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Baseball

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Crónicas Clásicas: Cinco razones para el desastre (+Storify)

Carlos Martí apostó todo a Lázaro Blanco y el diestro granmense no pudo ser el mismo del Campeonato Cubano y de la Serie del Caribe

Un sistema de gestión obsoleto, las constantes deserciones y un larguísmo etcétera que apunta directamente a las endebles bases de nuestro béisbol, han desembocado en la penúltima crisis tras la abrupta eliminación de Cuba en el IV Clásico Mundial.

Las Tunas: Apenas unos minutos después de haber sufrido ante Holanda la mayor humillación del béisbol cubano en toda su historia, el mentor Carlos Martí aseguraba a la prensa que "los rivales han sido superiores, lo demás sería justificarnos... si se perdió por nocao o no, es derrota igual".
Y, como en casi todos los momentos del IV Clásico Mundial de Béisbol, el veterano mentor granmense se equivocó por completo. No es una derrota más el fuera de combate que nos endosó la diabólica maquinaria naranja, ya especializada en el sádico oficio de hacernos sufrir hasta lo indecible.
La despedida de Cuba con derrota de 14x1 es también el revés de una época, un tiro de gracia al orgullo de la afición cubana, acostumbrada a que sus equipos despertaran admiración allá donde rompían a jugar un béisbol construido casi en secreto dentro de nuestras viejas fábricas de producir y moldear un talento mostrado luego al mundo con indisimulada ostentación.
Esta vez, los más de 150 países a los que llega la señal televisiva del Clásico han sido testigos de una masacre cultural en toda regla, la de una nación conocida por sus tulipanes, el fútbol y la estatura descomunal de su gente, dándole una paliza beisbolera a otra en la que precisamente ese deporte es casi cuestión de seguridad nacional. Fue un tirón importante en el lento proceso de ir desgarrando sin pausas a esa pieza clave de la cubanía que aquí llamamos pelota.
Porque la realidad es que de los 16 equipos que iniciaron la carrera en el actual torneo, solo China, y quizás Australia, fueron inferiores a esta versión desdibujada del "Cuba".
¿Cómo hemos llegado a este punto? Así:
1. Un sistema desbordado por las circunstancias: Los problemas del béisbol cubano están mucho más allá de nombres y momentos puntuales. En realidad se trata de un sistema de formación, desarrollo y gestión que ha demostrado no estar a la altura de los tiempos que corren, y que estaba ya defectuoso en los tiempos en los que arrasábamos con equipos amateurs de todo el mundo.
La irrupción en 1999 de los profesionales en el béisbol internacional y la inexplicable resistencia interna al cambio, comenzaron a forjar la crisis que vivimos hoy. Después de perder ante Holanda en 2011 la Copa del Mundo, de ni siquiera llegar a la final de los dos últimos Juegos Panamericanos y de asistir como actores de reparto a torneos como el III Clásico Mundial, el Premier 12 y tres de cuatro Series del Caribe; es hora de que rindan cuentas quienes debían cuidar de la pasión mayor de los cubanos.
Por ende, sería inaceptable que el señor Higinio Vélez, y junto a él buena parte de quienes nos han metido en este sendero sin salida, conservaran sus cargos por cuatro años más de sinsabores. La mirada está puesta ahora en los Juegos Olímpicos de Tokío 2020 y ese es un empeño demasiado grande como para seguir en la misma dinámica inmovilista de la última década.
2. La sangría eterna: Se especula que desde principios de los años 60 del pasado siglo, una cifra superior al medio millar de peloteros cubanos ha abandonado el país en busca de otros horizontes. Algunos listas publicadas hablan de unos 400, de los cuales el 80 por ciento ha salido de la Isla en los años más recientes. Solo en 2015, la cifra ascendió a 102 jugadores de todas las edades.
Hace un año, eran casi 100 los peloteros nacidos en Cuba que habían firmado algún contrato con organizaciones de Grandes Ligas y actualmente juegan en ese béisbol un campeón de Serie Mundial, cinco seleccionados alguna vez al Juego de las Estrellas y un Novato del Año de la Liga Nacional.
Todos ellos han sido formados y desarrollados en Cuba, con los escasos recursos de nuestras escuelas de Alto Rendimiento, y su ausencia en los torneos domésticos y en la Selección Nacional es sencillamente irreparable. Al margen de las deudas del trabajo en la base o la desactualización técnico-metodológica de muchos entrenadores, el béisbol cubano no está en condiciones de formar el relevo de tanto talento en fuga.
Unas semanas atrás, Higinio Vélez reconoció que se negocia con Major League Baseball la reinserción futura de estos jugadores en los equipos nacionales, un propósito confirmado recientemente en Japón por Rob Manfred, Comisionado de MLB. La concreción de ese afán depende en primera instancia de que desaparezcan o se flexibilicen las absurdas leyes del bloqueo contra nuestro país, pero también de un cambio de mentalidad interno que asuma a esos atletas como parte del fenómeno migratorio que traspasa a esta sociedad en todos los sentidos.
3. El "Cuba" más pobre: Como consecuencia del argumento anterior, el equipo presentado esta vez es por mucho el menos fuerte en la historia del Clásico Mundial. El conjunto subcampeón del 2006 incluyó verdaderas estrellas como Ariel Pestano, Frederich Cepeda, Pedro Luis Lazo, Eduardo Paret, Yuliesky Gurriel, Michel Enríquez, Osmani Urrutia o Alexei Ramírez; mientras que en el 2009 estuvimos representados otra vez por los seis primeros, además de Yoenis Céspedes, Alfredo Desapaigne, Norge Luis Vera, Héctor Olivera y Aroldis Chapman.
En la edición del 2013, la nómina incluyó a actuales jugadores de Grandes Ligas como José Dariel Abreu, Yasmani Tomás, Raicel Iglesias y Guillermo Heredia. Ahora, en cambio, llegamos a Japón con un único segunda base, del nivel de Carlos Benítez, un torpedero debutante a sus 36 años y un jardinero derecho de solo 19, con muchos defectos técnicos y un apellido sonoro. Dependimos, además, de un tercer bate como Frederich Cepeda, seleccionado por MLB el mejor pelotero en la historia de los Clásicos, pero muy lejos de la gran estrella que fue (bateó 067 y no impulsó carreras).
En cuando al pitcheo, baste decir que el supuesto as del equipo, Lázaro Blanco, no rebasó las cinco entradas de labor en dos salidas cruciales. De los demás, poco y malo que agregar, con la única excepción de Vladimir Baños.
4. Mentalidad de equipo menor: Ya desde la planificación de la competencia, la dirección del equipo se puso como meta clasificar dentro del único grupo realmente flojo de la lid y comenzó a trasmitir un mensaje equivocado a sus jugadores. Luego, tomó todas las malas decisiones posibles, solo para ratificar su punto. Carlos Martí merece respeto por sus años y su título de campeón nacional, pero la gestión del colectivo técnico que encabezó fue sencillamente desastrosa.
"El juego era el de ayer", decían los peloteros cubanos en el banco cuando Holanda comenzó a batear con desenfreno y no paró hasta echarnos a palos del Clásico. Los jugadores se referían al choque contra Japón, perdido 8x5 el pasado martes, quizás debido a la necedad de no utilizar a los teóricos mejores lanzadores ante un equipo al que el Alto Mando cubano dio por invencible desde el principio.
Así, asistimos con impotencia a un verdadero aquelarre táctico: las dos derrotas frente a los japoneses estaban "planificadas"; frente a un equipo chino con nivel de Series Provinciales, colocamos nada menos que a Vladimir Baños, el único pítcher que demostró estar en buena forma; y el manejo de las alienaciones fue esperpéntico, prolongando hasta la crueldad la humillación de Cepeda y hasta lo inconcebible la inoperancia de Benítez, entre otros titubeos, rezagos de prepotencia o afanes de seguir agradeciendo el título conseguido por los Alazanes en la 56 Serie.
En este sentido, dos ejemplos: Yosvani Alarcón debió perderse casi toda la primera ronda para poder demostrar por enésima vez que es el receptor titular, pues madero en mano solo le supera Despaigne y a la defensa, a pesar de nuestros queridos colegas de la prensa nacional, está al nivel del sobrevalorado y locuaz Frank Camilo Morejón. Y Yoanis Yera, el pitcher que más veces fue llamado al box (como si del mismísimo Pedro Luis Lazo se tratara) es por el momento líder en derrotas (2), carreras limpias permitidas (7) y bases por bolas concedidas (7).
5. Preparación deficiente: Carlos Lois, Jefe Técnico del béisbol cubano, deberá aclarar cómo se realizó la preparación de un equipo que mostró tantas lagunas. La extensa gira asiática apenas dio resultados, con cinco derrotas en siete juegos y un tráiler de lo que vendría.
Punto y aparte para el pitcheo. Los entrenadores Orelvis Ávila y Ciro Silvino Licea, con poca y ninguna experiencia a este nivel, fueron incapaces de hacer llegar a su staff en plena forma a la cita más importante de los últimos cuatro años.
En total, fueron 30 las bases por bolas regaladas, a cinco por choque. El descontrol por un lado y la ausencia de comando, por otro, dejaron desnudos a nuestros lanzadores frente a bateadores de escaso, bueno y excepcional nivel. En todos los casos, salieron perdedores los nuestros, incapaces de rebasar las 90 millas por hora.
Finalmente, la labor de scouting solo le funcionó a los rivales. Luego de cuatro años de supuesto estudio de los contrarios, los hombres encargados de hacer ese trabajo por nuestra parte ni siquiera fueron capaces de comprender que los chinos no eran contendientes para malgastar a Baños y utilizar a Vladimir García, Moinelo y Lahera. Precisamente, los serpentineros que debieron trabajar el primer día frente a Japón, cuando Cuba perdió la oportunidad de arrancar con el pie derecho un torneo que en definitiva vino a engrosar el ya abultado archivo de nuestros naufragios beisboleros.

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Cuba Loses to Netherlands, Out of WBC

The Netherlands knocked out 14-1 Cuba, which ended thus its performance in the 4th World Baseball Classic (WBC) The European team deployed an overwhelming offensive of 13 hits, including 4 homeruns, and also had an outstanding performance of its starting pitcher, lefty Diegomar Markwell, who allowed only one run and 4 hits in six innings. […] Continue reading

Cuba Qualifies for Second Round in WBC

Alfredo Despaigne sent a 91mph pitch from left hander Lachlan Wells into the stands behind left field in the Tokyo Dome, catapulting Cuba into the second round of the World Baseball Classic, batting in four runs to ensure the 4-3 victory. If  Despaigne made the big play, pitcher Miguel Lahera certified the win delivering two […] Continue reading

WBC: Cuba Defeats China and Gest First Win (+photos)

With a 1-1 record through two games and only a game against Australia remaining, the Cubans kept alive their chances of advancing to the tournament’s second round An opening loss to Japan put Cuba under pressure in the World Baseball Classic, and three innings of frustration against China and Bruce Chen only made things worse. […] Continue reading

US Major League Baseball Holds Negotiations with Cuba

US Major League Baseball commissioner Rob Manfred confirmed in Tokyo that negotiations between his organization and Cuba are underway There is a dialogue of mutual interest that continues. The main topics are the free circulation of Cuban players to the Major Leagues and the possibility that they return to their country out of season, Manfred […] Continue reading

Cuba Loses First Game to Japan in WBC

While it wasn’t a great night for Cuba, 19-year-old right fielder Yoelkis Cespedes made an impressive World Baseball Classic debut Japan manager Hiroki Kokubu was concerned his team would feel nervous in Tuesday night’s World Baseball Classic opener. The nerves went away fast. Japan took an early lead, broke the game open with a five-run […] Continue reading

Cuba cierra con derrota ciclo preparatorio para el IV Clásico Mundial de Béisbol

En la gira por el continente asiático, los cubanos acumularon una victoria, un empate y cinco fracasos La selección de Cuba cayó hoy por blanqueda de cinco carreras por cero frente al equipo Leones de Seibu, de la Nippon Professional Baseball (NPB), y cerró su ciclo preparatorio para el IV Clásico Mundial de Béisbol (World […] Continue reading

No Cuba-Taiwan Preparatory Baseball Game Due to Rain

Cuba’s third exhibition game versus Taiwan in its Asia tour in preparation for the 4th World Baseball Classic was suspended today due to the rain The Caribbean team was expected to play its third practice game against a Taiwanese university team, but the field in the Intercontinental Stadium was in very poor condition due to […] Continue reading

Béisbol cubano: El futuro está sobre la mesa

Alfredo Despaigne será la única superestrella del equipo cubano al IV Clásico Mundial

Las Tunas: Que la Federación Cubana de Béisbol (FCB) ha mantenido en los últimos tiempos conversaciones regulares con Major League Baseball (MLB) no es nada nuevo. Sin embargo, lo que sí tiene visos de noticia del año es la confirmación por Higinio Vélez de que en esas negociaciones se maneja la posibilidad del regreso a la Selección Nacional de los peloteros criollos que juegan en el sistema de Grandes Ligas.

Así lo ha informado la agencia Prensa Latina (PL), presente en la conferencia de prensa realizada el miércoles en el salón Adolfo Luque, del estadio Latinoamericano. Aunque al IV Clásico Mundial Cuba asistirá con el equipo anunciado hace dos semanas, la sorprendente revelación de Vélez abre un sinnúmero de opciones para el futuro mediato del béisbol en la Isla y, por supuesto, no deja indiferente a nadie.
Cuando lleguemos a los acuerdos y se definan las políticas (a seguir), entonces llegará el momento de esclarecer esa información, indicó el presidente de la FCB, quien según la mencionada agencia de prensa agregó que uno de los temas sobre la mesa de diálogo es la inserción de peloteros cubanos que juegan en la Gran Carpa dentro del equipo nacional de la mayor de las Antillas.
Como se sabe, Cuba asistirá el próximo mes al IV Clásico Mundial con una selección compuesta por jugadores del torneo local, a excepción de Alfredo Despaigne, quien se desempeña en la Liga Profesional de Japón y acaba de firmar un contrato con el Fukuoka Softbank Hawks. Desde 2015, autoridades del deporte cubano han sostenido un proceso de diálogo con su contraparte estadounidense, en busca de destrabar los mecanismos que impiden el libre flujo de jugadores en uno y otro sentidos.
De hecho, Cuba es el único equipo que no podrá contar con sus mejores jugadores en el próximo Clásico y la única nación a la que no le está permitida la inserción legal de sus jugadores en las Grandes Ligas. Todo ello, producto sobre todo de las leyes discriminatorias del bloqueo de Estados Unidos.

ALARCÓN TENDRÁ QUE RECONQUISTAR SU SITIO
Pero, por el momento, todas esas posibilidades quedan aparcadas. A menos de un mes del inicio del torneo de selecciones más importante del béisbol mundial, lo único cierto es que los 28 integrantes del equipo cubano partían hoy hacia el continente asiático, donde tratarán de cerrar de la mejor manera su acondicionamiento para la exigente cita.
Entre ellos, el tunero Yosvani Alarcón podría ser uno de los más beneficiados por la docena de partidos de preparación previstos en Taipei de China, Corea del Sur y Japón. El receptor más completo del país tendrá que reconquistar su titularidad, ahora mismo en manos del capitalino Frank Camilo Morejón.
Así lo anunció en los últimos días el mentor Carlos Martí, quien no descartó, sin embargo, que el tunero pudiera calzar los arreos o convertirse en el bateador designado del conjunto que debutará el 7 de marzo ante el favorito Japón.

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Two More Cuban Baseball Players to Play in Japan

Havana.- After the contract signing of slugger Alfredo Despaigne with the Fukuoka SoftBank Hawks, from the Japanese Baseball League (NPB by its Spanish acronym), Higinio Vélez, president of the Cuban Federation, told JIT sports publication that pitcher Raidel Martinez and outfielder Leonardo Urgellés will do the same soon with the Chunichi Dragons.

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