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Lucha

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Béisbol cubano: Las Tunas colapsa ante los Gallos y se va al séptimo lugar

Béisbol cubano: Las Tunas colapsa ante los Gallos y se va al séptimo lugar

Las Tunas.- Arrancar delante en el marcador y contar con Yoelkis Cruz en el box no bastó este martes para Las Tunas, que colapsó tras la pausa por la lluvia a medio partido, cayó estrepitosamente 10x2 ante los Gallos de Sancti Spíritus y fue a dar al séptimo puesto de la 59 Serie Nacional de Béisbol.

La derrota de los Leñadores (22-16) les deja ahora por detrás de los Gallos (24-16) y se combina con el triunfo de los Alazanes de Granma (23-16), para hacerles descender par de puestos en la estrecha tabla de posiciones del campeonato. Es el segundo tropiezo consecutivo del elenco de Pablo Civil en el tramo decisivo del calendario, tras el sufrido el sábado en el "Cepero" ante los Tigres, ambos con abultados marcadores por la inefectividad de su pitcheo.

Justo el día en que se confirmó su ausencia en la preselección nacional de cara al Premier 12, el diestro Yoelkis Cruz firmó su peor salida de toda la temporada. El líder del staff tunero defendió hasta el tercer episodio la ventaja mínima conseguida por los suyos un inning antes, pero en esa entrada soportó ataque de cuatro jits, combinados con un error, un pelotazo y un boleto.

La pesadilla para Cruz continuó tras una pausa ocasionada por la lluvia caída sobre el estadio José Antonio Huelga, después de llenar las bases con pasaporte intencional a Fréderich Cepeda y permitir doblete de Dismani Ortiz que remolcó tres carreras. El serpentinero de 40 años, que debió trabajar el domingo en Ciego de Ávila, hizo toda la preparación y le lanzó a solo un bateador antes de que este lunes la lluvia volviera a impedir el juego frente a al elenco avileño, de manera que salió hoy con siete días de descanso y la consiguiente labor de bullpen que ha debido realizar.

En total, Cruz sufrió siete anotaciones limpias en 4,2 entradas, antes de cederle el montículo a un inefectivo José Adiel Moreno que vio a otros tres rivales pisar la goma en el sexto capítulo.

La tanda zurda espirituana hizo estragos en el picheo tunero. Yoandy Baguet (2-1, 2B, CI), Yunier Mendoza (4-2, 4CI) y Dismani Ortiz (4-1, 2B, 3CI) encabezaron el ataque de 10 inatrapables de los locales, mientras que Géisel Cepeda producía de 5-3, con un biangular y un remolque.

Por Las Tunas, Andrés Quiala y Jorge Yhonson produjeron tres incogibles cada uno, en tanto Ernesto Lalana bateó dos, pero esta vez la ofensiva de los Leñadores no contó con el aporte de los hermanos Alarcón, entre ambos de 8-0, siempre con corredores en circulación.

Los verdirrojos se manejaron con cierta libertad ante el abridor José Luis Braña, quien aceptó ocho jits en 4,0 episodios. Sin embargo, todo cambió frente al relevista Yankiel Mauri, quien ponchó a cinco bateadores en 3,0 entradas y consiguió su sexta victoria sin derrotas en la temporada.

Este miércoles, el diestro Carlos Juan Viera será el abridor de Las Tunas en otro de esos partidos vitales para seguir enganchados a la lucha por un boleto directo a la segunda etapa.

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Béisbol cubano: Yudiel Rodríguez pone quintos a los Leñadores en la primera vez de Yuniesky Larduet

La espera más larga terminó: en su comparecencia 2562, Larduet bateó su primer jonrón sobre las cercas.

Las Tunas.- Los Leñadores de Las Tunas le dieron una vuelta de tuerca más a la apretadísima zona alta de la 59 Serie Nacional de Béisbol, tras derrotar este viernes 5x1 a los Tigres de Ciego de Ávila amparados en otra labor encomiable del zurdo Yudiel Rodríguez y con el notición del primer batazo sobre las cercas en los 14 años de carrera del primer bate Yuniesky Larduet.

A solo 10 juegos de cerrar la primera etapa de la temporada y metidos de lleno en la lucha por uno de los cuatro boletos directos a la fase hexagonal, los campeones de Cuba necesitaban un buen resultado en la casa de los tres veces monarcas avileños. El parque José Ramón Cepero acogía un duelo de primer nivel en el último lustro, signado por una rivalidad acrecentada por el tiempo y que cuenta ya con una herida por bando en matches de postemporada.

Para añadir atractivo al juego, escalaron el box dos de los mejores lanzadores del país: el diestro Vladimir García por el elenco local y el zurdo Rodríguez por la visita. El primero dispuesto a cambiar su gris historial de los últimos años ante los Leñadores; el segundo en busca de su séptima victoria del torneo.

Muy poco, sin embargo, demoraron ambos conjuntos en abrir el marcador. Apenas en la primera entrada, Jorge Yhonson recibió boleto y anotó remolcado por largo doblete al bosque central del cuarto bate Yosvani Alarcón; mientras que en la parte baja de ese episodio un lineazo de Yorbis Borroto se llevó las cercas del jardín izquierdo e igualó de inmediato las acciones.

La ofensiva, no obstante, estaría muy lejos de ser protagonista en la tarde avileña. Los abridores de uno y otro equipos comenzaron a caminar sin demasiados problemas y solo un suceso inédito en el béisbol cubano rompió el hechizo ejercido por ambos lanzadores desde el montículo. Sucedió en el tercer inning e involucró al jardinero central Yuniesky Larduet, quien puso delante a los suyos con el primer cuadrangular por encima de las cercas en sus 14 campañas vistiendo la camiseta verdirroja.

Un total de 2562 comparecencias al bate, más que ningún otro pelotero en la historia de la pelota cubana, necesitó Larduet para saborear las mieles del batazo más espectacular del béisbol. De acuerdo con el estadístico Benigno Daquinta, hay ocho peloteros que superan las mil veces al bate sin pegar jonrón, al tiempo que su colega Yirsandi Rodríguez nos aclara que René Moya, torpedero de Granjeros y Camagüey, acumuló 2111 comparecencias y 607 juegos en nueve series nacionales sin sacarla del parque.

Sin embargo, el caso de Larduet es peculiar, pues dos años atrás logró en el parque 26 de Julio, de Artemisa, su primera vuelta al cuadro en series nacionales. Solo que en aquella ocasión el veloz jardinero tunero lo hizo con una conexión dentro del terreno. Por eso, el de este 27 de septiembre es su primer vuelacercas.

La ventaja de 2x1 se mantuvo en la pizarra del Cepero hasta la octava entrada. La tendencia a no apelar al bullpen cuando los abridores trabajan bien es una epidemia en la liga cubana y el internacional Róger Machado tampoco escapa a ella. En ese capítulo, Vladimir García permitió par de sencillos de Larduet y Andrés Quiala, Yhonson adelantó a los corredores con rodado a la antesala y la presencia de Yosvani Alarcón en la caja de bateo tendió la trampa perfecta, en la que han caído ya varios mentores a lo largo de la presente campaña.

Machado decidió transferir al cuarto bate tunero, llenar las bases e intentar dominar a Yordanis Alarcón, por mucho el mejor toletero con el que ha contado Pablo Civil esta temporada. El mayor de los tres hermanos encabeza al equipo en promedio de bateo (380), jonrones (6), impulsadas (31), slugging (569) y OPS (986), pero sobre todo remolca a un excepcional 34 por ciento de los corredores que encuentra en posición de anotar.

La opción escogida por el director de los Tigres comenzó siendo polémica y terminó con etiqueta de gran error después de que el antesalista tunero limpiara las bases con un doblete al jardín izquierdo e inclinara definitivamente la balanza del lado visitante.

El triunfo dejó quintos a los Leñadores, con balance de 22-14, a solo medio juego del cuarto puesto que ocupan los Elefantes de Cienfuegos (23-14) y a una raya de los Cocodrilos de Matanzas, terceros con 23-13. Mirando más arriba, los campeones nacionales están a 2,5 juegos del puntero Camagüey (24-11) y a 2,0 del sublíder Santiago de Cuba (24-12).

Para Yudiel Rodríguez fue su séptima sonrisa con un revés, luego de tirar 8,0 entradas a ritmo de cinco ponches sin boletos, con siete jits y una limpia permitida, actuación que le permitió rebajar su efectividad a 1,77 y acercarse al cienfueguero Yasmani Insua, líder con 1,70.

El relevista Alberto Pablo Civil retiró a los tres bateadores del noveno y quedó habilitado para el choque de este sábado, en el que Las Tunas no contará con ninguno de sus tres abridores de puntería.

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Entre peleas y sanciones, así va el campeonato cubano

Lisbán Correa, suspendido por un año.

Esta semana, el protagonismo de la Serie Nacional de Béisbol se lo llevó una pelea tumultuaria entre los Industriales de la capital y los Cachorros holguineros. Ante las cámaras de televisión, la trifulca terminó con varias expulsiones y peloteros sancionados hasta un año fuera de los terrenos de béisbol.

El caso más mediático es el de Lisbán Correa, jugador que hace una década se vio envuelto en una bronca similar, al correr hasta los jardines con un bate en la mano, detrás de un lanzador que le había pegado un pelotazo, hecho que desencadenó una de las peleas más violentas en la historia de las series nacionales.

En aquella ocasión, Correa fue suspendido durante seis meses. Años después escapó de la Isla en busca de un contrato profesional que nunca logró.

Hoy, Correa es uno de tantos ciudadanos que se han repatriado, reincorporándose, en su caso, al campeonato local. En el momento del incidente, era uno de los puntales ofensivos de los capitalinos. Algunos especialistas barajaban incluso su nombre para integrar la nómina de la selección nacional que asistirá al Premier 12, a comenzar el 2 de noviembre en Corea el Sur.

La medida ha desatado protestas en las redes sociales y en los barrios habaneros, donde numerosos aficionados la consideran excesivamente severa, más aún cuando el equipo capitalino está inmerso de lleno en la lucha por la clasificación a la Segunda Fase del torneo.

A solo nueve partidos de concluir el calendario oficial de esta etapa, lo cierto es que entre los Industriales se va a sentir esta pérdida, más aún cuando hace solo unos días, para sorpresa de los aficionados, el mentor Rey Vicente Anglada les dio de baja del equipo a tres jugadores debido a su bajos rendimientos: Wilfredo Aroche, Héctor Ponce y Adrián Sosa).

Lo que dice la Comisión Nacional de Béisbol

En su nota sobre las sanciones, la Comisión Nacional de Béisbol comunicó los nombres y los castigos a los implicados. Estos fueron, de Industriales: Yusniel Rosabal Ortiz, separación de la 59 Serie Nacional; Lisbán Correa Sánchez, suspensión por un año; Randy Linares Rodríguez, suspensión durante 10 juegos. De Holguín: Enmanuel Chapman Ayón, suspensión por un año; Pedro Almeida Tamayo, suspensión por un año; Osday Silva Hernández, suspensión durante tres juegos.

En el documento, la Comisión concluye: “Insistimos en que no habrá tolerancia ante las indisciplinas que empañen los valores del deporte revolucionario y el espectáculo destinado a nuestra afición merecedora de todo respeto“.

Sobre el terreno

Mientras tanto, la Serie Nacional sigue muy reñida en la recta final de la primera fase. Lo más notable de la semana fue la permanencia de los Toros camagüeyanos en la cima del torneo y la batalla campal de Industriales, Isla de la Juventud, Granma e incluso Pinar del Rio, por incluirse en la zona de comodines.

Por su parte, la ofensiva continúa en descenso y ya se promedia para .290 colectivamente, aunque cinco conjuntos siguen destacando. Son los Elefantes (.325), Tigres (.321), Cocodrilos (.310), Avispas (.310) y Leñadores (.302).

Entre las individualidades, los líderes ofensivos son el cienfuguero Pável Quesada, con .427 de promedio; el holguinero Jorge Luis Peña en jonrones (10), el también cienfueguero Yusniel Ibáñez en remolcadas (43) y el camagüeyano Humberto Bravo en bases robadas (9).

En el picheo, por su lado, ha descendido el promedio colectivo de carreras limpias permitidas hasta los 4.52, incluyendo a tres elencos que permiten menos de cuatro limpias por juego completo (Avispas, 3.01; Leñadores, 3.62; y Toros, 3.83).

Sobre las individualidades, el cienfueguero Yasmany Insua manda en carreras limpias (1.70), el isleño Miguel Ángel Lastra gana más que nadie (8), el santiaguero Yunior Tur es líder en salvados (9), y el tunero Carlos Juan Viera en ponches (54).

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Béisbol cubano: Tres francotiradores protegen al Campeón

Béisbol cubano: Tres francotiradores protegen al Campeón

Las Tunas.- Yudiel Rodríguez buscará este viernes ante los Tigres de Ciego de Ávila mantenerse entre los mejores lanzadores de la 59 Serie Nacional de Béisbol y reafirmar al picheo abridor de Las Tunas como arma principal de un equipo que lucha, en este final de la primera fase, por incluirse entre los cuatro con boleto directo a la etapa hexagonal.

El zurdo ha sido el lanzador más efectivo del staff tunero, aunque los diestros Yoelkis Cruz y Carlos Juan Viera han estado igualmente intransitables, hasta integrar el trío de abridores de mejor rendimiento en todo el campeonato. Colgados de sus brazos, aferrados a sus grandes presentaciones cuando la ofensiva se ha visto silenciada, los actuales monarcas de Cuba exhiben balance de 21-14 y se ubican a solo medio juego del cuarto puesto que comparten los elencos de Sancti Spíritus y Cienfuegos (22-14).

En muchas campañas a lo largo de los últimos 20 años, fue el bateo el asidero por excelencia de los Leñadores. Y aunque esta vez su promedio colectivo es un buen 302, Las Tunas ocupa el octavo puesto en carreras anotadas, posición muy alejada del verdadero poder de fuego que atesora en su line up. De manera que las victorias han encontrado sustento en una defensa que es en estos momentos la segunda del país (982), pero sobre todo en la labor combinada de estos tres serpentineros.

Yoelkis, Yudiel y Viera acumulan balance de 15 triunfos y solo seis reveses, con efectividad de 2,89 y envidiable relación de 121 ponches contra 38 boletos. En consecuencia, su promedio de corredores embasados por entrada (WHIP) es un excepcional 1,10.

Solo otros dos tríos de iniciadores resisten la comparación con los tuneros, aunque sin llegar a su nivel de excelencia. Los santiagueros Carlos Font, Alberto Bicet y Danny Betancourt ganan y pierden exactamente lo mismo (15-6) y trabajan para 2,68, aunque han ponchado a 75, regalado 50 bases por bolas y firman un WHIP de 1,32.

Por su parte, los camagüeyanos Frank Madan, Yosimar Cousin y Yariel Rodríguez lo hacen para 11-4, su relación ponches-boletos es de 102-54 y embasan a 1,30 rivales por entrada.

Los tres francotiradores de Pablo Alberto Civil, aun sin un cuarto compañero que estabilice la rotación y les reste responsabilidad, están cargando sobre sus hombros el peso del equipo. Y lo están haciendo con su propia historia, convertidos lo mismo en conquistadores de grandes hitos, que siendo protagonistas individuales entre los serpentineros más destacados del país.

Yudiel es ahora mismo el mejor zurdo y el segundo pícher más efectivo de la Serie Nacional, con un 1,88 que solo supera el 1,70 del cienfueguero Yasmani Insua. Con balance de 6-1, su temporada se ha convertido en un manifiesto a favor de su permanencia en la Selección Nacional.

Mientras, Yoelkis anda haciendo caso omiso a sus 40 años y 17 temporadas de labor: acaba de arribar a la cifra de mil ponches en series nacionales, justo la campaña en la que se había convertido en el lanzador tunero con más victorias en el béisbol cubano, superando a José Miguel Báez.

Y claro, Carlos Juan Viera está respondiendo a las muchas expectativas que generó su regreso al equipo tras un período de cuatro años de ausencia. El jobabense tiró una joya de picheo este miércoles ante los Toros de Camagüey, en uno de los partidos más importantes de todo el torneo, al dejarlos en una carrera durante 9,0 entradas y sumar seis ponches que lo reafirman como puntero del campeonato, ahora con 54 en 57,1 entradas. Al mismo tiempo, dejó su balance de victorias y derrotas en 5-2, redujo su efectividad a 3,30 y sumó su tercera salida de calidad consecutiva, un lapso en el que trabaja para 1,17 y ha ponchado a 19 bateadores en 23,0 capítulos.

                                             UNA CARRERA DE 100 METROS

Solo 10 juegos le restan a Las Tunas en el fugaz calendario de esta primera parte de la serie, aunque a todos se nos parecerán más a los 10 segundos que dura una buena carrera de 100 metros.

Y en esta apretadísima recta final, los Leñadores necesitarán asemejarse un poco a Usain Bolt para asegurar su pasaje directo a la segunda fase y evadir los inescrutables play off de comodines. Esto significa que habrá que mantener el mismo ritmo de las últimas seis subseries, todas ganadas 2-1, e imponerse en al menos seis de los nueve encuentros restantes ante Ciego de Ávila, Sancti Spíritus y Mayabeque. Luego, habría que vencer también a Holguín en el único choque pendiente que tiene el conjunto verdirrojo.

A ese paso, concluirían con foja de 28-17 y podrían aspirar legítimamente a uno de los cuatro primeros escaños, aunque el gran paso de los punteros podría incluso obligarlos a ganar ocho de 10. Así de complicado está el último tramo, que incluye seis partidos fuera y cuatro en el estadio Julio Antonio Mella.

Hace un año, jugados 35 encuentros y de acuerdo con los números del estadístico Rolando Lluch, los Leñadores exhibían balance de 20-15 y ocupaban el quinto puesto. Ahora, muestran un 21-14 que los sitúa un escalón más abajo, lo cual habla con claridad de lo reñida que ha sido esta edición.

Como sea, el mensaje parece bastante diáfano: Las Tunas es el actual Campeón, por mucho el mejor equipo de los dos últimos años, y si ya en la Serie 58 desplazó de los cuatro grandes de la primer fase a Industriales, esta vez está en condiciones de hacer lo mismo.

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Yasmani Grandal, machetero

Yasmani Grandal.

Con rabia de machetero. Así haló anoche su doble Yasmani Grandal (de 3-1, 2B, RBI, BB, .249) hacia el jardín derecho, provocando un abrazo en el pizarrón del Great American Ball Park. Antes y después condujo a los de la lomita con maestría, y al consumarse el gane frente a los Rojos de "Candelita" Iglesias (de 4-0, .284), 4 a 2, sus Cerveceros quedaron a la puertas de agenciarse uno de los comodines de la Liga Nacional, dada la séptima derrota al hilo de los Cachorros de Nick Castellanos (de 5-0, K, .291), esta vez ante los Piratas, 2 a 9.

Junto al Potomac, y dándoles un par de sopapos a los Filis, 6 a 5 y 4 a 1, los Nacionales, con el guantanamero Roenis Elías off, conseguían por su parte el otro puesto.

Como ayer, pues, la cosa se decanta, y los que pierden se van al fondo.

Mientras, en la Liga Americana, Yasiel Puig (de 3-3, 2 2B, 2R, BB, .271) no firmó uno, sino dos dobles. Cruzó el plato también en par de ocasiones, y con Dan Otero (IP, H, 2K, 4.88) a su vera destacó en el baño de lejía dado por los Indios a las Medias Blancas de Abreu (de 4-1, 2B, 2K, .281) y Moncada (de 4-0, K, .314), 11 a 0, lo que les permite seguir en la lucha por alcanzar el otoño, a tan solo medio juego de los Rayos, vencedores ante los Yankees, 2 a 1 en 12, y a apenas uno de los Atléticos, castigados por los Angelinos, 2 a 3.

¿Qué más?

En un maratón de 19 capítulos, las Serpientes de Álex Ávila (de 3-0, 2K, .211) y Yoan López (IP, H, K, 3.47) envenenaron a los Cardenales de Randy Arozarena (de 1-1, .267) y Rangel Ravelo (de 1-0, .229), 3 a 2, mientras en Kansas Jorge Soler (de 3-2, 2B, R, 2BB, .262) volvía a darle bien a la bola en el triunfo de los Reales ante los Bravos de Adeiny Hechavarría (BB, .228), 9 a 6, aunque nos dejaba una noche más a la espera de su cuadragésimo sexto vuelacercas de la temporada.

Aparte, sin nadie de Imías, de Manatí ni de ninguna otra í del caimán en los desafíos Marlins/Mets (4 a 5 en 11), Orioles/Azulejos (11 a 4) y Mellizos /Tigres (4 a 2), Gurriel (de 4-0, K, .302), Aledmys Díaz (de 2-1, 2B, 2RBI, R, .271) y los Astros hundieron 3 a 0 a los Marineros, J. D. Martínez (de 5-2, 3RBI, R, 2K, .302) y las Medias Rojas abatieron 12 a 10 a los Rangers, y en la friolera de 16 capítulos, Nolan Arenado (de 7-3, R, BB, K, .317), su primo Josh Fuentes (de 4-1, 2K, .190), Yonder Alonso (de 1-0, .197) y los Rockies tumbaban a los Gigantes de Andrew Suárez (0,2IP, K, BB, 6.16), 8 a 5.

Finalmente, decir adiós con la derrota de los Padres ante los Dodgers, 3 a 6, en un duelo abierto por el santacruceño Ronald Bolaños (0-2, 3,2IP, 4ER, 3H, 4K, 5BB, 6.62) y cerrado por el habanero Michel Báez (2IP, HR, ER, 3.33), con Eric Hosmer (de 4-0, 2K, .271) de cuarto bate por los de San Diego.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el machetero, para el del par de dobles, para el que nos tiene esperando, para el que empujó dos frente a los Marineros y para el que lo hizo tres veces ante los Rangers.

En total: con sus 105 boletos negociados, a Grandal solo lo superan cinco jugadores en el show. Entre los máscaras, tiene más que el doble que el segundo que más consigue (50).

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


LIGA NACIONAL

Este: Atlanta*** (96-62), Washington (88-69), NY Mets (82-75), Filadelfia (79-78), Miami (55-102) Centro: San Luis (90-68), Milwaukee (87-70), Chicago Cubs (82-75), Cincinnati (73-84), Pittsburgh (66-91) Oeste: LA Dodgers*** (101-56), Arizona (81-77), San Francisco (75-82), San Diego (70-87), Colorado (68-89).

Comodines: Washington (+1), Milwaukee (-), Chicago Cubs (-5), Mets (-5)

LIGA AMERICANA

Este: NY Yankees*** (102-56), Tampa (94-64), Boston (82-75), Toronto (64-94), Baltimore (52-106) Centro: Minnesota (97-60), Cleveland (93-64), Chicago White Sox (68-88), Kansas (58-100), Detroit (46-110) Oeste: Houston*** (103-54), Oakland (94-63), Texas (75-82), LA Angels (71-86), Seattle (66-91).

Comodines: Oakland (+0,5), Tampa (-), Cleveland (-0,5)

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Cuba ante el Mundial de Doha: ¿fin de la terapia intensiva?

El triplista Juan Miguel Echevarría

Suman 16 los atletas cubanos que intervendrán en el Mundial de Atletismo de Doha, Qatar, a realizarse a partir del próximo 27 de septiembre. No es una cifra destacada, de hecho, es la segunda peor de la historia de la Isla en competiciones de este tipo desde Helsinki 1983, cuando solo 11 cubanos se batieron en la lid.

Como la mayoría de los deportes, el atletismo de la Isla no goza de buena salud. No obstante, los cubanos deben mejorar la actuación de hace dos años en Londres, cuando solo se llevaron un bronce por intermedio de la pertiguista Yarisley Silva. La meta colectiva parece realista.

Al menos hay dos nombres que parecen sembrados en el podio y que acaban de ganar la Liga del Diamante: el triplista Juan Miguel Echevarría y la discóbola Yaimé Pérez.

Echevarría es quizás el más seguro, porque no encuentra demasiada resistencia en el orbe y encabeza con comodidad el ranking de su disciplina. Ha aprendido a volar con relativa facilidad. En el reciente Diamante se coronó con 8,65 metros y se mantiene estable, salto tras salto. El resto debería sobrepasar sus números personales para arrebatarle el título mundial al cubano.

En el lanzamiento del disco, la santiaguera Pérez ha mantenido lo que años atrás se le cuestionaba, una firmeza en los tiros en los eventos de alto nivel, algo que ella misma ha calificado como "trabajo en el aspecto mental". Eso, junto a la inestabilidad de la croata Sandra Perkovic (que lucha por llegar a tope al Mundial tras conseguir el segundo puesto del Diamante) le ofrecen opciones de oro a Yaimé.

La estrategia, creo, debe ser la misma que la de Denia Caballero en 2015, un primer tiro que descoloque a la croata, aún débil. Pérez ostenta cuatro de los diez mejores lanzamientos de la temporada.

La santaclareña Caballero, otra cubana en la elite del disco, ofrece más dudas que certezas de cara a un Mundial que dominó cuatro años atrás. Más allá de la decepción de los Panamericanos, a Denia no se le ha visto consistente, aunque su clase le hace coquetear una y otra vez con el podio. En la Liga del Diamante terminó cuarta en una última competencia en la cual tuvo dos fallos y un tiro mediocre por debajo de los 60 metros. Caballero ya ha visto como su compatriota Pérez maduró y le sobrepasó.

Si hay alguien a quien siempre hay que etiquetar con opciones, esa es a la pertiguista Yarisley Silva, la única que consiguió un metal en el Mundial anterior.

No es ni por asomo el mejor de sus años y, aunque sorprendió en Lima con una altura de 4,75, en la última parada del Diamante apenas llegó a los 4,63, una marca que la dejó novena y lejos de las punteras, la griega Stefanidi y la rusa Sidorova, ambas con 20 centímetros más que la cubana.

Silva no es un descarte porque pelea en las citas importantes, pero lo tiene muy difícil. En Doha se prevé un podio por encima de los 4,80 metros. Algo distinto a eso parece improbable.

El triple femenino también tiene una credencial para la Isla, aunque no de título, pues ahí está la venezolana Yulimar Rojas, que acaba de firmar el segundo mejor salto de la historia de esta especialidad, con 15,45 metros en el Meeting de Andújar.

Para la cubana Liadagmis Povea, con 14,77 como marca, la meta será pelear por un bronce o quizás incluirse entre las cinco primeras, tras la salida por lesión de la colombiana Ibarguen. De hecho, Povea es la cuarta del ranking, no sería errado apostarle una buena actuación.

¿Dónde puede haber sorpresas? La especialidad que más se presta para el asombro es el salto de altura masculino por dos razones de peso. Una, el salto alto está en crisis a nivel global y apenas se pasa de 2,33 metros en la actualidad, muy pobre comparado con los años de Javier Sotomayor, por ejemplo. Y dos, Cuba, presenta al campeón de la región, Luis Zayas, con 2,30 metros como marca personal. El jovencito, en su primer Mundial, pudiera dar batalla en una lid sumamente pareja.

Lo más probable es que la Isla consiga superar el solitario bronce de Londres hace dos años, pero tampoco será un Mundial exitoso, si bien con las riendas de Yipsi Moreno, el atletismo cubano —al menos tras lo visto en Lima— sale de terapia intensiva.

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Chapman y los Yankees, dueños del Este americano

Aroldis Chapman.

Un gran dominicano esperaba una recta, pero Chapman (IP, H, 2K, 2.28) le tiró una slider contra el plato, lo hizo abanicar la brisa, y lo convirtió en el out 27 del triunfo número 100 de los Mulos. Sucedió en el Bronx, en la esquina de la River Avenue y la Calle 161. Pisoteados cayeron los Angelinos, 9 a 1, y la cosa tuvo trascendencia, pues a raíz del gane, los neoyorquinos alcanzaron el banderín de la división Este de la Liga Americana, por primera vez desde 2012.

Con ventaja de ocho, no había riesgo de igualada y por tanto motivos para darle la bola al de Holguín, pero se la dieron porque nada más simbólico y nadie mejor que el líder en cierres de la liga (37) para coronar un año en el que el equipo más querido por los cubanos se ha impuesto a pesar de sufrir una inédita cantidad de lesiones: treinta miembros de la recua debieron pasar por la enfermería.

Felicidades pues para los Yankees, que ya deben andar comprando implementos otoñales para lo que se les viene encima, que no es precisamente lluvia.

Anoche, aparte, sin nadie de Güines, de La Güinera ni de ningún otro güin del caimán en el duelo Marineros/Piratas (6 a 5 en 11), en dos choques también relacionados con el otoño, los Cerveceros, con Grandal off, se vengaron de los Padres de un jonronero Eric Hosmer (de 4-1, HR, RBI, R, 3K, .275) y de un impecable Michel Báez (IP, K, 2.70), 5 a 1, y esto, combinado con la derrota de los Cachorros de Nick Castellanos (de 4-1, R, BB, .291) ante los Cardenales, 4 a 5 en 10, dejó a los de Milwaukee, al menos de momento, como únicos dueños del segundo comodín de la Liga Nacional.

Así, en la Americana, Puig (de 4-2, 2B, RBI, R, K, .266) dio un doble impulsor y los Indios blanquearon 7 a 0 a los Tigres, a los que este año domaron en 18 de los 19 encuentros sostenidos, un resultado que lleva a los de Cleveland a un momentáneo abrazo con los Rayos por el segundo comodín de la liga.

Más allá, Andrew Suárez (IP, H, 2K, BB, 6.30) y los Gigantes eran sometidos por las Medias Rojas, 4 a 5; Jorge Soler (de 3-0, RBI, BB, 2K, .256) nos dejaba esperando su palo número 46 de la temporada mientras los Reales volvían a abdicar ante los Mellizos, 5 a 8; y Adeiny Hechavarría (de 4-1, K, .221) y los Bravos, ya clasificados, les provocaban un grave traspiés a los Filis de Sean Rodríguez (.219), contra la pared en la lucha por los comodines, 5 a 4.

Finalmente, decir adiós con el vigésimo vuelacercas de Lourdes Gurriel Jr. (de 5-2, HR, 2RBI, 2R, .284) en una batalla de pajaritos ganada por sus Azulejos ante los Orioles, 8 a 4. Ante tanta loa a su hermano mayor, fue de justicia que, a pesar de las lesiones y del temporal exilio en las Menores, el junior alcanzara los veinte matracazos en un año que, a fin de cuentas, también ha sido el de su consagración.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el campeón del Este, para el que abusó de los felinos, y para el consagrado.

En total: 21 postemporadas en los últimos 25 años. Eso fue lo que garantizaron los Yankees anoche, cuando Chapman tiró su slider y el gran Albert Pujol se asomó al vacío.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


LIGA NACIONAL

Este: Atlanta (94-60), Washington (83-68), Filadelfia (78-73), NY Mets (79-73), Miami (53-99) Centro: San Luis (86-67), Milwaukee (83-70), Chicago Cubs (82-71), Cincinnati (72-81), Pittsburgh (65-88) Oeste: LA Dodgers (98-55), Arizona (78-75), San Francisco (74-79), San Diego (69-84), Colorado (66-87).

Comodines: Washington (+1), Milwaukee (-), Chicago Cubs (-1), Mets (-3,5), Filadelfia (-4), Arizona (-5)…

LIGA AMERICANA

Este: NY Yankees*** (100-54), Tampa (90-63), Boston (80-72), Toronto (62-91), Baltimore (49-104) Centro: Minnesota (94-59), Cleveland (90-63), Chicago White Sox (66-86), Kansas (56-98), Detroit (45-107) Oeste: Houston (100-53), Oakland (92-61), Texas (74-79), LA Angels (69-84), Seattle (65-88).

Comodines: Oakland (+2), Tampa (-), Cleveland (-), Boston (-9,5)…

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