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Periodico 26 – Deportes

La ciudad de la fiesta del béisbol

La ciudad de la fiesta del béisbol

Las Tunas.- Es sábado, 19 de enero del 2019. No es una fecha cualquiera. Por vez primera hay un carnaval beisbolero en esta ciudad, el Balcón del Oriente de Cuba. Nadie dice, como es habitual para esas fiestas “voy a ver las carrozas y tomar unas laguer”. La gente siente algo diferente, más emocional y profundo. Sale a lucir su alegría por los Leñadores, a gozar el triunfo del equipo de pelota que hizo el sueño de traer el título de Campeones de la 58 Serie Nacional, esperado y añorado por décadas.

El verde de las gorras, las camisetas y los pulóveres opacaron el mito de la tuna, ese cactus que por los lejanos años de 1796 distinguía y crecía abundante en los corrales del ganadero Jesús Gamboa, en San Gregorio, a donde venían de regiones vecinas a comprar las reses y se extendió tanto la fama de la frase “voy para la hacienda de las tunas” que, poco a poco, le adjudicó su nombre definitivo.

Todo simula ser pequeño en esta ciudad desde ayer, cuando llegaron Pablo Civil y sus muchachos con el trofeo de campeones. Es también un carnaval peculiar e histórico, un inicio de año feliz, un buen augurio para la Serie del Caribe y la esperanza de que la pelota tunera seguirá con luz propia, muy bien ganada, en el tiempo por venir.

Las Tunas es música, baile, calor, risa, orgullo, en medio de una noche sabatina fresca. Es pueblo con un hacha en el pecho, verde y triunfal, que exhala feliz las tensiones de los partidos de lujo que marcaron los finales de la Serie. No hay un espacio abierto al homenaje que no esté lleno.

Este trofeo hermoso que ganó su carnaval, creo también el primero de la historia en un mes de enero, hay que retenerlo y repetirlo más. El talento ya está dicho, y la pelota no es cuestión de suerte echada, es entrenamiento, fortaleza y unidad, un equipo. Con todo, vino esta extraordinaria victoria y estar en el lugar cimero desde que comenzó la 58 Serie Nacional del Béisbol en Cuba.

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Otra travesía de amor para los Leñadores

Pablo Civil le ofrece al pueblo de Las Tunas el trofeo de campeones de la pelota cubana.

Las Tunas.- En una travesía que comenzó a las 5:00 de la mañana en tierras villaclareñas y culminó pasadas las 8:00 de la noche en la Plaza Mayor General Vicente García, de esta ciudad, los Leñadores de Las Tunas pudieron comprobar de primera mano este viernes cuánta simpatía ha despertado en buena parte de Cuba el histórico título conquistado ante los Leopardos de Villa Clara.

Desde el amanecer, en plena autopista nacional, la caravana que trasladaba a los nuevos monarcas nacionales, junto a la prensa y la afición tuneras, comenzó a recibir muestras de cariño.
En Ciego de Ávila, quienes viajábamos justo detrás del autobús del equipo sufrimos la primera sacudida fuerte, el aviso de que nos esperaba una jornada repleta de emociones. A la salida de una rotonda, arrodillado en la acera en una pose que sobrecogió a todos, quizás solo por su naturalidad, un niño pequeño llevaba un cartel en el que podía leerse: "Yoelkis Cruz, que Dios te bendiga".
Solo en ese instante comenzamos a sentir, con la piel de gallina y los ojos húmedos de emoción, la verdadera magnitud del triunfo conseguido por el equipo de Pablo Civil.
En cada pequeño pueblo o ciudad, todavía muy lejos del Balcón de Oriente, cientos de personas salían a saludar a los campeones, portando carteles o iniciativas de todo tipo que sorprendían un poco más por el simple hecho de que habían exigido trabajo para su confección. La gente no se conformó con esperar el paso de los Leñadores: les dedicó su tiempo, su creatividad, y les regaló con ellos una dosis de cariño para la que tampoco estaban preparados los jugadores, a juzgar por sus rostros conmovidos y el asombro en sus palabras.
Tras la multitud reunida en Florida, la ciudad de Camagüey recibió a la caravana con una calidez que volvió a romper cualquier esquema. Cerca de la Plaza de la Caridad la gente sencillamente cerró el paso, mientras reclamaba la presencia de los agramontinos Alexánder Ayala y Dariel Góngora.
Y si el deseo de reconocer a los suyos podría suponerse, lo que nadie esperó fue que tantos agramontinos comenzaran a corear el nombre de Pablo Civil y, una vez lo tuvieran entre ellos lo abrazaran con inusitado cariño y le regalaran un ramo de girasoles, ofrenda dedicada a Oshún, símbolo inequívoco de sensualidad y amor. El piloto de los Leñadores, a fuerza de sagacidad y modestia, con la sinceridad como arma infalible, ha ido poco a poco enamorando a todos.
"No había trabajado nunca con él, pero Pablo siempre encuentra la palabra correcta para cada momento y para cada jugador... esa es una de las cosas más importantes que ha hecho para conseguir este triunfo", confesaría después el matancero Yasiel Santoya, mientras compartíamos la bienvenida uno al lado del otro, a bordo de los autobuses descapotables en los que entramos a territorio tunero. Una hora antes, todavía en la Ciudad de los Tinajones, el mentor de Las Tunas había utilizado la frase más indicada: "A los camagüeyanos se les fue la mano con este recibimiento". 
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Viendo lo que acontecía en la vecina provincia, no podíamos menos que desear estar cuanto antes en casa, donde a pesar de la lluvia se preparaba una bienvenida nunca antes vista por estos lares. El pueblo de Las Tunas, después de 42 años de espera, dio rienda suelta a una alegría que llegaba a abrumar a quienes, cansados, pero más orgullosos que nunca, avanzábamos con lentitud ya por las calles de la ciudad.
La imagen de uno de los peloteros de más peso en el equipo escudado en sus gafas mientras secaba algunas lágrimas, me conmovió en medio de la algarabía general. Era un día para la emotividad y un episodio más nos contagiaría a todos al arribo a la Plaza: el abrazo interminable entre Pablo Civil y su padre, el llanto emocionado e incontenible del hombre que inició a su hijo, hace muchos años ya, en el arte de amar al béisbol.
Y luego del reconocimiento de la gente, más premios a la gesta de los Leñadores. Primero, la lectura de la felicitación transmitida por el presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, Miguel Díaz-Canel Bermúdez: "Felicidades a Las Tunas por el bien ganado triunfo en nuestra Serie Nacional. Ellos y Villa Clara nos han regalado un extraordinario play off. ¡Felicidades Leñadores!, nuevos monarcas del béisbol cubano".
Y después de que el capitán Yosvani Alarcón les ofreciera a los suyos el trofeo de campeón, a Dánel Castro le fue entregado el Escudo de la ciudad, a los Leñadores una réplica del Machete de Vicente García y a varios de los principales protagonistas La Tuna de Cristal, máximo reconocimiento que otorga la Asamblea Provincial del Poder Popular.
En su mensaje a todos los tuneros Pablo Alberto Civil quiso terminar con dos palabras contundentes: "misión cumplida", al tiempo que Ariel Santana Santiesteban, miembro del Comité Central y primer secretario del Partido Comunista de Cuba en la provincia, significó la trascendencia del triunfo y convocó al cuerpo técnico y a los jugadores a escribir nuevas páginas en la ya cercana Serie del Caribe, prevista desde el 2 de febrero en Barquisimeto, Venezuela.

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Para Pablo Civil: el pueblo de Las Tunas merecía este triunfo

Pablo Civil tuvo palabras de elogio para todos sus peloteros.

Santa Clara.- No creo que haya alguien más feliz en este instante que Pablo Civil, el leñador mayor, un director que supo inculcarles a sus pupilos la mentalidad ganadora que los llevó al estrellato de la 58 Serie Nacional de Béisbol.

Está eufórico, muy contento por el éxito, al que considera fruto de una gran obra colectiva, en la que cada uno puso su granito de arena, desde los regulares, incluyendo a los refuerzos, hasta los jugadores de cambio y su equipo de dirección.

En medio de la alegría que lo embarga tiene palabras de elogio para el contrario que no se dio por vencido hasta el out 27 de cada partido. Le cuesta hablar de individualidades porque, según él, todos fueron importantes, en tanto asumieron que sin la unidad no podía alcanzarse la victoria.

Con el avezado timonel conversó Granma, para conocer sus impresiones acerca del histórico resultado, que coronó a los Leñadores tuneros por primera vez en la historia de nuestros campeonatos nacionales de béisbol.

El año pasado estuvieron a punto de lograr el anhelado trofeo, sin embargo, no pudieron.

¿Cuál es la diferencia entre aquel equipo y este que acaba de coronarse?

-La diferencia está en el cambio de mentalidad de este conjunto, que creyó desde un inicio que sí se podía vencer y llegar a ser campeones, partiendo, en primer lugar, de mí como director, que fui mucho más maduro a la hora de tomar decisiones. Sabíamos que teníamos muchas individualidades que, si se unían en pos del gran objetivo, podíamos realizar la tarea.

-Aquella selección bateaba mucho, hacía varias carreras en cada partido, pero con muchas diferencias en los tres parámetros esenciales del juego: picheo, defensa y bateo, en cambio, este año se logró mayor armonía entre esos renglones.

-¿Hicieron algo diferente en los entrenamientos?

-Realizamos un concentrado muy bueno de tres meses, etapa en la cual insistimos en lograr una preparación individual y que el pensamiento técnico-táctico tributara al colectivo y a la gran meta final, que era ganar el campeonato.

-¿Cree que ha madurado como director?

-Mucho. Recuerdo que el año pasado la inexperiencia y la ansiedad estuvieron presentes, algo que logré resolver con la ayuda de un estratega como Franger Reynaldo, quien me aconseja mucho, lo llamo a cada rato y leo siempre que puedo su libro Del béisbol casi todo. También trabajé en dominar la planificación de la estrategia, el estudio del contrario y el método de la observación.

-En cualquier obra colectiva siempre hay individualidades. ¿Puede mencionar algunas?

-Aunque insisto en que este triunfo es de todos, no se puede dejar de mencionar el papel de los líderes del conjunto, en especial de Dánel Castro, fuente permanente de inspiración para los más jóvenes; además de otros que también se sumaron como Alexánder Ayala, a quien todos llamamos "el guerrero", por lo que lucha y anima a los demás. Asimismo, no se puede dejar de mencionar el rol de Alomá, Yoelkis Cruz, Yadián Martínez, Dariel Góngora, Yunieski Larduet y Jorge Jhonson, entre otros muchos que aportaron a este resultado.

-¿Cuáles fueron las principales virtudes del equipo?

-La unidad y la disciplina que caracterizaron al conjunto durante todo el campeonato. Cada uno sabía lo que debía hacer. Si había que tocar la bola, venía alguien y lo ejecutaba a la perfección; a la hora de impulsar ocurría lo mismo, al igual que cuando era necesario un relevo eficiente, aparecía el brazo salvador, porque estaban preparados para ello. Este fue un equipo altamente competitivo.

-¿Qué papel le atribuye a los refuerzos?

-Su llegada resultó una bendición. Ayala había estado en la Serie 57 con nosotros y no dudamos en pedirlo. Es un pelotero excepcional que se pasa el partido empujando al resto del conjunto, y a Alomá lo había visto en la Serie Especial, ocasión en la que le dije que si se me daba la oportunidad lo iba a pedir, y así lo hice.

-Él tiene muchas habilidades para fildear y en el bateo demostró que no es segundo de nadie. Góngora y Yadián también realizaron su trabajo. Fueron muy batalladores, ganaron más del 70 por ciento de los juegos que abrieron. Y creo que los refuerzos finales de igual forma cumplieron su cometido.


-¿Cuál es el secreto de tanto bateo por parte del equipo?

-No por gusto nos llaman Leñadores. En eso han tenido mucho que ver los técnicos y entrenadores que me antecedieron, como Ermidelio Urrutia, Ángel Sosa, Rolando Ponce de León y otros. Tenemos un sistema de preparación diferente, que fue diseñado por nosotros desde que Franger Reynaldo era director y yo atleta.

Hacemos muchos swings, con distintos tipos de bates, en dependencia de la etapa de entrenamiento y competencia en que nos encontramos. Creo que esa ha sido la clave, además de la concentración de los jugadores a la hora de batear.

-Algunos hablan de que escogió el rival para la final. ¿Es cierto?

-Nunca. Pablo Civil no selecciona rivales. Sé que muchas personas comentaron que la última subserie no la jugamos tan fuerte porque no queríamos enfrentarnos a Industriales, pero no es así. En el mundo entero cuando tú estás clasificado das la posibilidad de descansar a los regulares y que juegue el resto del conjunto. Ese derecho nos lo habíamos ganado durante la competencia.

-Muchos no saben que contábamos con algunos jugadores como Yunieski Larduet, que habían jugado lesionados, al igual que Alomá, que tenía un tobillo con problemas, y Alexánder Ayala con dolor en los cuádriceps del muslo. Los pusimos a descansar porque queríamos que se recuperaran para tenerlos listos en la etapa final. Era lo justo, y cualquier otro equipo, incluyendo a Industriales, hubiera hecho lo mismo.

-Villa Clara fue un digno rival. ¿Alguna consideración sobre la actuación de los Azucareros?

-Mis respetos para Villa Clara. Poseen un gran director como Eduardo Paret, quien luchó hasta el final. Ser subcampeón en el primer año de su carrera como manager es algo que pocos han logrado. Mis felicitaciones para él, su elenco y para la afición villaclareña, que supo abarrotar cada noche el estadio Sandino, siendo muy respetuosa con nosotros. El resultado de cuatro victorias a una no dice lo reñido que resultó cada encuentro peleado de principio a fin.

-¿Qué le dices a la afición de Las Tunas?

-Ellos fueron el jugador número 10 del equipo, por eso merecían la victoria. Este triunfo es, sobre todo, para ese pueblo que siempre nos apoyó, en las buenas y en las malas. Agradezco también el apoyo de la dirección de la provincia, que en todo momento estuvo al tanto de cada detalle.

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Campeonísimos en casa (galería de fotos)

Campeonísimos en casa (galería de fotos)

Las Tunas.- El equipo de béisbol Leñadores de Las Tunas consiguió para su pueblo el título de Campeón, al ganar la 58 Serie Nacional. Por eso, agradecidos los habitantes de esta tierra salieron hoy a las calles, avenidas y por cada espacio en el que estarían más cerca de sus ídolos, para demostrar su cariño y admiración en un hecho ya inolvidable.

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Este miércoles se conocerá integración de equipo cubano a Serie del Caribe

Este miércoles se conocerá integración de equipo cubano a Serie del Caribe

La Habana.- El equipo que representará a Cuba en la próxima Serie del Caribe de Béisbol se conocerá este miércoles, horas después de que comience su concentración en el estadio Latinoamericano, de esta capital.

Yovani Aragón, director nacional de ese deporte, explicó que entonces el mentor de Las Tunas, Pablo Civil, informará la composición definitiva del elenco proclamado este jueves campeón, al superar cuatro juegos por uno a Villa Clara en el play off final de la 58 Serie Nacional.
A partir de lo que establecen las normas de ese evento serán convocados los refuerzos que incrementen nuestras posibilidades, aseveró Aragón, quien elogió el espectáculo en que se convirtió la definición de la justa cubana, destaca hoy la edición digital de la publicación deportiva JIT.
Hemos despedido una temporada que se convirtió en fiesta para nuestro pueblo y eso nos estimula con rumbo al compromiso que significará la Serie del Caribe, añadió el directivo.
El destacado lanzador añadió que la formación entrenará en el Latinoamericano en función de precisar detalles vinculados con la concepción del cuerpo técnico de cara a la lid, pactada desde el 2 de febrero en la ciudad venezolana de Barquisimeto.
Agregó que mientras se evalúan varias propuestas, el formato de la venidera Serie Nacional será idéntico al aplicado en la versión concluida este jueves en Santa Clara, sede del último partido.

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Me acordaré

Me acordaré

Me acordé del primer guante que me regalaron. De mi primer jonrón en el patio de la escuela. De cuando mi primo y yo íbamos al estadio a gritarle cosas al center field de Industriales para desconcentrarlo. De cuando nos subimos a un coche y mi padre me dijo ese que va manejando es Eliécer Velázquez y tiene un récord que nadie va a romper en la pelota cubana. De Juan Emilio y los tres paticos en la pizarra del Mella, de Eddy López y su juego suspendido por lluvia que nunca existió para ir a comer puerco asao en una fiesta.

Me acordé del estadio lleno para disfrutar las derrotas. Del gallego que nunca entendió la pelota. De cuando nos fugamos del pre y salimos por televisión con el uniforme. De los peloteros que nunca hicieron el team Cuba porque estaban en un equipo perdedor, de los que se fueron, de los que se quedaron y fueron olvidados. Del negro de siete pies llorando en la terminal de ómnibus cuando Japón nos ganó en el Primer Clásico.
Me acordé del triki si la pelota caía en el patio de la vieja peleona, del cuatro esquinas, del malo que nadie quería en su equipo, de las siete veces que pusieron por la televisión Los Pequeños Campeones, del Paniqueque fajándose con los que no querían devolver la pelota en el estadio.
Me acordé de Alarcón llorando porque no se puede correr más rápido que la pelota, del nunca ganan, del jonrón tan largo que fue da romper el techo de la carpintería, del caramelito de a peso del estadio, de las malas metáforas con las hachas y los bosques, de la cerveza aguada y las discusiones sin razón con estadísticas.
Me acordé de Dánel Castro pensando en su padre y poniendo a llorar a los viejos cuando la votó frente a Industriales. De Osmany Urrutia por encima de 400, de Pedroso ponchándose a la hora buena, de la merienda de yogur de soya y pan con croqueta de los juveniles que hoy son campeones, del Mella, del Millo, del estadio chiquito.
Me acordé del Cuba, Cuba, Cuba de mi tío en Barcelona 92. De las flacas que van al estadio a que las miren, de los comentarios prejuiciados de los narradores de la televisión, del corral de cactus melancólicos que ahora está en el mapa del país porque ganó un campeonato del deporte nacional. Me acordaré de esta noche también.

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¿Por qué se bautizó al equipo tunero como Leñadores?

¿Por qué se bautizó al equipo tunero como Leñadores?

La Habana.- Desde su nacimiento, el béisbol ha sido un deporte de cuatro pasos, desde la primera almohadilla hasta el home, corridas en ese orden. Si es así, los Leñadores de Las Tunas se situaron este miércoles en tercera base, a solo 90 pies de distancia de la victoria final.

Antes de que llegue ese momento, el de la coronación de un equipo que nunca había ganado, no resultaría ocioso repasar brevemente su historia a través de las series nacionales, con generaciones que mucho tuvieron que ver en el desempeño de la actual, incluso, antes de 1959.

Nadie lo recuerda... pero llegó a Grandes Ligas. El receptor Orlando "Ollie" McFarlane pasó por los Piratas de Pittsburg y después estuvo con los Tigres de Detroit y los Angelinos de California durante el final de la década de los 50 y principios de los 60 del pasado siglo, junto a otro muy destacado, el lanzador derecho Orlando Peña, igualmente jugando en la gran carpa. Todos nacieron en territorios de la actual provincia de Las Tunas.

Después, ya inmersos en la Serie Nacional, esta provincia ha tenido hombres de notables desempeños, muchos de ellos miembros de equipos Cuba. Recuerdo a su primera estrella del box, Félix Núñez, cuya marca de 130 victorias y 156 derrotas fue debido a los pobres equipos con los cuales jugó, de ser hoy hubiera llegado a los 200 triunfos. Del mismo modo son memorables el brazo de hierro de José Miguel Báez y el supersónico Juan Carlos Pérez.

A la ofensiva dos bateadores ilustran la calidad de la generación anterior, el inicialista Joan Carlos Pedroso y sus 300 cuadrangulares, y el jardinero y designado Osmani Urrutia, único con cuatro títulos de bateo por encima de los 400 de promedio. Junto a ellos sobresalió también Ermidelio Urrutia, campeón de bateo en el Mundial de Nicaragua, en 1994, con promedio superior a 600.

Pudiéramos preguntarnos quién los bautizó como Leñadores. Confieso que fui yo. No recuerdo exactamente la fecha, pero sí que por aquel entonces los llamaban "esgrimistas", con una mascota en el terreno representada por un joven con una espada en la mano.

En honor a la verdad, para mí ninguno de los corpulentos peloteros tuneros tenían pinta de esgrimistas. Y en una ocasión, frente a la máquina de escribir, comencé a redactar: "los esgrimistas tuneros...", y me detuve. Fue en ese momento cuando pensé que, por su corpulencia, parecían estibadores o leñadores y me decidí por el segundo nombre. Lo demás pertenece a la historia. El calificativo pegó hasta el día de hoy.

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Felicita Díaz-Canel a Las Tunas por triunfo de los Leñadores (+tuit)

Felicita Díaz-Canel a Las Tunas por triunfo de los Leñadores (+tuit)

Las Tunas.- El presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de Cuba, Miguel Díaz-Canel Bermúdez felicitó a Las Tunas por ser el nuevo Campeón Nacional de la Pelota, en un triunfo coronado anoche frente a los Azucareros de Santa Clara.

"Felicidades a Las Tunas por el bien ganado y merecidísimo, triunfo en nuestra Serie Nacional. Ellos y Villa Clara nos han regalado un extraordinario play off. Felicitaciones Leñadores, nuevos monarcas del béisbol cubano", tuiteó el presidente.

Con una pizarra de 8x4 los Leñadores subieron por primera vez en 42 años a lo más alto de la pasión nacional.

Felicidades a Las Tunas por el bien ganado y merecidísimo, triunfo en nuestra Serie Nacional. Ellos y Villa Clara nos han regalado un extraordinario play off. Felicitaciones Leñadores, nuevos monarcas del béisbol cubano pic.twitter.com/SZfV5hf6ge

— Miguel Díaz-Canel Bermúdez (@DiazCanelB) 18 de enero de 2019
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¡Llegó nuestro gran día!

¡Llegó nuestro gran día!

Las Tunas.- La tierra de los Leñadores, estremecida toda a golpe de hacha, vive jornadas de ensueño. ¡Somos los campeones de Cuba! Ese es el tema en las calles, las colas, las guaguas y en cualquier sitio en el que esté más de un tunero o tunera.

Lo sabe Vivian, sonando su matraca muy fuerte en Buena Vista, aunque la perra de casa se vuelva loca de tanto ladrar; lo entiende quien haya tenido que asistir a algún hipertenso en el hospital; y lo repetimos, hasta el delirio, los miles de fanáticos prendidos anoche de la radio y la televisión, como si en eso nos fuera la luz del amanecer.
Los fieles católicos repicaron las campanas de la parroquia de San Jerónimo y el vicario episcopal de Las Tunas, Ángel Andrés González, lució nuevamente su gorra de leñador por estos días; tal vez por eso y porque es holguinero de cuna, algunos lo consideran ya "el otro refuerzo de Pablo Civil".
Sandra se las ingenió para hacerse unos aretes con las pegatinas de los Leñadores que encontró en el armario y hasta uno se le perdió en la misma jornada del estreno, dice que por el mal de ojo de la cantidad de personas que la pararon en plena calle para saber dónde los vendían.
Cary prometió arroz imperial para celebrar con toda la familia tan trepidante victoria. Ramón llamó para saber del juego final desde el subterráneo del metro de Santiago de Chile y como él, palpitaron tuneros en España, Venezuela, Alemania, Suiza, Ecuador, Estados Unidos... y, si es posible, en la mismísima Conchinchina, amén de horarios trastocados y frías nevadas.
Se fueron hasta Santa Clara los muchachos de la FEU, con su algarabía; también los más fieles de las peñas deportivas y hubo hasta quien encontró algún pariente con techo dispuesto a darles cobija a unos pocos bártulos (pudo ser, quizás, el primo querido de una tía abuela).
Carteles del equipo están dispersos por la ciudad y en eso se fijó Pedro, mi amigo entrañable, cuando salió esta mañana rumbo a Holguín con un pulóver naranja: "Estoy al regresar a cambiarme de ropa, me lo puse por azar y ¿tú crees que algún camión de Las Tunas me pare para montarme hoy, con este color que traigo encima?".
Los gritos de Yusnel ante cada out de los discípulos de Eduardo Paret hicieron correr ante el televisor a mis vecinos, incluso, a esos que afirman, categóricos: "Yo no tengo tiempo para esa bobería que trae la gente con la pelota por la calle. Ya no se puede salir ni a la bodega".
Con nosotros celebraron cubanos nacidos en otros terruños. Algunos, por adopción; otros, porque dejamos a "ciertos rivales insignes" en el camino a la gloria y hasta los que se volvieron tuneros, porque con eso creen molestar un poco a determinado comentarista deportivo.
Mi hija decidió ayer comerse sin chistar la lechuga de la comida para estar muy fuerte, y es que la maestra le explicó en el Círculo Infantil que por la noche había un juego de pelota muy importante y era preciso "animar a Las Tunas, que es el equipo de nosotros". Las calles han estado desiertas durante los partidos y alguna abuelita me aseguró: "No me duelen ni los callos".
Mientras escribo estas líneas escucho las cazuelas vueltas tambor en una esquina cualquiera y me dicen del que tiró un cubo con agua en plena calle: "Para que la suerte no se vire y el alegrón se repita". Anticipo de la algarabía que sucederá este viernes en la provincia. Sé que ya muchos se afinan los dientes para el recibimiento de hoy, porque es triunfo de todos, ardor de pueblo bueno: nosotros somos ahora los Campeones de Cuba. ¡Cortamos toda la leña del bosque!

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¡CAMPEONES!: Los Leñadores incendian la historia del béisbol cubano (+tuits y video)

¡CAMPEONES!: Los Leñadores incendian la historia del béisbol cubano (+tuits y video)

Santa Clara.- Cuatro décadas le tomó arder a la leña verde de Las Tunas, pero una vez prendida el incendio ha sido gigantesco, suficiente para arrasar a la ciudad de Santa Clara, llevarse por delante 8-4 a los Leopardos en la gran final de la 58 Serie Nacional y coronar el sueño de ser los nuevos campeones del béisbol cubano.

Desde este 17 de enero ya histórico, la Ciudad del Che y de Marta Abreu, la urbe de corazón naranja y sangre azucarera tendrá también un rincón teñido de rojo y verde, quedará ligada para siempre a la leyenda naciente de los Leñadores.

En una serie más corta de lo que podría esperarse, el equipo de Eduardo Paret salió escaldado al interponerse en el camino de la maquinaria casi perfecta ensamblada por Pablo Alberto Civil y su colectivo de dirección, la más competitiva entre las 16 aspirantes que iniciaron la carrera por el título el pasado agosto.

Tenía que ser allí donde Las Tunas cerrara el círculo 12 años después, tras haber jugado en el estadio Augusto César Sandino su primer choque de play off, allá por el 2007. Desde entonces ha cambiado casi todo para el béisbol tunero y su afición, por aquella época maravillada de que los suyos fueran capaces de salir del ostracismo y avanzaran finalmente a una postemporada.

#58SNB ⚾️ #Leñadores? vs #Leopardos?#LasTunas #Cuba Día inolvidable este 17 de enero del 2019, por primera vez #LasTunas es campeona de la pelota cubana. Lloramos de la emoción. Gracias #Leñadores @Ivancr73005 @FelixCuba2010 @MauriSerrano2 @tele_rebelde @luizoalvarez pic.twitter.com/35BgtrlGox

— Periódico26 (@26deLasTunas) 18 de enero de 2019

Ahora, el cielo es el límite para los cientos de miles de fanáticos que apoyan a los Leñadores en Las Tunas o en cualquier lugar de Cuba y el mundo, lo mismo en el parque Julio Antonio Mella que en ese grupo de Facebook en el que se han reunido ya más de 31 mil seguidores. El sentimiento leñador es una tendencia al alza en los nuevos tiempos que corren, universalizado por las redes sociales, moderno y actualizado, pero en todo caso edificado en torno a la más duradera y especial de las tradiciones: el amor.

Porque el que acaba de conquistar toda la gloria posible, encaramado en la cima de la 58 Serie, no es solo un conjunto de 40 jugadores, ni el resultado de un año o dos de sacrificio y buen hacer. El nuevo campeón de Cuba es un equipo armado por muchos otros, integrado por cientos de peloteros y entrenadores, impulsado por el anhelo incesante de grandes hombres de béisbol que ya no están, como Reynaldo Sabido o Jesús Guerra.

El orgulloso titular nacional es, también, un elenco especialista en desterrar fantasmas, después de vengar la afrenta de los Tigres hace siete años, con aquella remontada tan dolorosa; o de sacudirse de una vez por todas el yugo naranja, borrar de un plumazo las más de 170 derrotas sufridas en estos calendarios y dejar en una anécdota lejana las 82 carreras permitidas en solo tres juegos de aquel fatídico 1995.

LOS LEOPARDOS, COMO LOS TIGRES

Aun con ocho coronas nacionales entre ambos, remolcados por el abolengo de su historia y mecidos por las palabras de tanta opinión sesgada, muy poco pudieron hacer los Leopardos de Villa Clara y los Tigres de Ciego de Ávila ante el retador por excelencia de las dos últimas temporadas. Los dos corrieron igual suerte, al conseguir al menos extender a cinco juegos sus respectivos play off. No había margen para más frente al mejor equipo de Cuba.

Pero, más allá de la evidente superioridad tunera en casi toda la campaña regular y en los juegos de calendario extra, tiene mucho mérito haber conseguido la corona fuera de casa, en el intimidante "Augusto César Sandino".

El estadio naranja es una sede que impresiona al visitante. No podía ser de otra manera en la casa de uno de los cuatro grandes del béisbol cubano, poseedor de cinco títulos nacionales, continuidad de la tradición de otros conjuntos espectaculares: los Leopardos de Santa Clara en la primera mitad del siglo anterior, los Azucareros de los años 70 o la temible escuadra que ganó tres campeonatos seguidos en los 90, bajo las órdenes de Pedro Jova.

Son esos algunos de los ingredientes necesarios para construir una dinastía, una de las caras más reconocibles de la pelota cubana de todos los tiempos. Y contra ello debieron luchar los Leñadores en un ejercicio de voluntad sustentado por el talento de sus peloteros, la inteligencia de sus técnicos y el empuje incansable de una afición que los siguió por toda la Isla.

En verde y rojo también se sueña!!! #LasTunas es el nuevo campeón de la pelota cubana y mi #Patria chica está de fiesta, revienta de felicidad... Los muchachos de Pablo Civil han jugado tremenda temporada. @DiazCanelB @PresidenciaCuba @26deLasTunas pic.twitter.com/xGbfRVDQqD

— Yaima Puig Meneses (@yaypm) 18 de enero de 2019

LOS NOMBRES PROPIOS DE LA VICTORIA

Solo la pelota, esa pasión tan nuestra, tiene la capacidad de construir el gran sueño colectivo del que no queremos despertar los tuneros. La identidad reafirmada hace un año por aquel disfrutado subcampeonato ha continuado reconfigurándose, creciendo, hasta renovar una vez más su capacidad de unirnos como pueblo.

Y muy metidos en el corazón de la gente andan ahora mismo los responsables directos de tanta alegría. Desde el mentor Pablo Alberto Civil, con su sapiencia a prueba de todo, pasando por un coloso como Dánel Castro, por el capitán Yosvani Alarcón o los ya hijos adoptivos de esta tierra que son cada uno de los jugadores de refuerzo; incluyendo a atletas claves como Yoalkis Cruz, Jorge Yhonson, Yuniesky Larduet, Andrés Quiala o Yudiel Rodríguez; y terminando en el pelotero de más modesto aporte a la victoria, los Leñadores son una familia grande y exitosa, merecedora de los reconocimientos que el pueblo y sus autoridades les puedan hacer.

Tras la fiesta tremenda que fue su viaje desde Ciego de Ávila hace una semana, el recibimiento apoteósico de este viernes es expresión de cuán profundo ha calado en el corazón de los tuneros este equipo de béisbol. Mucho tiempo tendrá que pasar para que comiencen a apagarse los ecos de la alegría que hoy vivimos, aunque los nuevos monarcas de Cuba apenas tengan horas de aquilatar la magnitud de su hazaña, prestos como están a viajar a Barquisimeto, Venezuela, para representar a Cuba en la Serie del Caribe.
Hace 10 años era un sueño, hoy toca disfrutar.

DECLARACIONES EN EL MOMENTO DE LA VICTORIA

Pablo Civil: Comienza la era del béisbol tunero: Ahora comienza la era del béisbol tunero. Este año supimos ganar siempre el juego bueno y estoy seguro de que habrá Leñadores para rato. Y para mí, después de mi familia, este es el logro más importante, así que ahora a seguir trabajando por el béisbol cubano, que es lo principal.

Sé lo que este triunfo significa, pero no puede haber un tunero más alegre que yo, porque han sido muchas horas de trabajo, de sacrificio total, de estar lejos de la familia. De todas maneras creo que vale la pena, ahora que lo estoy viviendo sé que ha tenido sentido tanto sacrificio.

Este título es para todos los tuneros.

Jorge Yhonson, Jugador Más Valioso de la postemporada: Este es un momento muy especial, solo comparable con el nacimiento de mis hijos. A pesar de que ahora mismo estoy un poco en shock, estoy seguro de que esto es lo más grande que nos ha pasado a todos.

Son las cosas que uno ha soñado desde niño y se me dio hoy, así que agradecido con Dios, con mi trabajo y con todas las personas que han estado siempre ahí, dándonos fuerza en los momentos difíciles.

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Las Tunas recibirá a los campeones Leñadores con fiestas populares

Las Tunas recibirá a los campeones Leñadores con fiestas populares

Las Tunas- Como le fue prometido al pueblo de Las Tunas, distintos puntos de esta ciudad ya se engalanan y habilitan para efectuar fiestas populares.

Los lugares priorizados para los festejos son las avenidas 30 de Noviembre, 2 de Diciembre y Primero de Mayo, así como también la Plaza Cultural de Buena Vista, habitualmente las más concurridas durante los Carnavales de
Las Tunas, cada mes de septiembre. Tarimas para las agrupaciones musicales, quioscos destinados a la comercialización de alimentos y termos para la ventas de cervezas a granel,
ya están ocupando espacios en la urbe provincial, cuyos habitantes y aficionados de todos los municipios de la provincia, han apoyado incondicionalmente a los Leñadores durante los choques efectuados en el
estadio Julio Antonio Mella.
Desde que el equipo dirigido por Pablo Civil venció en el play off semifinal a Ciego de Ávila, las autoridades políticas y gubernamentales del territorio anunciaron la celebración de fiestas populares, tras
valorarse la entrega de los jugadores y el cuerpo de dirección para que ya fuera considerado el mejor conjunto de la LVIII Serie Nacional.
Entonces se precisó que el reconocimiento popular se iba a efectuar ganara o no el campeonato; afortunadamente para los tuneros  las fiestas
tienen el sabor de campeones.

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El pueblo tunero salió a las calles a festejar triunfo de los Leñadores

El pueblo tunero salió a las calles a festejar triunfo de los Leñadores

Las Tunas.- Con fuegos artificiales y vítores, el pueblo de Las Tunas estalló en alegría al concluir el quinto juego de la gran final de la pelota cubana, en la 58 Serie Nacional de Béisbol, en la cual el equipo los Leñadores mereció el título de Campeón por primera vez en la historia.

Durante las últimas horas de la noche y las primeras de la madrugada, en casi todos los barrios salieron congas espontáneas y aclamaciones por la victoria deportiva. Para mañana está previsto el recibimiento popular a los campeones y un acto oficial por el triunfo.

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Yoalkis Cruz acerca a los Leñadores a un paso de su primera corona (+video y tuit)

Yoalkis Cruz acerca a los Leñadores a un paso de su primera corona (+video y tuit)

Santa Clara.- Un relevo excepcional de Yoalkis Cruz y otra jornada en la que sus bateadores consiguieron descifrar al diestro Alain Sánchez, fueron las claves del triunfo logrado este miércoles por los Leñadores de Las Tunas, superiores 7x5 ante los Leopardos de Villa Clara y ahora a solo un paso de su primera corona de Cuba.

El duelo entre la ofensiva tunera y el nacido en Cifuentes se preveía fundamental en el devenir del juego. A diferencia del pasado sábado, el serpentinero naranja arrancó fuerte, con un primer tercio sin sobresaltos, apoyado en el mismo tenedor que se ha hecho ya temible para los tuneros.

Encima, desde el segundo capítulo, Sánchez lanzaba con ventaja por cuadrangular solitario de Yurién Vizcaíno, quien le ganó el pulso al zurdo Leandro Martínez y sacó la bola por todo el jardín derecho.
En el cuarto episodio, sin embargo, el choque se aceleró. Con tres jits (incluyendo doblete remolcador de Alexánder Ayala) y un rodado por el cuadro de Yasiel Santoya, los Leñadores marcaron dos para tomar el mando.

La ventaja duró apenas minutos, pues los Leopardos ripostaron de inmediato y sacaron del box al abridor tunero. Sencillo de Carlos Benítez, doble de Vizcaíno y elevado de sacrificio de William Saavedra se combinaron para igualar el encuentro, ya frente a los envíos del relevista Yadián Martínez. El joven mayabequense retiró a los tres bateadores que enfrentó, aunque no pudo evitar que un machucón por la intermedia empujara la carrera que ponía otra vez encima al conjunto local.

Nuevamente repleto, el "Sandino" era una casa de locos, entregado a los suyos con el fervor de más de 20 mil aficionados. En una pequeña esquina, por encima del banco visitante, un centenar de tuneros esperaba su turno en medio de la montaña rusa en que estaba a punto de convertirse el juego 4 de la final.

Porque en el quinto inning Alain Sánchez perdió el control de sus lanzamientos y regaló boletos consecutivos a Quiala y Larduet. Era apenas el principio del calvario que sufrió a continuación: un error en fildeo sobre batazo de Alarcón abrió las puertas de la goma a dos corredores, en tanto un sencillo de Santoya remolcó otro par de carreras y un sencillo de Denis Peña redondeó el racimo de cinco.

Eduardo Paret apeló entonces al refuerzo holguinero Wilson Paredes, uno de los mejores lanzadores de todo el campeonato. Con la curva y el slider como armas principales, Paredes frenó a los Leñadores, a la espera de que sus compañeros de equipo volvieran a dar señales de vida.

En la parte baja de la sexta entrada, Saavedra cazó una recta de Martínez en la esquina interior y conectó cuadrangular de dos carreras que metió en el juego a los suyos (7x5). El pinareño es uno de los bateadores más peligrosos de Cuba en choques de postemporada y su despertar ofensivo ha reactivado el ataque de los Leopardos.

Con Paredes lanzando ceros y el zurdo Yudiel Rodríguez en el montículo de Las Tunas, el partido llegó al octavo episodio aún con diferencia de dos y ahí los de Eduardo Paret amenazaron con igualar las acciones. Par de sencillos y una base por bolas congestionaron las almohadillas y Pablo Civil no dudó en llamar a su cerrador de emergencia, el veterano Yoalkis Cruz.

Tras dos salidas desafortunadas en la gran final, Cruz enfrentó a los zurdos José Carlos Rodríguez, a quien ponchó apelando a la recta, y César Prieto, retirado en rodado por el campo corto.

#LeñadoresLTU ?Vs #LeopardosVCL?Lecciones juego 4 #LoMejor: #YoalkisCruz cree en Dios, no en cábalas. Si Yoalkis se lo cree (el título), Las Tunas también. Para frenar a este equipo no existe antídoto. Él que lo quiera debe esperar la Serie 59 Con @26deLasTunas pic.twitter.com/bCiisEdQEJ

— István Ojeda Bello (@istvanojeda) 17 de enero de 2019

El escón limitó a solo una entrada las opciones villaclareñas. En el noveno, Stayler Hernández abrió con cañonazo al central, pero el mejor lanzador de Las Tunas en toda la postemporada se encargó de retirar a Yúnior Paumier en foul fly al receptor, antes de ponchar a Benítez y Vizcaíno. El cuarto bate naranja, quien había tenido noche perfecta al conectar de 4-4, no pudo en su último turno con la recta en zona alta que puso fin al encuentro.

Yoalkis Cruz, el líder del staff tunero por toda una década, será seguramente considerado como uno de los aspirantes a Jugador Más Valioso, en caso de que Las Tunas concrete su primer título nacional.
Este jueves, en el quinto juego, el pinareño Erlys Casanova buscará la victoria definitiva para los Leñadores, al tiempo que el zurdo artemiseño Misael Villa intentará mantener con vida a los Leopardos.

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Leñadores vs Leopardos: Lecciones del juego 4

Leñadores vs Leopardos: Lecciones del juego 4

Si anoche fue la de los Azucareros, este miércoles fueron los Leñadores los protagonistas de la remontada….

#LoMejor: Yoalkis Cruz cree en Dios, no en cábalas. Si Yoalkis se lo cree (el título), Las Tunas también. Para frenar a este equipo no existe antídoto. Él que lo quiera debe esperar la Serie 59.

#LoPeor: Villa Clara recogió en el 5to inning lo que dejó Las Tunas ayer en el 6to, absolutamente todo le salió mal.

#LoPositivo: Hace un año Alaín Sánchez fue el verdugo de Las Tunas con dos éxitos. En esta final todo está al revés: dos derrotas en dos salidas.

#ElApunte: Si Yoalkis Cruz tu pitcher número 1 de toda la vida, el hombre con más victorias vistiendo la franela verdirroja es capaz de dominar a tres zurdos (dos con bases llenas), mereces el campeonato.

#ElDato: Dánel Castro cambió su bate (este es de color negro) y por primera vez en la final pegó más de un indiscutible. Se fue de 4/2. ¿Quién lo hubiese pensado?

#LoConfirmado: Es Yadián Martínez un pitcher que vive de una forma muy particular el béisbol. Inquieto como nadie, es capaz de transmitir la misma sensación a sus compañeros, a Civil y a todo el que lo vea lanzar. En unos años aprenderá la lección.

#LoInsólito: Paret se apuntó al nuevo reto, pasó a Ayala para trabajar a Alomá y hasta ese instante respiraba. Pero olvidó un detalle nada despreciable. En el juego 3 de la Semifinal les comenté que a Santoya le decían “brujo” y tenía aché. Nueve días después tienen la respuesta: su rodado por el campo corto vale título nacional.

#LoIncreíble: Las Tunas ganó, pero Yosvani Alarcón irá mañana a un examen extraordinario. Hoy desaprobó con la curva y con la slider.

#LoRecomendable: ¿Quién se apunta al reto? ¿Ganar mañana o correr el riesgo y celebrar en el "Mella"?

#LaPerspectiva: Erlys Casanova frente a Misael Villa. Ninguno ha ganado en esta final.

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Villa Clara hace la cruz y hay final en el béisbol cubano (+tuits)

Pablo Luis Guillén ponchó a seis tuneros en 2,2 entradas

Las Tunas. -Los Leopardos de Villa Clara apelaron a su casta legendaria en un repleto estadio Augusto César Sandino, para remontar este martes y conseguir ante Las Tunas una victoria de 9x4 que sitúa al equipo de Eduardo Paret a solo un éxito de los Leñadores de Pablo Civil por la gran final de la 58 Serie Nacional de Béisbol.

Los locales devolvieron esta vez el golpe y supieron venir de abajo ante la maquinaria tunera, que arrancó con racimo de cuatro en el segundo episodio nada menos que frente a los envíos del estelar Freddy Asiel Álvarez. Fue esa, sin embargo, toda la inversión ofensiva de los visitantes, dominados desde ese momento por el propio abridor naranja y, sobre todo, por el relevista Pablo Luis Guillén.

Asomados al abismo tras las dos derrotas en el parque Julio Antonio Mella, los Leopardos reaccionaron a tiempo, después de que el zurdo Yoenni Yera los retirara sin problemas durante el primer tercio del choque. En el cuarto inning, Wílliam Saavedra se encontró un rompimiento colgado encima de la goma y sacó la bola por el jardín izquierdo con un compañero en circulación.

#58SNB ⚾️ #Leñadores? vs #Leopardos?#LasTunas #Cuba Y Guillén se tomó un jarrón de jugo de naranja antes de lanzar, a golpe de ponche ha silenciado las hachas tuneras. Solo les queda un chance. Vamos para el cierre del 8vo @moni_gonza @ailenet94 @Niurka_70 pic.twitter.com/kGp66iOo4H

— Periódico26 (@26deLasTunas) 16 de enero de 2019

Mientras, un Freddy Asiel ya recuperado caminaba sin tropiezos el encuentro, a la espera de que sus compañeros continuaran produciendo. Y la molida grande de los azucareros llegó en el sexto capítulo, con un racimo de seis anotaciones que se llevó por delante a Yera y a un inefectivo Yoalkis Cruz.

Aunque en la octava entrada los anfitriones fabricaron una más, habrían bastado las ocho carreras que adornaban la electrónica del "Sandino" cuando fue llamado a lanzar Guillén, a la altura del séptimo acto. El jovencito, dueño de una de las mejores curvas del país, trabajó como un consagrado para preservar la victoria, a ritmo de seis ponches en apenas 2,2 capítulos.

Por Las Tunas, el jardinero central Yuniesky Larduet bateó de 5-3, en tanto Carlos Benítez fue el hombre grande a la ofensiva por Villa Clara, al producir de 3-3, con par de anotadas y una remolcada. El granmense lleva ahora siete jits consecutivos ante el picheo tunero.

Este miércoles, en el juego 4, Alain Sánchez buscará la revancha por los Leopardos, mientras Pablo Civil adelantó que el zurdo Leandro Martínez podría escalar el montículo por los Leñadores.

@leticiadeCuba @VanguardiaCuba Hoy fue la noche de #AzucarerosVCL, pero #LeñadoresLTU dice que mañana será otro día el playoff #SNB58 está 2 a 1 a favor de los tuneros Con @26deLasTunas @AdelanteCuba pic.twitter.com/BpL974mNYg

— István Ojeda Bello (@istvanojeda) 16 de enero de 2019
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Leñadores vs Leopardos: Lecciones del juego 3

Leñadores vs Leopardos: Lecciones del juego 3

Las Tunas.- Este martes 16 de enero fue la noche de los Azucareros de Villa Clara que viniendo de atrás se llevaron el tercer partido de esta play off final frente a los Leñadores de Las Tunas, que ahora marcha 2 juegos por 1 a favor de los del Balcón del Oriente. Continuamos con las lecciones que dejó el desafío...

#LoMejor: ¿Resurrección naranja o remontada express? Llámele como prefiera, pero los Leopardos rayaron la tarjeta y se abre el debate con un escenario esperado antes de la final: 2-1 y lo mejor no se ha visto.

#LoPeor: Un sexto inning de espanto, el peor de la postemporada para los tuneros puede provocar un giro en la final. Los azucareros encontraron la llave y de un golpe le hacen recordar a Las Tunas que son un equipo terrenal, con los mismos defectos que el resto de los 15 elencos del béisbol cubano.

#LoPositivo: Paret pidió disculpas públicamente y admitió su error de hace dos días. (No fue a la conferencia de prensa, ni mandó a nadie). El histórico torpedero, con una versión más pasiva de mánager mantiene el tipo.

#ElApunte: La resurrección naranja llegó de la mano de dos importados: Benítez y Saavedra. Civil necesitará ponerles frenos a ambos si desea completar un año histórico para Las Tunas.

#ElDato: Pues sí, créalo. En los últimos dos juegos, cero lances a la defensa para Denis Peña. Villa Clara no ha bateado por tercera base.

#LoConfirmado: No ha sido el play off de Dánel Castro. Conviene tenerlo de vuelta antes de que se disparen las alarmas.

#DeIncógnito: El único que no pudo sumarse a la “fiesta naranja” fue Paumier. Un hit en la semifinal y otro en la final. Muy en su interior, Civil tenía dudas, incluso horas antes de la última selección de refuerzos (a pesar de no tener oportunidad de pedirlo). No se equivocó el estratega tunero.

#LoInsólito: ¿Merece explicación en conferencia de prensa la sustitución de Yudiel Rodríguez?

#LoInteresante: Hizo Villa Clara lo que no pudo Ciego: ganar el juego 3. Y ahora afloran los fantasmas de hace un año en Bayamo. La cábala de la única final se mantiene en pie, si se agrava puede comenzar a pesar.

#LoRecomendable: Pasar página cuanto antes y mantener la fe intacta, no existe otra premisa para Las Tunas.

#LaPerspectiva: Mañana Alaín Sánchez, el derrotado del primer día en busca de venganza. Por Las Tunas no hay incógnita: Civil apuesta por el zurdo Leandro Martínez antes que repetir con Erlys Casanova.

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El “Mella” es un fortín

El “Mella” es un fortín

Los Leñadores han ganado 11 de sus últimos 13 partidos de play off en casa y en la actual postemporada archivan récord perfecto de 4-0 ante Tigres y Leopardos

Las Tunas.- Nada parece más difícil en el béisbol cubano actual que derrotar en casa a Las Tunas, el equipo que acaba de aprovechar su feudo para imponerse dos veces a Villa Clara en la final de la 58 Serie Nacional y colocarse apenas a dos pasos de su primer título.

Es cierto que los de verde y rojo han paseado por toda Cuba su poderío, pero no existe comparación posible entre lo logrado en la carretera y sus números jugando como locales. En el estadio Julio Antonio Mella (o en las otras sedes de la provincia), Las Tunas acumula ya 36 victorias en 52 juegos a lo largo de la temporada, por mucho el mejor promedio (692) entre los 16 equipos que tomaron la partida el pasado agosto.

Sin embargo, la importancia de ganar ante su público adquiere mayor relevancia precisamente en la postemporada, y en esta instancia los Leñadores están registrando un rendimiento perfecto. En semifinales, consiguieron par de triunfos ante Ciego de Ávila: el primero 5x4 en un dramático partido de 14 entradas y el segundo mucho más holgado, con pizarra de 9x2.

Frente a los Leopardos de Villa Clara, en tanto, se impusieron el pasado sábado con amplio marcador de 13x6, mientras que este domingo volvieron a ser contundentes tras remontar una desventaja inicial de tres carreras, para terminar ganando 8x4.

Ese rendimiento en play off no es ni mucho menos cosa de esta campaña, aunque ciertamente en la 58 Serie su accionar perfecto supera cualquier antecedente.

Las primeras presentaciones de Las Tunas como anfitrión en partidos de calendario extra fueron precisamente ante Villa Clara, allá por la temporada 2006-2007. En aquella ocasión, el equipo que dirigía Ermidelio Urrutia salió del "Mella" con balance de 1-1 y a la postre cedería 2-3 ante una maquinaria muy superior. A pesar del resultado, los recién estrenados Leñadores dejaron una marca para estas instancias, al fabricarle 12 carreras en una entrada al equipo naranja en el mismísimo "Augusto César Sandino".

Un año más tarde, tras caer dos veces como visitante en Santiago de Cuba, solo efectuaron un choque en el Balcón de Oriente, saldado con otra derrota y causa de su rápida eliminación en la fase de cuartos de final.

Cuatro temporadas después, en el 2012, los tuneros comenzaron la fase de cuartos recibiendo y venciendo dos veces a los Tigres de Ciego de Ávila. La nave que por entonces conducía Juan Miguel Gordo, sin embargo, hizo aguas en el regreso a su cuartel general, donde cayó en par de oportunidades y desperdició una ventaja de 3-1 que le había puesto muy cerca de su primera semifinal.

La historia dio un salto de cinco años hasta los play off de comodín del 2016, donde se impusieron a Camagüey en un único choque como locales, antes de perder dos veces en el parque Cándido González y quedar fuera de la temporada.

Y ya en el 2018 su balance fue de 3-1 en la semifinal ante Industriales, idéntico al conseguido luego en la gran final, perdida finalmente con los Alazanes de Granma.

En total, los Leñadores exhiben balance de 14-6 jugando en casa, aunque la tendencia se disparó espectacularmente en los tres últimos años, un lapso en el que han sido poco menos que invencibles acogiendo la postemporada del béisbol cubano: 11 sonrisas en 13 encuentros.

LUCHAR CONTRA LA CARRETERA

Si buenas son como local, bastante discretas han sido las cifras de Las Tunas como visitante en play off.

Hace un año, los Leñadores solo ganaron uno de seis partidos en la carretera, un pobre rendimiento que en definitiva les costó su primera corona. Históricamente, su foja es de apenas cinco triunfos y 14 descalabros, un dato que se debe tener en cuenta ahora que viajan hasta el centro de Cuba para continuar la gran final de la 58 Serie.

Un detalle, no obstante, podría invitar al optimismo a los seguidores tuneros: tras seis series de play off perdidas de manera consecutiva fuera de sus predios, los de Pablo Civil acaban de imponerse 2-1 en el estadio José Ramón Cepero ante los tricampeones nacionales de Ciego de Ávila.

Repetir ahora ese resultado frente a los Leopardos equivaldría a superar de manera definitiva su gris accionar de cuatro décadas y coronarse campeones por primera vez.

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