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Baseball

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¿Cuba tampoco estará en la Serie del Caribe de 2021?

Partido de la Serie del Caribe 2020 entre México y Puerto Rico.

El estatal Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) cubano expresó su preocupación debido a que la Confederación de Béisbol del Caribe (CBPC) no mencionó a Cuba entre las selecciones invitadas a la Serie del Caribe de 2021.

De acuerdo con una declaración publicada en el sitio oficial Jit, la CBPC decidió incluir a Colombia y Panamá como invitados especiales al torneo, pero habría ignorado "la petición de Nicaragua" de ser incluida y no mencionó a Cuba.

"Distribuido entre los medios que cubren la versión actual, en la capital de Puerto Rico, el documento no alude a Cuba en torno a la cita por venir, aunque se trata de un país que concursó con ese rango desde el 2014 y se ausentó ahora debido a la imposibilidad de tramitar los visados para una sede con estatus de Estado Libre Asociado de Estados Unidos", afirmó la reacción cubana.

A pesar de ello, el INDER aseguró que el comisionado de la Confederación, Juan Francisco Puello Herrera, dijo que ve "con beneplácito la posibilidad de que Colombia, Panamá y Cuba sean miembros plenos del organismo", aunque este no indicó que la Isla "tenga presencia asegurada el año próximo."

No obstante, Puello Herrera dijo que a esos países "le serán enviados los requisitos que exige la CBPC para ingresar a esta, considerando los plazos establecidos para realizar un estudio a profundidad en términos de capacidad operativa, mercado, potencial de crecimiento e infraestructura deportiva, entre otros, para poder tomar una decisión sobre el particular".

La queja del INDER aparece luego de que el Gobierno calificara como "mentirosos y calumniosos" a los organizadores del torneo regional, quienes responsabilizaron a las autoridades de la Isla por su ausencia de la Serie del Caribe de Béisbol, que se celebra durante este semana en Puerto Rico.

"Puello Herrera miente cuando afirma categóricamente que la inasistencia de Cuba a la venidera Serie del Caribe es responsabilidad de un funcionario de la Federación Cubana de Béisbol (FCB), que asumió compromisos con el visado de nuestra delegación", dijo la FCB en un comunicado a inicios de enero.

La FCB afirmó que la posición de Puello Herrera "se ajusta al matiz igualmente ambiguo con que ha manejado la no aceptación de Cuba como miembro pleno de la CBPC, asunto en torno al cual ha esgrimido argumentos inciertos e ilegítimos", algo contraditorio con su insistencia en la incorporación de Cuba a la Serie del Caribe, reconociendo que ello tendría consecuencias en la relación entre la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe y la Major League Baseball.

El 5 de enero pasado, la CBPC confirmó que la Isla no participaría en el torneo de 2020 debido a "problemas" para obtener los visados correspondientes y viajar a territorio estadounidense.

En ese momento, Puello Herrera especificó que las autoridades migratorias de EEUU habían brindado todas las facilidades, a través de su consulado general en República Dominicana, para que los deportistas cubanos obtuvieran sus visas. Sin embargo, los trámites no habían sido posibles, lamentó.

El propio Miguel Díaz-Canel Bermúdez escribió en su cuenta de Twitter que el deporte cubano también era "agredido por el imperio", tras mencionar los "obstáculos" interpuestos por la CBPC a Cuba por "presiones de EEUU".

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Bobby Fischer and His Visits to Cuba

Bobby Fischer in Havana, just 12 years old in 1956, playing a match against Cuba's José R. Florido. 

Miguel Ángel Sánchez and Jesús Suárez are two veteran chroniclers of Cuban chess. They were members of the editorial team for Jaque Mate magazine, and served as judges and referees at important tournaments held in Cuba. They were also well-known players on the island.

Now they have teamed up to share their knowledge, experiences and memories in a book of great historical value.
Bobby Fischer in Cuba recounts the American chess genius’s physical and virtual visits to the largest island in the Caribbean, from the first and most unknown, in 1956, when Fischer was just 12 years old, to the last in 1966, for the Chess Olympiad in Havana.

The book delves into the details of those historical trips, in addition to revealing two other trips Fischer intended to take to Cuba, but never did. Episodes of this type, many of them unknown, or only to a few, are related in the book's three chapters.
The book promises to stand as one providing detailed information on the historical relationships between the former world chess champion and the land of Cuban chess legend José Raúl Capablanca.

Grand Master Leinier Dominguez, the most prominent Cuban chess player after Capablanca, wrote in his introduction that: "Personally, it has been an immense pleasure to read this new work that masterfully combines episodes and data never seen before on the life of the American genius with an equally detailed and captivating description of a stage of Cuban chess that is relatively little known (at least to me): the mid-twentieth century. I was particularly pleased by this last element, because the approach to an era that I had only heard about vaguely becomes a reality in this book, together with the story of one of my favorite chess heroes."

The most important chess journalist in the United States, Grandmaster Andy Soltis, wrote: "The 1965 Havana tournament was a sensation. But it left many questions that this book answers. It also sheds light on some dark sides of Fischer's life. Among them is his participation in the Log Cabin Chess Club, and his play in a match prior to Castro's Cuba. I certainly could not imagine, before reading this book, a 12-year-old Fischer playing baseball with kids from Havana's streets during that 1956 visit."

The book, divided into three chapters, also contains all the matches Fischer played in Cuba, including a very important one, marking his first victory ever over a chess master.

Another historical fact of great importance was his defeat to another Cuban player at a formal match held in Tampa, after returning from Havana to the United States on the same trip as the Log Cabin Chess Club. That was Fischer's only defeat against a Cuban, and it was in a formal match, not an exhibition, on that 1956 tour.

The work contains extensive photographic documentation of Fischer's relations with Cuba, and complete coverage of the letters and telegrams sent to the Cuban government, which almost thwarted his participation in the Capablanca tournament of 1965; he ended up playing remotely, from the Marshall Chess Club in New York, due to the State Department's refusal to let him travel to Havana.

Bobby Fischer en Cuba, title in Spanish (Fischer in Cuba in English) is on sale at Amazon.com. The English edition will soon be out, also sold on Amazon.com; and one in Portuguese, published by the Solis publishing house in Brazil, which will also create a special edition in Spanish to cover those markets where Amazon does not deliver.

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Bobby Fischer y sus visitas a Cuba

Bobby Fischer en La Habana, al centro, con apenas 12 años en 1956, disputa una partida contra el cubano José R. Florido.

Miguel Ángel Sánchez y Jesús Suárez son dos cronistas de la vieja guardia del ajedrez cubano. Fueron miembros del equipo de redacción de la revista Jaque Mate y sirvieron como jueces o árbitros de ajedrez en importantes torneos realizados en Cuba. También fueron conocidos jugadores en la Isla.

Ahora han unido sus conocimientos, experiencias y recuerdos para brindarnos un libro de gran valor histórico.

Bobby Fischer en Cuba recoge las visitas físicas y virtuales del genio del ajedrez norteamericano a la mayor isla del Caribe; desde la primera y más desconocida, ocurrida en 1956, cuando Fischer apenas tenía 12 años, hasta la última, en 1966, a raíz de la Olimpiada de Ajedrez celebrada en La Habana.

El libro ahonda en los detalles de esos viajes históricos, además de revelarnos otras dos intenciones de Fischer de regresar a Cuba, que nunca se cumplieron. Episodios de tal tipo se suceden en los tres capítulos de la obra, muchos de ellos desconocidos o solamente conocidos por unos pocos.

El libro apunta a quedar como uno que guardará de forma minuciosa las históricas relaciones del ex campeón mundial de ajedrez con la tierra de Capablanca.

El Gran Maestro Leinier Domínguez —el más destacado jugador de ajedrez cubano después de Capablanca— escribió en su introducción que: "En lo personal ha sido un inmenso placer poder leer esta nueva obra que combina magistralmente episodios y datos inéditos de la vida del genio estadounidense con una descripción igualmente detallada y cautivante de una etapa del ajedrez cubano relativamente poco conocida (al menos para mí) como la de mediados del siglo XX. Este último elemento hizo que me quedara con un sentimiento muy agradable, pues el acercamiento a una época de la que sólo escuché hablar vagamente se hace realidad en este libro, unido además a la historia de uno de mis héroes preferidos del ajedrez".

Por su parte, el más importante cronista de ajedrez de Estados Unidos, el Gran Maestro Andy Soltis, escribió: "El torneo de La Habana de 1965 fue una sensación. Pero dejó muchas preguntas que este libro responde. También arroja luz sobre algunas características oscuras de la vida de Fischer. Entre ellas está su participación en el Log Cabin Chess Club y su juego en un match anterior a la Cuba de Castro. Ciertamente no podía imaginarme, antes de leer este libro, que un Fischer de 12 años jugara baseball con niños de la calle de La Habana durante esa visita de 1956".

El libro, dividido en tres capítulos, contiene además todas las partidas jugadas por Fischer en Cuba, incluida una muy importante, la que le reportó su primera victoria jamás sobre un maestro de ajedrez.

Otro dato histórico de enorme importancia fue su derrota contra otro jugador cubano, en un encuentro formal realizado en Tampa, tras regresar de La Habana a Estados Unidos en el mismo viaje del Log Cabin Chess Club. Esa fue la única derrota de Fischer contra un cubano, y fue en una partida formal, no en una exhibición en esa gira de 1956.

La obra contiene un amplio muestrario fotográfico de las relaciones de Fischer con Cuba y la relación completa de los intercambios de cartas y telegramas con el gobierno cubano, que casi dieron al traste con su participación en el torneo Capablanca de 1965, cuando finalmente jugó a larga distancia desde el Marshall Chess Club de Nueva York, debido a la negativa del Departamento de Estado de que viajara a La Habana.

Bobby Fischer en Cuba, que así se llama la edición en español (Fischer in Cuba la de inglés), se está vendiendo por medio de Amazon.com. Pronto aparecerá la edición en inglés, también en Amazon.com, y en portugués, por la editorial Solis de Brasil, que además hará una edición especial en español para cubrir los mercados en que Amazon no hace entrega de sus productos.


Romeo Lobo es Árbitro Internacional de Ajedrez.

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‘Es una irresponsabilidad del Gobierno’ que Cuba no asista a la Serie del Caribe, dice ‘El Duque’ Hernández

Orlando 'El Duque' Hernández.

"El bloqueo no tiene nada que ver con eso, simplemente es una irresponsabilidad de las autoridades, del Gobierno de Cuba", que no haya representación de la Isla en la Serie del Caribe de Béisbol, aseguró el estelar pitcher Orlando "El Duque" Hernández desde Miami.

En declaraciones al periodista cubano Jorge Ebro, que el reportero publicó en su canal de YouTube, Hernández recordó las aclaraciones al respecto de Juan Francisco Puello, presidente de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC), quien aseguró que la ausencia de la Isla era responsabilidad de un ejecutivo de la pelota cubana que no identificó.

"Señores, no digan más mentiras. El ego los mató. Pero va a haber Serie del Caribe, con Cuba o sin Cuba", apuntó Hernández.

El varias veces ganador de la Serie Mundial con los Yankees de Nueva York y las Medias Blancas de Chicago aseguró que "nos han tenido engañados tantos años (...) pero todavía hay personas que se dejan engañar, están viviendo con una doble moral".

La Federación Cubana de Béisbol (FCB) dijo el viernes pasado que el presidente de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC) mintió al responsabilizar a las autoridades de la Isla por su ausencia de la Serie del Caribe, a celebrarse entre el 1 y el 7 de febrero próximos en Puerto Rico.

La CBPC había comunicado el 31 de diciembre a la Federación Cubana la imposibilidad de que participara en el torneo regional debido a dificultades con el tiempo para tramitar los visados estadounidenses y viajar a Puerto Rico.

Para La Habana, Puello Herrera lanzó sobre la FCB una "imagen de irresponsabilidad e indolencia que nunca nos ha caracterizado", y lo acusó de "indolencia" por no aceptar una prórroga para enviar los nombres del equipo campeón de la liga local que aún no ha concluido y buscar las visas en un tercer país, debido a la suspensión de los servicios consulares estadounidenses en su Embajada en La Habana. 

Incluso, la FCB afirmó que la posición de Puello Herrera "se ajusta al matiz igualmente ambiguo con que ha manejado la no aceptación de Cuba como miembro pleno de la CBPC, asunto en torno al cual ha esgrimido argumentos inciertos e ilegítimos", algo contraditorio con las afirmaciones del propio Puello Herrera, que ha insistido en la incorporación de Cuba a la Serie del Caribe, reconociendo que ello tendría consecuencias en la relación entre la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe y la Major League Baseball.

Puello Herrera argumentó que las autoridades migratorias de EEUU habían brindado todas las facilidades, a través de su consulado general en República Dominicana, para que los deportistas cubanos obtuvieran sus visas. Sin embargo, los trámites no habían sido posibles.

"Los tiempos en que termina su torneo" nacional y la "logística de traslados" hicieron "improbable" la obtención del visado de todos los integrantes del equipo antes de iniciar el evento en Puerto Rico, dijo.

El propio Miguel Díaz-Canel Bermúdez escribió en su cuenta de Twitter que el deporte cubano también era "agredido por el imperio", tras mencionar los "obstáculos" interpuestos por la CBPC a Cuba por "presiones de EEUU".

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La Habana califica como mentirosos y calumniosos a los organizadores de la Serie del Caribe

Ceremonia de inauguración de la Serie del Caribe 2019.

La Federación Cubana de Béisbol (FCB) dijo el viernes que el presidente de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC) mintió al responsabilizar a las autoridades de la Isla por su ausencia de la Serie del Caribe de Béisbol, a celebrarse entre el 1 y el 7 de febrero en Puerto Rico.

La CBPC, cuyo presidente es el dominicano Juan Francisco Puello, había comunicado el 31 de diciembre a la Federación Cubana su imposibilidad de participar en el evento debido a dificultades con el tiempo para tramitar los visados estadounidenses y viajar a Puerto Rico.

"Puello Herrera miente cuando afirma categóricamente que la inasistencia de Cuba a la venidera Serie del Caribe es responsabilidad de un funcionario de la Federación Cubana de Béisbol (FCB), que asumió compromisos con el visado de nuestra delegación", dijo la FCB en un comunicado reproducido en el sitio oficial Jit.

La FCB aseguró que el comisionado, en vez de "ofrecer alguna respuesta vinculada a las gestiones que demandamos en pleno ajuste a nuestros derechos" calificó a las autoridades del béisbol cubano "como responsable total de una exclusión sobre la que antes expuso un criterio diametralmente diferente."

A continuación, citó un supuesto mensaje del directivo donde este dijo que "de ninguna forma son ni el pueblo cubano, sus autoridades, ni sus atletas, la razón de esta decisión, pues el contexto está debidamente constatado y escapa a su control."

Para La Habana, Puello Herrera lanzó sobre la FCB una "imagen de irresponsabilidad e indolencia que nunca nos ha caracterizado", y lo acusó de "indolencia" por no aceptar una prórroga para enviar los nombres del equipo campeón de la liga local que aún no ha concluido y buscar las visas en un tercer país, debido a la suspensión de los servicios consulares estadounidenses en su Embajada en La Habana. 

También lo acusaron de buscar erigirse como "salvador" de la situación, "elogiando la respuesta ofrecida por las autoridades estadounidenses", y de "proponer que podríamos apelar a una selección de estrellas, lo que desvirtuaría la esencia defendida en relación con preservar el núcleo del equipo titular nacional."

Incluso, la FCB afirmó que la posición de Puello Herrera "se ajusta al matiz igualmente ambiguo con que ha manejado la no aceptación de Cuba como miembro pleno de la CBPC, asunto en torno al cual ha esgrimido argumentos inciertos e ilegítimos", algo contraditorio con las afirmaciones del propio Puello Herrera, que ha insistido en la incorporación de Cuba a la Serie del Caribe, reconociendo que ello tendría consecuencias en la relación entre la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe y la Major League Baseball.

Esta semana, el sitio oficial Cubadebate calificó como "bajas" y "falsas" las acciones de la CBPC y culpó a Puello Herrera de la supuesta "exclusión" del equipo local del torneo, que achacó a los "tentáculos del dinero" y al Gobierno de EEUU.

El 5 de enero, la CBPC confirmó que la Isla no participaría en la Serie del Caribe 2020 debido a "problemas" para obtener los visados correspondientes y viajar a territorio estadounidense.

En ese momento, Puello especificó que las autoridades migratorias de EEUU habían brindado todas las facilidades, a través de su consulado general en República Dominicana, para que los deportistas cubanos obtuvieran sus visas. Sin embargo, los trámites no habían sido posibles, lamentó.

"Los tiempos en que termina su torneo" nacional y la "logística de traslados" hicieron "improbable" la obtención del visado de todos los integrantes del equipo antes de iniciar el evento en Puerto Rico, dijo.

El propio Miguel Díaz-Canel Bermúdez escribió en su cuenta de Twitter que el deporte cubano también era "agredido por el imperio", tras mencionar que los "obstáculos" interpuestos por la CBPC a Cuba por "presiones de EEUU".

Sin embargo, poco después la propia Confederación desmintió a las autoridades cubanas y aseguró que la ausencia de la Isla solo era culpa de un ejecutivo de la pelota cubana que no identificó.

Durante una aparición en el programa "Grandes en los Deportes", de la emisora 102.5 FM de Santo Domingo, Puello Herrera también dijo que si Cuba no estaba en la Serie del Caribe del 2020 era porque sus autoridades deportivas no habían hecho las gestiones consulares necesarias.

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Guillermo Heredia, el primer cubano en los Piratas de Pittsburgh

Guillermo Heredia.

El jardinero matancero Guillermo Heredia, quien hasta el momento figuraba como agente libre, llegó a un acuerdo con los Piratas de Pittsburgh y será miembro de su plantilla a partir de la venidera temporada de la Major League Baseball (MLB).

De acuerdo con el reporte de MLB.com, el jugador de 28 años se convirtió así en el primer cubano que milita en ese equipo y podría ser su cuarto jardinero.

Si bien los Piratas no han confirmado el acuerdo, dado que Heredia debe pasar los examenes médicos correspondientes, de aprobarse su entrada en el equipo el cubano volvería al terreno tras jugar durante cuatro temporadas con los Marineros de Seattle y los Rays de Tampa Bay.

Con estos últimos estuvo hasta diciembre último y jugó algo más de la mitad de los partidos de 2019. Cerró allí su desempeño con un promedio de bateo de .225, tras conectar 46 hits en 204 veces al bate.

Además, Heredia conectó cinco cuadrangulares y 13 dobles, empujó 20 carreras y recibió 60 ponches, en lo que constituyó su cuarta temporada en MLB, después de permanecer durante tres campañas a las órdenes de los Marineros.

El matancero, que integró la selección de Cuba al tercer Clásico Mundial tras destacarse en su equipo en la Serie Nacional, acumula en total 234 hits, 17 jonrones, seis bases robadas y un average de .240 en sus cuatro temporadas en MLB.

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Este es el mejor equipo cubano de béisbol (pero a los dueños del tinglado no les gusta)

Jugadores cubanos.

Una selección nacional de béisbol de Cuba habría dominado ofensivamente las Grandes Ligas en 2019. Claro que no habría sido la selección diseñada por los del tinglado del pececé —esa no le gana ni a su sombra—, sino esta que presentamos hoy aquí, como parte de los resúmenes del año en DIARIO DE CUBA.

¿Quién fue el mejor torpedero cubano de 2019? ¿Y el mejor center fielder? Al finalizar la más reciente temporada de Grandes Ligas, Roberto González Echevarría, autor de The Pride of Havana: A History of Cuban Baseball, nos pidió diseñar este "equipo del año".

Y al componerlo, saltó a la vista una conclusión.

Tras 145 años, el béisbol nacional sigue siendo un reflejo de lo que pasa Cuba. Nada ha cambiado desde sus inicios —cuando rápidamente se convirtió en una de las expresiones fundamentales de la identidad nacional y de las ansias de independencia— hasta ahora —cuando país y pelota se hunden en una crisis inducida por unas autoridades que no cuentan con los ciudadanos ni con los peloteros que no controlan políticamente.

Durante la primera mitad del siglo XX, la fuerza del béisbol cubano surgió de la diversidad de sus ligas, de la reducidísima existencia de barreras raciales en los terrenos, del empuje cultural y económico del país, del intercambio de ida y vuelta con otras naciones y de pioneros como Alex Pompez.

Ahora, respondiendo a una arcaica lógica ideológica, las autoridades siguen sin transmitir los partidos de los cubanos que se desempeñan en el mejor béisbol del mundo, la prensa no menciona sus nombres y desaparece sus récords, los directivos se dan el lujo de decir que no los necesitan, reina la miseria tecnológica, y la Comisión Nacional llega al esperpento de celebrar una consulta popular para que alguien les diga qué hacer, mientras los jugadores siguen escapando y las cosas descomponiéndose.

El equipo que hoy presentamos desecha todo eso que a los comecandelas del tingladito les molesta y va más allá, pues considera cubanos incluso a los nacidos fuera de la Isla, descendientes de los que se fueron, esos que tanto tendrían que aportar hoy mismo.

Aquí va.

RECEPTORES

La elección es sencilla. Yasmani Grandal (.246/.468/.848) y Alex Ávila (.207/.421/.774). Defensivamente, ambos son máscaras más que solventes en el mejor béisbol del mundo. Al bate, el primero es ambidextro y el segundo zurdo, algo vital en el balance de un conjunto predominantemente diestro. En 2019, junto a sus 28 jonrones, Grandal impuso un nuevo récord anual cubano de boletos conseguidos en las Mayores (109), y se coló entre los veinte peloteros que mejor promedio tuvieron a la hora de alcanzar las almohadillas (.380).

JUGADORES DE CUADRO

José Abreu (1B, .284/.503/.834), Yoan Moncada (2B, .315/.548/.915), Nolan Arenado (3B, .315/.583/.962) y José Iglesias (SS, .288/.407/.724), más Yulieski Gurriel (.298/ .541/.884) y Aledmys Díaz (.271/.467/.823), conformarían un infield de gran solidez defensiva y aún mayor versatilidad. Probablemente no haya existido en toda la historia de la pelota en Cuba una banda izquierda mejor cubierta que esta, con Arenado en la antesala y "Candelita" en el short (¡ni siquiera aquella de los New York Cubans del 47, con Miñoso y Silvio García!). Gurriel y Díaz, por su parte, podrían jugar prácticamente todas las posiciones, de manera que cualquier combinación sería posible, any given day.

Mientras, a la ofensiva, con Abreu liderando la Liga Americana en remolcadas (123), el ambidextro Moncada convertido en un arma letal, y Arenado y sus 41 vuelacercas, no habría mucho más que argumentar, salvo que, al revisar los numeritos del año, salta a la vista el desbalance estadístico de Abreu y Gurriel frente a lanzadores zurdos y derechos. Mientras el primero promedia .360 contra los zurdos y solo .257 contra los diestros, el segundo lo hace para .241 y .320 respectivamente, lo que podría dar lugar a una alternancia en la inicial, con Abreu en el line up ante los de la mano mala, y Gurriel ante los derechos. Dado que con el Yuli se ganaría además en velocidad y defensa, arribaríamos a la primera conclusión polémica: José Abreu, probablemente el bateador más imponente de la Isla, líder en remolcadas de la Liga Americana en 2019, calentaría el banquillo la mayoría de las noches, dada la mayor cantidad de lanzadores derechos que zurdos.

JARDINEROS

Aquí, Yordan Álvarez (.313/.655/1.067), Jorge Soler (.265/.569/.922) y J. D. Martínez (.304/.557/.939) serían indiscutibles. El primero acabó como novato del año de la Liga Americana, el segundo de líder en jonrones, y el tercero, que sería el bateador designado, con unos números que, otra vez, le meten miedo al más pinto. El primero a la zurda y el segundo a la derecha son, además, los dueños de los swings más demoledores del panorama nacional.

Ninguno de ellos, sin embargo, podría jugar el center field, por lo que habría que ubicar allí a Yasiel Puig (.267/.458/.785) e incorporar al equipo a un jardinero central natural, capaz además de jugar en las esquinas, un jardinero que sería un recambio defensivo ideal en las postrimerías. Para este rol, nadie mejor que el matancero Guillermo Heredia (.225/.363/.668), aunque también cabría mirar a las Ligas Menores y considerar a Rusney Castillo (.278/.448/.769), a la futura estrella Luis Robert (.328/.629/1.001), o jugársela con uno de los veteranos y convenientemente zurdos Leonys Martin y Jon Jay, ambos discretos en 2019.

LANZADORES ABRIDORES

Gio González (Z, 3-2, 87,1IP, 3.50), Chi Chi González (D, 2-6, 63IP, 5.29) y Rogelio Armenteros (D, 1-1, 18IP, 4.00) conformarían la primera parte de una rotación que echaría mucho de menos al gran José Fernández y que es, sin duda, el punto débil del equipo. El primero, por veteranía y talento, sería el indiscutible as. El segundo, tras años de lesiones y operaciones, mostró al final de 2019 lo que puede llegar a hacer. Y el tercero debutó con los Astros y apuntó maneras. A partir de ahí, quizás habría que viajar a Japón y traer de vuelta a los zurdos Ariel Miranda (7-5, 86IP, 4.19) y Onelki García (6-8, 103,2IP, 4.69).

En la reserva habría otros nombres, como el del también zurdo de los Gigantes de San Francisco Andrew Suárez (0-2, 32,2IP, 5.79), el del diestro japonés Nick Martínez (lesionado), un novato como Ronald Bolaños (en esta selección como relevista), o lo mejorcito de la Isla: el camagüeyano Yariel Rodríguez, el tunero Carlos Juan Viera, el matancero Yoanni Yera, o los veteranos Lázaro Blanco y Freddy Asiel Álvarez.

LANZADORES RELEVISTAS

Dado los abridores de esta propuesta de equipo Cuba 2019, es probable que el cuerpo de relevistas intervendría pronto y mucho. Por suerte, aquí hay una interesante mezcla de gente curtida y con futuro. Aroldis Chapman (3-2, 37S, 2.21) lanzando el noveno inning, Raisel Iglesias (3-12, 34S, 4.16) el octavo y Yoan López (2-7, 1S, 3.41) el séptimo, son nombres que asustan, con roles definidos. A ellos habría que sumar a los prometedores novatos de los Padres de San Diego, Michel Báez (1-1, 3.03) y Ronald Bolaños (0-2, 5.95), y a partir de ahí, buscar un par de zurdos, con la desafortunada peculiaridad de que ninguno de los candidatos es precisamente un especialista en dominar a los bateadores de su misma mano.

Mirando los numeritos, quizás los más indicados para completar la nómina sean el pinareño Liván Moinelo (3-1, 4S, 1.52), que se lució y quedó campeón en Japón con los Halcones del SoftBank de Fukuoka, y el novato de los Astros Cionel Pérez (1-1, 10.00), que tira duro y promete. De aquí se caería el guantanamero Roenis Elías (4-2, 3.96) —que se llevó un anillo de campeón mundial con los Nacionales de Washington—, pues los zurdos le batearon para un astronómico .368, por tan solo .181 los derechos; también se caería un zurdo como Nestor Cortés Jr. (5-1, 5.67), al que los de su mano castigaron con un promedio de .344; un veterano como el diestro Dan Otero (0-0, 4.85), otro japonés diestro como Raidel Martínez (1-4, 8S, 2.66), y el ya mencionado Andrew Suárez, posible abridor de emergencia.

De esta manera, el equipo quedaría como sigue:

RECEPTORES: Yasmani Grandal, Alex Ávila

JUGADORES DE CUADRO: José Abreu, Yoan Moncada, Nolan Arenado, José Iglesias, Yulieski Gurriel, Aledmys Díaz

JARDINEROS: Yordan Álvarez, Jorge Soler, J. D. Martínez, Yasiel Puig, Guillermo Heredia

ABRIDORES: Gio González, Chi Chi González, Rogelio Armenteros, Ariel Miranda, Onelki García

RELEVISTAS: Aroldis Chapman, Raisel Iglesias, Yoan López, Michel Báez, Ronald Bolaños, Liván Moinelo, Cionel Pérez

Como dijimos al principio, ofensivamente la cosa sería de reservar palco y comer palomitas: los 327 jonrones dados por los componentes de este equipo cubano de 2019 superarían los 307 pegados en las Grandes Ligas por los Mellizos de Minnesota, líderes, y las 1.021 carreras remolcadas opacarían las 906 de los propios Twins. Al mismo tiempo, el promedio colectivo al bate (.276), el de slugging (.503) y el de OPS (.857) de los cubanos, eclipsarían los de los Astros (.274/.495/.848), que fueron los más destacados de la clase.

Como consideraciones finales:

Los mejores jugadores no incluidos vendrían a ser Nick Castellanos, Yandy Díaz, Eric Hosmer y Lourdes Gurriel Jr.

El resultado es un equipo cuya debilidad está en el pitcheo abridor, en la falta de especialistas zurdos en el bullpen, y en su poca velocidad en las bases.

Sus fortalezas: el demoledor poder ofensivo y la calidad de sus relevistas, una combinación que haría evidente la estrategia a seguir: marcar pronto y mucho, y darles la bola rápido a quienes deberían ser capaces de preservar cualquier ventaja.

Ojalá los comecandelas del tigladito del pececé cambiaran de mentalidad y convocaran a un equipo similar a este, que de verdad incluyera a los mejores de los cubanos. La actual crisis del béisbol en la Isla se acabaría más rápido que la fiesta tras el triunfo de la revolú. ¡Feliz 2020!

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Cuba celebra 145 años de béisbol

El estadio Palmar del Junco.

Cuba celebró este viernes el aniversario 145 de la celebración oficial de su primer juego de béisbol, cuando se encuentra en la recta final la Serie Nacional número 59, informa EFE.

El 27 de diciembre de 1874 los equipos Habana Baseball Club y Matanzas se enfrentaron en un partido que quedó inscrito en la historia deportiva cubana.

En la celebración del aniversario fue descubierta una placa conmemorativa con los nombres de los 18 jugadores que intervinieron en aquel histórico partido.

Los más destacados al bate fueron los habaneros Esteban Bellán, receptor con tres jonrones y siete carreras, y Emilio Sabourín, con un cuadrangular y ocho impulsadas, según datos estadísticos.

El emblemático estadio Palmar de Junco, ubicado en la ciudad de Matanzas, fue el escenario de ese desafío, que este viernes se recordó con un partido entre veteranos del béisbol cubano.

En el estadio Palmar del Junco —declarado monumento nacional— es la sede del Salón de la Fama del béisbol matancero. También radica en él la academia de béisbol de la provincia.

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Las Grandes Ligas: el sueño imposible del espectador cubano

Ahora estamos en el punto cero en cuanto a transmisión televisiva de las Grandes Ligas en Cuba se refiere. ¿Por qué tanto miedo?

La entrada Las Grandes Ligas: el sueño imposible del espectador cubano se publicó primero en Havana Times en Español.

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Adiós a una temporada extraña

Una cubana con la gorra de los Nacionales.

Una cubana de Miami fotografiada en dicí con atuendo de los Nationals. ¿Dormida después de tanto celebrar? ¿O mareada por las curvas del críptico Greinke? ¿Agobiada antes de que los capitalinos tomaran el mando en el séptimo capítulo gracias al trallazo de Howie Kendrick? Quién sabe. En cualquier caso, la de 2019 ha sido una temporada extraña. Por primera vez desde que comenzamos a escribir estos palimpsestos, hace ya tres años, ningún cubano se coronó campeón mundial. Y sin embargo, a nivel individual, ha sido la más exitosa para los del caimán.

Jorge Soler dio más jonrones que los que nunca había dado nadie nacido en la Isla o su diáspora (48). Yasmani Grandal lo imitó en cuanto a boletos conseguidos (109), en un año en el que logró números similares a los de los grandes máscaras del último medio siglo (Bench, Carter, Piazza, Rodríguez). "Pito" Abreu dominó en impulsadas (123) la Liga Americana. Nick Castellanos dio más dobles (58) que ningún diestro desde 1936. Una vez más, Nolan Arenado (.315, 41HR, 114RBI) lideró la ofensiva de los Rockies. Yoan Moncada (25) y los hermanos Gurriel, Yulieski (31) y Lourdes (20), batearon más jonrones que nunca y se consagraron como estrellas. J. D. Martínez (.304, 36HR, 105RBI) volvió a aterrorizar en Boston a los lanzadores rivales. Eric Hosmer se quedó a una remolcada del centenar con los Padres. Yandy Díaz (.267, 14HR, 38RBI) se volvió imprescindible en Tampa y anunció lo que vendrá, lo mismo que el joven Yoan López (1S, 3.41), sus tatuajes y sus sesenta entradas y dos tercios lanzados con las Serpientes. "Candelita" Iglesias fue el champion bate de los Rojos (.288) y el otro Iglesias, "el Ciclón", cerró más juegos que nunca (34). Chapman, por su lado, resultó segundo en cierres y Mejor Relevista de la Liga Americana (37). Puig fue Puig mientras imponía un récord personal de remolcadas (84). Los González, Gio (3-2, 3.50) y Chi Chi (2-6, 5.29), terminaron por todo lo alto, el primero cumpliendo con los Cerveceros y el segundo ganando sus primeros desafíos desde 2015, mientras otros, más allá, debutaban: Arozarena y Ravelo, Armenteros, Morejón, Báez, Muñoz, Bolaños y, por supuesto, Yordan Álvarez (.313, 27HR, 78RBI), el indiscutible Novato del Año de la Liga Americana.

Al mismo tiempo —y aquí sigue la extrañeza—, Álvarez terminó cabizbajo, derrotado por los Nacionales en el último juego de la Serie Mundial, Chapman fue castigado y dejado al campo por un vuelacercas que truncó el año de los Yankees, Adeiny Hechavarría acabó jugando en otoño con los Bravos tras ser despedido en verano por los Mets, Albert Almora resultó enviado al exilio de las Menores y recuperado más tarde por los Cachorros, el junior de los Gurriel sufrió igual destino y retornó reconvertido en jardinero, mientras el zurdo Roenis Elías, contratado por los Nacionales a última hora, se quedó fuera de la nómina final del equipo o lo que es lo mismo, a un pasito de coronarse campeón.

Finalmente, al término de una temporada en la que hemos escrito 215 de estas columnas, llegó la Serie Mundial y en ninguno de los siete duelos ganó el equipo anfitrión.

Nunca antes, en 115 años de historia, había sucedido tal cosa.

En Baseball and Philosophy, Thinking Outside the Batter's Box, volumen editado en 2004, el filósofo Joe Kraus se encarga en el primer capítulo de analizar el concepto de home a partir de las ideas del epistemólogo francés Gaston Bachelard (1884-1962). Tras recordarnos que, de entre todos los deportes, solo el béisbol asigna a un punto específico un valor extraordinario y particular (el home), Kraus reflexiona sobre por qué el home solamente cuenta cuando lo dejamos y regresamos a él, a salvo, y por qué, además, lo llamamos home. ¿Por qué hay un home team que tiene un home-field advantage?

Según la visión de Bachelard —nos explica Kraus— necesitamos una noción de home para entender quiénes somos, pues ese home es "nuestro primer universo", ese lugar seguro y confortable desde el cual experimentamos el mundo, ya sea a través de una ventana o de nuestra propias experiencias.

Ya en el béisbol, el home es la meta, regresar al lugar del que se parte, como Ulises a Ítaca. Home no tiene sentido hasta que se regresa de los peligros que representan el pitcher y los defensores. Para los aficionados, por otra parte, home es el estadio que tan bien conocemos, y de ahí, trazando círculos concéntricos, la ciudad, el condado, el país.

Mientras más, mejor.

Para el gran Alex Pompez, cubano nacido en Cayo Hueso, criado en Tampa y harlemita de adopción, home debe haber sido aquel Dyckman Oval que compró en lo más alto de Manhattan y convirtió en sede de sus New York Cubans.

En la Serie Mundial que acaba de terminar, sin embargo, home ha sido más bien una maldición. ¿Cómo se sentirán los aficionados de los Astros? Nosotros, los cubanos, sabemos algo del asunto. Home como maldición. Home como sinsentido hasta que podamos regresar tras esquivar los peligros del viaje.

Nos vimos ayer, nos veremos la temporada que viene.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (7 a 2)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (6 a 2)

*Los Nacionales ganan la serie 4 a 3 y se coronan campeones mundiales

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-65), Washington (93-69), NY Mets (86-76), Filadelfia (81-81), Miami (57-105) CentroSan Luis*** (91-71), Milwaukee (89-73), Chicago Cubs (84-78), Cincinnati (75-87), Pittsburgh (69-93) OesteLA Dodgers*** (106-56), Arizona (85-77), San Francisco (77-85), Colorado (71-91), San Diego (70-92).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-59), Tampa (96-66), Boston (84-78), Toronto (67-95), Baltimore (54-108) CentroMinnesota*** (101-61), Cleveland (93-69), Chicago White Sox (72-89), Kansas (59-103), Detroit (47-114) OesteHouston*** (107-55), Oakland (97-65), Texas (78-84), LA Angels (72-90), Seattle (68-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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Las aguas se nivelan en Washington

Yulieski Gurriel en un lance del partido.

El novato José Urquidy (1-0, 5IP, 2H, 4K, 0.00) salió tirando fuego, el estelar Alex Bregman (de 5-3, HR, 2B, 5RBI, R, .222) despertó de su letargo, y los Astros apalearon a los Nacionales, 8 a 1, nivelando las aguas de la Serie Mundial a dos triunfos por bando.

Dos rayitas en el primero —firmadas por Bregman y Gurriel (de 4-1, RBI, BB, 2K, .278), a quien encima de la cal izquierda le robaron un extrabase y una segunda remolcada, dejándolo con un jilito y una que sí empujó—, dos más en el cuarto —cortesía por segunda noche al hilo de un cuadrangular del máscara Chirinos (de 5-2, HR, 2B, 2RBI, R, .364), con el correoso Correa (de 2-0, R, 3BB, .133) en base—, y cuatro en el séptimo —gracias a una bola despedida con el bote lleno por el renacido Bregman—, pusieron el marcador fuera del alcance de los anfitriones, y acallaron a una grada que sigue sin ver ganar a los suyos desde 1933, cuando el gran Adolfo Luque los liquidó y allá en La Habana dejó de editarse El Fígaro, Semanario de Sports y Literatura. Órgano del Baseball.

Urquidy, el mexicano, demostró corazón, lanzando desde el inicio con una convicción y una maldá inéditas, dada su juventú. Como si no hubiera empezado el año en Doble-A , supo colocar donde quiso una recta eléctrica, elevarla más de la cuenta cuando fue necesario, y desempacar una slider que se alejaba de los derechos como si tuviera vida propia. Fue, en suma, la antítesis del elusivo misticismo desplegado por su compañero Zack Greinke la jornada anterior.

Pura fuerza y rebufo, Urquidy descolocó a los Nacionales, dedicándoles una noche en blanco a Turner (de 5-0, K, .167), Eaton (de 3-0, BB, .400), Soto (de 3-0, RBI, BB, K, .286) Kendrick (de 4-0, 3K, .214) y Zimmerman (de 4-0, K, .250).

Cuando dejó el montículo, los relevistas —James (0,1IP, ER, K, 2BB, 2.80), Harris (0,2IP, H, K, 0.00), Rondón (0,2IP, H, BB, 0.00), Peacock (1,1IP, K, BB, 0.00) y Devenski (IP, K, BB, 4.50)— culminaron su trabajo, mientras la ofensiva —Brantley (de 5-3, 2R, .471), Altuve (de 5-2, R, .400), Marisnick (de 4-2, BB, K, .400), Bregman y Gurriel— concluía el suyo, a costa del abridor local, Corbin (0-1, 6IP, HR, 4ER, 7H, 5K, 2BB, 5.14), y del dominicano Fernando Rodney (0,1IP, HR, 2ER, 2H, 3BB, 9.00), castigado por Bregman.

En cuanto a los cubanos, Álvarez (de 1-0, .375) volvió a fallar como emergente y Gurriel atrapó una de anjá en la inicial, lanzándose de cabeza hacia la cal y seguidamente, de igual forma, hacia la almohadilla, donde eliminó al corredor antes de ponerse de pie, más sucio que un río de la Isla.

A la postre, la gente salió cabizbaja hacia la Half Street, abordó el metro en la estación de Navy Yard o se fue a los biergärten junto al río Anacostia, donde cobran 35 dólares por un pretzel y una cerveza de lata que ayer debe haber estado más amarga que nunca.

Marcador final: Astros 8, Nacionales 1.

Igualada la serie, en los próximos dos partidos ambos conjuntos les darán la bola a sus principales ases, por lo que asistiremos a dos duelos de lujo: Cole vs. Scherzer esta noche, Verlander vs. Strasburg el martes en Houston.

Finalizado el cuarto round, algunos puntos que podrían influir en el resto de la serie:

El despertar de Bregman y el bozal que los Astros han logrado ponerle a Soto/ La ventaja de los de Houston al disputar en su parque dos de los tres partidos restantes/ La lesión del máscara de los capitalinos, Suzuki/ La confianza recuperada por los Astros tras las últimas dos victorias.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el mexicano Urquidy y para el renacido Bregman.

En total: antes del partido, Aroldis Chapman recibió el premio de Mejor Relevista del Año en la Liga Americana, entregado nada más y nada menos que por Mariano Rivera. De ambos conversamos aquí hace un par de días.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (27 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (29 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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La Serie Mundial llega a Washington: a llorar a Papá Montero

Adolfo Luque.

7 de octubre de 1933. Con un persistente abrazo a tres en el pizarrón del Griffith Stadium de Washington, los Gigantes de Nueva York llaman al gran Adolfo Luque a la lomita y le entregan la bola. Son las cuatro de la tarde. Luque tiene 43 años y su curva y su recta ya menguan, pero da igual. Pura pasión y fuego, les encasqueta cuatro ceros más grandes que cuatro lunas a los Senadores, se lleva la victoria y corona a los neoyorquinos.

Fue la última vez que una Serie Mundial de Béisbol se disputó en la capital de Estados Unidos, donde esta noche los herederos de aquellos Senadores, ahora Nacionales, recibirán a los Astros de Houston, con sus tres cubanos —Gurriel, Álvarez y Díaz— en nómina.

Han pasado 86 años.

Aquel sábado de la victoria de Luque y casi a la misma hora, en La Habana, un recién ascendido coronel Fulgencio Batista se reunía con el embajador norteamericano, Benjamin Sumner Welles. La Isla ardía. Literalmente. Machado había huido después de que los choferes de guaguas iniciaran una huelga que acabó generalizándose. Entonces se le dio candela a la caña a ver si los americanos intervenían. Se tiroteó a la gente. Se linchó a los porristas y esbirros machadistas. Se saquearon propiedades. Carlos Manuel de Céspedes fue nombrado presidente provisional. Los oficiales del ejército que no reconocían a los recién ascendidos sargentos, liderados por Batista, se refugiaron en el Hotel Nacional, de donde fueron sacados a plomo limpio y luego muchos de ellos ejecutados, lo mismo que otros parapetados en el Castillo de Atarés, cañoneado por los cruceros Cuba y Patria. Se fusiló. Ramón Grau San Martín fue presidente y luego hubo una pentarquía. Surgieron los primeros soviets obreros en varios centrales azucareros y ay, dolor, desapareció El Fígaro, Semanario de Sports y de Literatura. Órgano del Baseball, editado desde 1885.

Mientras, en Washington, Luque alcanzaba una de las cimas de la que probablemente haya sido la mejor carrera de un pelotero cubano en la historia.

Le decían Papá Montero, y fue el primer pitcher latino que lanzó en Grandes Ligas, además del primero en coronarse en una Serie Mundial —en 1919, cuando con los Rojos de Cincinnati les pasó la cuenta a las Medias Blancas de Chicago, que jugaron dinero para perder y acabaron descubiertos—; fue el primer latino en ganar un juego en un clásico de otoño, aquel 7 de octubre contra los Senadores; el primero en liderar el show en victorias (27 en el año 23), carreras permitidas (1.93 ese mismo año y 2.63 en el 25), porciento de triunfos (.771, también en el 23), la Liga Nacional en lechadas (tres en el 21, seis en el 23 y cuatro en el 25), y también el primero en lograr el centenar de éxitos.

Como manager, Luque empezó con el habanero Club Fe en el año 12, y durante 34 temporadas ganó ocho campeonatos con el Almendares y el Cienfuegos, hasta terminar su carrera en el 56, con los mexicanos Leones de Yucatán.

Miembro del Salón de la Fama mexicano, del cubano de antes de la revolú y del de los Rojos de Cincinnati, no ingresó en el de Cooperstown, dicen, por su fama de buscapleitos.

¡Pero si los pleitos lo buscaban a él!

Dicen que en el 23, cansado de chistecitos racistas, se metió en el banquillo de sus entonces rivales Gigantes, y le metió un bofetón a "Casey" Stengel, que estaba junto al presunto provocador, un tal Bill Cunningham. Dicen que, como piloto, enseñó al temible Sal "El Barbero" Maglie a tatuar la bola en la espalda de sus contrincantes en la Liga Mexicana; que en Cuba llevaba pistola al banquillo, que una vez se la sacó y amenazó con matar al lanzador negro Terrys McDuffie por estar borracho el día que le tocaba subirse al montículo (y acabó subiéndose), y que le disparó a Ted "Double Dutty" Radcliffe (que acabó viviendo más de cien años), por no esforzarse en la Liga Cubana (algo de lo que el abuelo de este servidor acusaba al mismísimo Miñoso, y de lo que en múltiples ocasiones también se quejó el gran Martín Dihígo).

Menudo (170cm, 72kg) y dicharachero, Papá Montero acabó su carrera en Grandes Ligas con récord de 194 y 179, y promedio de carreras limpias permitidas de 3.24. De los del caimán, solo Luis Tiant (229) ganó más que él, y solo Mike Cuellar (3.14), de entre los que han lanzado más de mil capítulos, permitió menos.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para Papá Montero.

En total: esta noche, cuando se asomen al Nationals Park, Gurriel, Álvarez y Díaz deberían tararearlo: "a llorar a Papá Montero, zumba, canalla rumbero".

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (HOY)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (26 de octubre)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (27 de octubre)*

Nacionales de Washington/Astros de Houston (29 de octubre)*

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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El INDER expulsa de la Serie Nacional a un primo de Frederich Cepeda por ‘intento de salida ilegal’

Geisel Cepeda Lima.

La Dirección Nacional de Béisbol cubana informó que ha excluido de la actual Serie Nacional de la disciplina, y por tanto de toda posibilidad de ejercer como pelotero en la Isla hasta que decida retirarle la sanción, al jardinero de Sancti Spíritus Geisel Cepeda Lima.

La decisión tomada por esa entidad se debe a que, según asegura una nota oficial, el jugador protagonizó "un frustrado intento de salida ilegal del país". La Dirección Nacional de Béisbol no ofreció otros detalles sobre tales acontecimientos.

La nota del organismo estatal asegura que la actitud de Cepeda Lima "da la espalda al compromiso contractual y moral asumido con nuestro deporte" y también "constituye una indisciplina grave que le aleja de los valores que defendemos", indicó la publicación del sitio oficial del INDER Jit.

Cepeda Lima, primo hermano del estelar jugador Frederich Cepeda, había sido solicitado como refuerzo por el equipo de béisbol de Matanzas para la segunda fase del torneo, pero no se incorporó al equipo.

El joven jardinero espirituano había estado en la lista de los atletas amateurs "liberados" en abril por la Federación Cubana de Béisbol (FCB) para ser contratados por la Major League Baseball (MLB), tras el acuerdo firmando entre ambas partes en marzo, y que luego la Administración Trump suspendiera por violar el embargo de EEUU contra el Gobierno cubano.

De 21 años, Cepeda Lima brilló en la pasada Serie sub-23 de 2018, cuando ganó los lideratos de anotadas, con 39, y triples, con seis; fue segundo en hits, con 56, y en total de bases recorridas, con 79. Cerró el torneo con 980 de promedio defensivo.

Después de eso, en la Serie Nacional 58 del pasado año, bateó para 306.

"Quiero tener mi propio nombre. Si no llego a ser como mi primo, al menos trataré de acercarme a él en Cuba, en la pelota cubana e internacional, y poder ponerle apellido al jardín central de Sancti Spíritus y al de Cuba. Esforzándome día a día, podré", aseguró en una entrevista con Radio Sancti Spíritus a inicios de 2019.

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El Gobierno contratará peloteros y entrenadores de la Isla en equipos de todo el mundo

Estadio de béisbol en Cuba.

La Federación Cubana de Béisbol (FCB) y la Confederación Mundial de Béisbol y Sóftbol (WBSC) firmaron un acuerdo que autoriza la contratación de jugadores y entrenadores de la Isla en clubes profesionales de todas las ligas del mundo, con excepción de la Major League Baseball (MLB), de Estados Unidos.

Higinio Vélez y Riccardo Fraccari, titulares de la FCB y la WBSC, respectivamente, calificaron como histórico el documento rubricado en La Habana.

El convenio asegura, además de la ansiada posibilidad de que el estatal INDER obtenga beneficios contratando jugadores en el exterior, la construcción y reparación de instalaciones deportivas, el suministro de implementos, la formación y capacitación de entrenadores, especialistas y árbitros; el intercambio académico y la medicina deportiva, reportó el sitio oficial Cubadebate.

"Esto abre para Cuba un camino nuevo de desarrollo de la disciplina y posibilita que la Federación Cubana haga una lista de jugadores para el interés de los clubes profesionales de América, Europa y Asia", dijo Fraccari.

"Todas las ligas del mundo que quieran peloteros cubanos podrán hacerlo. La Confederación servirá de enlace entre ellos y la FCB. Es una gran ventaja y la solución a muchos problemas, porque los peloteros van a tener esa oportunidad y podrán continuar jugando por su país en competencias internacionales", aseguró el italiano.

Interrogado por la prensa sobre si el convenio contempla la inserción de los jugadores cubanos que están en ligas profesionales con contratos individuales, Fraccari respondió: "Tenemos la posibilidad, a través de la Confederación, de hablar con los peloteros que se fueron legalmente del país y quieren volver a jugar por el equipo Cuba. A través de nosotros se puede hacer un encuentro y mediar en ese proceso."

El reporte no indica el monto económico de la operación de contratación de jugadores y entrenadores, ni cuánto cobraría el INDER por cada uno de los deportistas firmados.

El INDER han buscado la manera de sustituir los beneficios que le iba a reportar el acuerdo firmado en diciembre de 2018 entre la FCB y las Grandes Ligas de Estados Unidos para normalizar las contrataciones de peloteros cubanos en la MLB, y que fuera suspendido en abril pasado por el Departamento del Tesoro de EEUU .

En esa fecha, el organismo comunicó a las MLB en una carta que había decidido cancelar la decisión tomada por el Gobierno del expresidente Barack Obama (2009-2017) y que permitía a las Grandes Ligas pagar una tarifa de liberación a la Federación Cubana de Béisbol para contratar a los peloteros cubanos.

Washington consideró que un pago a la FCB "es un pago al Gobierno de Cuba" y recordó la prohibición de llevar a cabo este tipo de transacciones financieras con el régimen de La Habana porque violaría el embargo.

Desde entonces, alrededor de medio centenar de peloteros cubanos han escapado de la Isla con la ambición de poder entrar en equipos de la MLB.

Las autoridades deportivas cubanas, por su parte, han culpado de la fuga de sus figuras a la "guerra" de que es objeto el régimen cubano por parte de la Administración de Donald Trump, y califican la huida de sus peloteros como "deserciones".

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Gurriel, Álvarez y Aledmys Díaz, a un paso de la Serie Mundial

Carlos Correa y Yordan Álvarez celebran durante el triunfo de los Astros.

Los Astros pegaron un par de palos de tres carreras, los Yankees cometieron cuatro pifias, y todo quedó dicho anoche en el Bronx. Tras su victoria, 8 a 3, los de Houston se pusieron a tan solo un gane de alcanzar la Serie Mundial, mientras los neoyorquinos deberán imponerse en los duelos restantes si quieren ir más allá.

En la lomita de los Astros, el críptico Zack Greinke (4,1IP, ER, 3H, 5K, 4BB, 3.48), siempre ensimismado y elusivo, estuvo contra las cuerdas en el capítulo inicial, pero se las arregló para apenas conceder una rayita y mantenerse en pie hasta que el hombre proa de los suyos, George Springer (de 5-1, HR, 3RBI, R, 2K, .118), dio el primer trallazo y causó conmoción en la grada.

50.000 aficionados gritaban allí, y siguieron haciéndolo, incombustibles, hasta que tres capítulos más tarde, el segundo palo, firmado por el correoso torpedero Carlos Correa (de 5-1, HR, 3RBI, R, 2K, .176), puso la cosa mala de verdá.

Abajo por cinco, y con el japonés Masahiro Tanaka (1-1, 5IP, HR, 4R(3ER), 4H, K, 2BB, 2.45) y el relevista Green (IP, HR, 3ER, 2H, K, 4.91) ya en las duchas, los Yankees sacaron pecho y descontaron dos mediante un vuelacercas de su enmascarado, el dominicano Gary Sánchez (de 4-1, HR, 2RBI, R, 2K, .118), pero hasta ahí las clases.

Antes, un excelente relevo del a la postre ganador, Ryan Pressly (1-0, 0,2IP, 2K, BB, 13.50) —que con el bote lleno se llevó por la vía rápida tanto a Gleyber Torres (de 5-0, 2K, .294) como a Edwin Encarnación (de 3-0, BB, 2K, 0.67), cuarto y quinto bejuco de los del Bronx—, y después, errores del propio Torres y del inicialista LeMahieu (de 4-2, BB, .412), dejaron a los Yankees como estaban y permitieron a los Astros marcar dos más.

En cuanto a los del caimán —Gurriel (de 5-0, .063), Álvarez (de 5-1, R, K, .067) y Aledmys Díaz (de 1-0, .000)—, volvieron a ser ninguneados, dejando a 14 de los suyos abandonados en las almohadillas. Sin embargo, aplicando el principio básico de poner la bola en juego, tuvieron suerte. Tanto el espirituano como el tunero se embasaron en el octavo gracias a dos de los susodichos errores, con el novato llegando a cruzar el plato.

Chapman, por su parte, lo vio todo desde su sillita plástica en el bullpen, pues con los Yankees siempre a remolque en el marcador, ni siquiera tuvo oportunidá de calentar.

¿Qué más?

En el parque coincidieron los tres serpentineros aún en activo que más han ganado en el show: el críptico Greinke (205), Verlander (225) y C.C. Sabathia (251), que salió lesionado, cabizbajo y aplaudido por el respetable, camino a la enfermería y al retiro definitivo tras eliminar a dos y pegar un pelotazo en un breve relevo.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para los que firmaron los trallazos y para el relevista Pressly, crucial.

En total: esta noche acontecerá el quinto partido de la serie. Precisamente Verlander tomará pelota y pezrrubia por los Astros, mientras el zurdo Paxton lo hará por los neoyorquinos, tras haberse visto las caras en el segundo encuentro.

Ya contra la pared, los Yankees deberán darlo todo. Los Astros, por su parte, tendrán que cuidarse de no celebrar demasiado pronto, no vaya a ser que les suceda lo que a los New York Cubans en el año 35, que a tres outs de la victoria, con el gran Alex Pompez preparando ya la fiesta en las oficinas y el sinigual Martín Dihigo en el montículo del Dyckman Oval, cedieron la ventaja y cayeron 7 a 8 en el séptimo y decisivo duelo de su serie de las Ligas Negras contra los Pittsburgh Crawfords, cosa que cuenta Adrian Burgos Jr. en su libro Cuban Star, How One Negro-League Owner Changed the Face of Baseball.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (HOY)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (19 de octubre)*

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (20 de octubre)*

*en caso necesario

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) Centro: San Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) Oeste: LA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

Este: NY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) Centro: Minnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) Oeste: Houston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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