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Diario de Cuba

No habrá Copa América ni Eurocopa este año a causa del Covid-19

Logo de la Eurocopa 2020.

La Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA por sus siglas en inglés) anunció el aplazamiento de la Eurocopa hasta 2021, y lo mismo ha hecho la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL) con la Copa de América, según reportó el diario español ABC.

La UEFA, empujada por el auge del Covid-19, ha citado a sus 55 federaciones miembro, al sindicato de jugadores y a representantes de la Asociación de Clubes Europeos (ECA) a una reunión telemática.

El objetivo era reorganizar un calendario completamente atascado por la suspensión temporal de las ligas nacionales y las competiciones continentales.

La gran competición europea a nivel de selecciones estaba pensada para jugarse desde el 12 de junio hasta el 12 de julio y, de no haberse aplazado, habría sido imposible que los clubes pudiesen finalizar sus respectivos torneos.

Mientras, la Copa América que se tenía que disputar este verano en Argentina y Colombia, seguirá siendo en ambos países, pero entre el 11 de junio y el 11 de julio de 2021.

"Tras un detallado análisis de la situación en torno a la evolución mundial y regional del coronavirus (Covid-19), y de las recomendaciones realizadas por los organismos internacionales en materia de Salud Pública para extremar las precauciones, la CONMEBOL comunica el aplazamiento de la edición 47 de la CONMEBOL Copa América a las fechas del 11 de junio al 11 julio de 2021", dijo la organización en un comunicado.

"Es una medida extraordinaria para una situación inesperada y, por lo tanto, responde a la necesidad fundamental de evitar una evolución exponencial del virus, presente ya en todos los países de las Asociaciones Miembro de la Confederación", añadió.

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El coronavirus obliga a posponer el inicio de la temporada regular de las Grandes Ligas

Instalaciones de los Cachorros de Chicago.

La organización de Grandes Ligas postergó el inicio de la temporada regular al menos hasta mediados de mayo debido a la propagación del nuevo coronavirus y después que el Gobierno estadounidense recomendara restringir los eventos de más de 50 personas para las próximas ocho semanas, informó la agencia AP.

El comisionado de Grandes Ligas, Rob Manfred, hizo el anuncio luego de sostener una conferencia telefónica con ejecutivos de los 30 equipos involucrados.

Statement from Major League Baseball: pic.twitter.com/E5xPfMGOc0

— MLB (@MLB) March 16, 2020

"Los equipos continúan comprometidos a jugar la mayor cantidad de partidos posible una vez que inicie la temporada", explicó la oficina del comisionado a través de un comunicado.

"El inicio de la temporada regular 2020 será retrasada respetando ese consejo", subrayó Manfred.

Por ahora no hay una fecha exacta para el inicio de los partidos. Incluso el Juego de las Estrellas, a realizarse en el Dodger Stadium de Los Ángeles el 14 de julio, podría estar en riesgo.

Desde el inicio de la emergencia sanitaria, las Grandes Ligas canceló el calendario de los entrenamientos de primavera. Luego de esta ruptura, los equipos y peloteros acordaron que serán necesarias de dos a cuatro semanas adicionales de pretemporada antes de comenzar la campaña regular.

Las Grandes Ligas no había registrado una postergación masiva de partidos de inicio de temporada regular desde 1995, cuando la campaña se redujo de 162 encuentros a 144 después de una huelga de peloteros que se prolongó siete meses y medio y que eliminó la Serie Mundial de 1994.

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Un jugador cubano de la organización de los Yankees da positivo al coronavirus

El prospecto cubano Denny Larrondo (der) junto al pitcher Aroldis Chapman.

El prospecto cubano Denny Larrondo, de 17 años, ha dado positivo para el coronavirus, según anunció en un comunicado Brian Cashman, gerente general de los Yankees de Nueva York.

"Los síntomas del jugador se han disipado, y está resuelto en cuanto a sintomatología. No tiene más fiebre, ni más fatiga. Está mucho mejor, aunque continúa aislado", dijo Cashman.

Larrondo juega en las Ligas Menores. Según el directivo de los Yankees, el jugador cubano llamó al club el viernes por la mañana para reportarse con fiebre y fatiga. Al no acudir a las instalaciones, el personal médico del equipo revisó su temperatura antes de hacerle pruebas de gripe y estreptococos.

Dichas pruebas dieron negativas, lo que llevó al club a enviarlo al Hospital General de Tampa. Cashman admitió en el comunicado que hasta la fecha esta era la única prueba de coronavirus realizada a cualquier jugador, entrenador o empleado de los Yankees. El resultado positivo fue entregado a la organización a última hora del sábado.  

"Es un jugador muy joven, y por eso, en primer lugar, no estaba en ninguno de los grupos de los jugadores de las Grandes Ligas. Hicimos nuestra debida diligencia sobre cualquier miembro del personal o jugadores de las Grandes Ligas que estuvieran aquí el jueves cuando el chico no había estado presentando ningún síntoma en ese momento", señaló Cashman.

Cashman dijo que el complejo de Ligas Menores se cerró desde el viernes, se someterá a una amplia limpieza y seguirá cerrado hasta el 25 de marzo.

"Las instalaciones se están limpiando de nuevo. Las instalaciones de las Grandes Ligas se van a limpiar de nuevo después de que terminen las instalaciones de las menores. Por lo tanto, esas prácticas han estado en vigor y seguirán en vigor", concluyó Cashman.

El joven lanzador cubano nació en Villa Clara el 31 de mayo de 2002 y fue firmado por los Yankees en julio de 2018.

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La lucha cubana consigue 12 cupos para Tokio 2020

El luchador cubano Alejandro Valdés.

Los atletas de la lucha libre Alejandro Valdés (65 kg), Geandry Garzón (74 kg) y Reinieri Salas (97 kg) completaron la docena de plazas de esta disciplina conseguidas por la Isla rumbo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, informó el sitio digital Cubadebate.

El primer boleto para los luchadores cubanos en el preolímpico de Ottawa, lo ganó Alejandro Valdés, impresionante con dos éxitos por superioridad técnica y sin permitir puntos en su contra. Valdés aseguró su presencia en Tokio al vencer en semifinales al canadiense Dillon Emmanuel Williams.

Mientras, el veterano Geandry Garzón, con 36 años, aseguraba otra vez su presencia en un torneo olímpico al derrotar 12-8 al venezolano Anthony José Montero, subcampeón olímpico de la juventud en 2014. La apertura del cubano tampoco fue tan sencilla, pero se las arregló para superar 6-2 al argentino Jorge Iván Llano.

Garzón sorprendió con la clasificación, pues llevaba varias temporadas alejado de los colchones. El mejor resultado de Garzón fue un quinto puesto en los Olímpicos de Beijing 2008, hace doce años.

Finalmente, el mundialista Reinieri Salas derrotó por superioridad al puertorriqueño Evan Ramos y se agenció el tercer cupo de la fecha para la delegación cubana. El resultado asegura al cubano en sus terceros Juegos Olímpicos, luego de su debut en Beijing 2008 y su quinto lugar en Río de Janeiro 2016. En total, saltaron al colchón seis libristas, pero solo consiguieron el cupo estos tres

A falta del preolímpico mundial, la lucha cubana tiene aseguradas doce plazas para Tokio 2020, divididas en seis en la grecorromana, tres de la modalidad libre y otros tres cupos en la lucha femenina.

Hace cuatro años, en Río 2016, los luchadores cubanos consiguieron dos medallas de oro, a través de Ismael Borrero y Mijaín López, y una de plata mediante Yasmany Lugo.

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El INDER suspende los eventos deportivos con participación extranjera en Cuba

Partido de béisbol en Cuba.

El estatal Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) pospuso los eventos deportivos con participación extranjera convocados para Cuba hasta el 30 de abril, en prevención del nuevo coronavirus.

Ello afecta al torneo de bádminton Giraldilla (13-17 marzo), la II Copa Amistad Cuba-Australia de rugby (20-27 marzo), un partido de fecha FIFA contra Nicaragua (25 de marzo), la Media Maratón de Varadero (29 de marzo) y el Torneo del Caribe de tenis de mesa (2-8 de abril), precisó una nota publicada en el sitio oficial Jit.

El INDER también "ha restringido al máximo las salidas de delegaciones al extranjero", limitando los viajes a los "eventos directamente vinculados a los procesos de clasificación olímpica y paralímpica, siempre que estén respaldadas por sus federaciones internacionales y la situación de las naciones sedes permitan la valoración."

El Instituto aseguró que ha incrementado las audiencias sanitarias y las acciones de capacitación, haciendo énfasis en las escuelas internas de preparación atlética y otros centros donde estudian, entrenan y/o compiten deportistas de todas las categorías.

El INDER es el segundo organismo del Gobierno cubano que suspende las actividades públicas, después que el viernes lo hiciera el Ministerio de Cultura, que canceló los espectáculos en toda la Isla y pospuso los eventos masivos.

Sin embargo, el Gobierno no ha considerado aún suspender otras actividades masivas, como la docencia, ni ha limitado la entrada de viajeros procedentes de países con altos niveles de expansión del coronavirus.

Al contrario, su Ministerio de Turismo está haciendo campaña para conseguir el incremento de la llegada de visitantes extranjeros a la Isla, gracias al presunto efecto positivo que las altas temperaturas tendrían sobre la expansión de la enfermedad.

Precisamente los primeros casos confirmados del nuevo coronavirus en Cuba fueron tres turistas italianos que viajaron a varios destinos del centro de la Isla.

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El luchador cubano Yasmani Acosta clasifica por Chile para los Juegos Olímpicos

Yasmani Acosta.

El luchador cubano nacionalizado chileno Yasmani Acosta clasificó este viernes para representar a ese país en los Juegos Olímpicos de Tokio.

La lucha chilena vuelve a ser olímpica! @yasmani__acosta clasifica a @Tokyo2020 en el Preolímpico de Canadá! Que alegría por este deportista q es inspiración y ejemplo de disciplina para las futuras generaciones de luchadores.Ya son 15 clasificados a los JJOO y vamos por más!💪🏼🇨🇱 pic.twitter.com/ZMRWdQkvKf

— Cecilia Pérez Jara (@ceciperez1) March 13, 2020

Acosta, quien participa en el Panamericano de Ottawa, Canadá, accedió a la final en la serie de los 130 kilos, meta suficiente para alcanzar el cupo para los juegos del orbe, reportó el diario chileno La Tercera.

El luchador se impuso primero al estadounidense Adam Jacob Coon, por 3-2, y tras ello accedió a las semifinales. Posteriormente derrotó al dominicano Leo Dalis Santana, al que derrotó por 9-0.

"Este deportista es inspiración y ejemplo de disciplina para las futuras generaciones de luchadores", celebró la ministra del Deporte, Cecilia Pérez en su perfil en la red social Twitter.

De esta manera, el número de clasificados chilenos a la máxima cita llegó a 15. Acosta es el segundo luchador chileno en una máxima cita olímpica, luego de la participación de Andrés Ayub en Londres 2012.

Acosta, que representó dos veces a Cuba en la Copa del Mundo, consiguió un quinto puesto en 2010. En 2015 aprovechó un viaje a Chile para quedarse en el país, ya sin oportunidades para representar a la Isla en los Juegos Olímpicos ni en las principales competencias mundiales.

En Chile no tuvo un camino fácil. Al no tener un permiso desde su país natal para representar a esa nación, no pudo participar en competencias internacionales. A pesar de esto, y mientras seguía tratando de conseguir el permiso, durante dos años trabajó como guardia de seguridad, tiempo en el que se vio obligado a retirarse de la actividad profesional.

En diciembre de 2017, la Cámara de Diputados de Chile aprobó el primer trámite constitucional para otorgar la nacionalidad por gracia y se la concedió a Acosta.

Una moción parlamentaria pidió que se nacionalizara al cubano "por la positiva influencia del luchador en el deporte en Chile, en donde además de entrenar, imparte clases de su disciplina".

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Queda pospuesto el preolímpico de béisbol al que Cuba asistiría

Mantenimiento en un estadio de EEUU previo a la temporada.

La Confederación de Béisbol y Sóftbol (WBSC, por sus siglas en inglés) anunció este jueves el aplazamiento del torneo Preolímpico de las Américas hasta nuevo aviso, debido a la pandemia del coronavirus COVID-19.

El certamen estaba pautado a celebrarse en Surpise y Tempe, Arizona, entre el 22 y el 26 de marzo. La decisión de retrasar el torneo fue tomada luego de discutirla con las autoridades gubernamentales, médicas y el comité organizador, indicó el diario puertorriqueño El Nuevo Día.

Cuba es uno de los ocho equipos participantes de este torneo, con la esperanza de obtener un boleto para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Además del equipo de la Isla, también asistirían Estados Unidos, Canadá, Colombia, Cuba, República Dominicana, Nicaragua y Venezuela.

El ganador clasificaría directamente a Tokio 2020, mientras que el segundo y tercer lugar irían a un torneo preolímpico en Taiwán. Ese torneo, que inicialmente estaba en agenda para celebrarse del 1 al 5 de abril, ya había sido pospuesto para las fechas del 17 al 21 de junio por el coronavirus.

Grandes Ligas pospone el inicio de la temporada y cancela la pretemporada

Las Grandes Ligas pospuso por dos semanas el inicio de la temporada regular, que estaba programado para el 26 de marzo, debido al brote del coronavirus, y suspendió el resto de los juegos de pretemporada.

El anuncio se hizo mientras se disputaban algunos partidos de exhibición. Pero las Grandes Ligas optó por cambiar de rumbo después de que el gobernador de Florida, Ron DeSantis, recomendara a las autoridades locales y organizadores de eventos restringir las reuniones masivas.

"MLB y los clubes han organizado una variedad de planes de contingencia sobre el calendario de la temporada regular 2020", dijo la oficina del comisionado en un comunicado, según el reporte de AP.

"La MLB anunciará las modificaciones al calendario en un momento apropiado y se mantendrá flexible como lo justifiquen las circunstancias, con la esperanza de reanudar operaciones lo más pronto posible," agregó la nota.

MLB no ha tenido que posponer el inicio de la liga desde 1995, cuando se tuvo que acortar la temporada de 162 a 144 juegos debido a una huelga de 7 meses y medio que también involucró a la Serie Mundial de 1994. En aquella ocasión, el primer día de campaña regular cambió del 2 al 26 de abril.

Si se cancelan juegos de temporada regular, MLB podría intentar reducir los salarios de los jugadores citando el párrafo 11 de su contrato, que incluye emergencias nacionales.

"Nada es más importante para nosotros que la salud y la seguridad de nuestros jugadores, empleados y espectadores. La MLB continuará tomando las precauciones y llevando adelante las mejores prácticas recomendadas por los expertos en salud pública", declaró el comisionado Robert D. Manfred Jr.

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‘Llegó para quedarse y se implementará’: un asesor legal cubano sobre el acuerdo con la MLB

Banderas de Cuba y EEUU en un encuentro beisbolero.

Yusnier Romero Puentes, asesor legal del Ministerio de Relaciones Exterior (MINREX) y participante directo del acuerdo entre la Federación Cubana de Béisbol (FCB) y la MLB, aseguró al programa de la televisión estatal Bola Viva, que este tiene permanencia hasta 2021 y se implementará en algún momento "más cercano que tarde".

"El acuerdo llegó para quedarse y se implementará de alguna forma en el futuro. Lo que impide la implementación es la decisión política del Gobierno de Estados Unidos de truncar este acuerdo", dijo Romero.

El 19 de diciembre de 2018, la MLB en conjunto con la FCB anunció un acuerdo que, según las partes involucradas, brindaba a los jugadores de béisbol de Cuba un camino seguro y legal para firmar con un club de Grandes Ligas.

Unos meses después, la Administración de Donald Trump cancelaba el trato. Washington se alegó que realizar pagos a la FCB equivalía a entregar dinero al Gobierno cubano.

Pero, según este asesor, las conversaciones con las Grandes Ligas se mantienen desde La Habana.

"La FCB debe trabajar por certificar agentes en Estados Unidos y ha habido contactos con el sindicato de peloteros de Grandes Ligas para iniciar cursos en Cuba que permitan certificar agentes. Eso se mantiene y en ello se está trabajando. En los próximos meses es probable que se tengan algunos cursos de esa naturaleza", informó.

En el corto período de tiempo que estuvo en vigencia dicho acuerdo, la FCB había preparado una especie de tryout en el estadio Latinoamericano para presentar a los 32 peloteros que se habían liberado y eran del interés de la MLB.

"Teníamos casi 600 personas en total, entre agentes y scout que debían venir al Latinoamericano", declaró el funcionario.

El acuerdo Cuba-MLB tiene vigencia hasta el año 2021, por ello el asesor legal del MINREX asegura que incluso puede renovarse un año más si ninguna de las dos partes se opone.

En los últimos tres años la Federación Cubana de Béisbol ha perdido 453 jugadores, un gran porciento de ellos en las categorías escolares.

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‘Bobby Fischer’s Angst Vanished in Havana’

Miguel Ángel Sánchez 

I first met Miguel Ángel Sánchez at his house in Baldwin Harbor, the only one in all of Long Island with a traditional tinajón (ornamental clay pot) in its garden. There, on weekends, the poet Heberto Padilla and the writer Antonio Benítez Rojo, among other Cuban exiles, used to drop by.

Our meeting transpired, of course, with a board in between us. Miguel Ángel had already published the biography of José Raúl Capablanca that would later be rereleased. Now, more than 20 years later, together with Jesús Suárez he has just published another essential book on Cuban chess: Bobby Fischer in Cuba.

Miguel Angel, the relationship between baseball and politics in Cuba has well documented since the birth of the nation. Now, reading your book about Fischer –and thinking about the recent fate of great Cuban masters, such as Leinier Domínguez, and Lázaro Bruzón, today in exile– it seems that chess has not been overlooked.

Maybe it has not received the same degree of scrutiny as baseball, but there is a continuous line between chess and politics. So much so that, if we are to believe the legendary anecdotes surrounding chess, Columbus's first trip was the result of a game between King Ferdinand and Juan Rodríguez de Fonseca, such that the link dates back to the very Discovery, even though this may be just a tall tale.

Another example was the chess set that the Spanish troops found in the saddlebags of some mules that had escaped from Carlos Manuel de Céspedes, and that they did not return to him, because they thought they would be useful in planning combat strategies. Céspedes was an accomplished player, and translated from French the first important book on chess published in Cuba: Laubordonnais’ Noveau Traité du Jeux des echecs.

Another known historical fact was the closure of the Chess Club of Havana in 1896, due to the suspicion that it served as a meeting place and site for the propagation of pro-independence ideas. The Club was reopened at the request of a political figure of great renown in Cuba at the time, Don Celso Golmayo, who, as a former chief judge of the Contentious Court and, at that time, Governor of Matanzas, threw all his weight and political credibility behind reopening the Club, despite accusations that it was a hotbed of revolutionary activity.

Following this same historical line, a more obscure event is the 1957 match for the Cuban Championship between Juan González, a medical officer with the Navy, and Eleazar Jiménez, which was converted by friends of the latter –such as Luis Más Martín, of the Popular Socialist Party (PSP), and Giraldo Mazola, of M-26-7– into a competition in which Eleazar represented the revolutionary forces, and González, the Batista Government.

The Capablanca tournaments from 1962, and especially the 1966 Olympiad, took place against a very marked background of political propaganda, especially because there were no sports events of universal importance, and chess in Cuba, with its global nature, helped place the country in the international spotlight as a venue for a significant event. In this regard, the Chess Olympiad was a great source of propaganda for Havana.

The Cuban Government very effectively exploited the image of Ernesto Guevara as a chess fan, further evidence of the relationship between politics and chess on the island. The series of massive, simultaneous matches, held both in Havana and other cities across the country, also reflected a political agenda of projecting an image of mass support for the game.
Thus, yes, indeed, there is a documented relationship between chess and politics in Cuba, inextricably linked to the figure of Capablanca, whose father, despite being an officer in the Spanish army, became a secret agent of the independence movement.

George Steiner, who passed away a few days ago, recalled the sense of communion that, in his student years at Cambridge, was engendered around chess boards. Was there communion between the Soviets and Fischer at that Olympiad held at the Havana Hilton, in the midst of the Cold War?

In Havana, in 1966, there was no communion between Soviets and Americans. Quite the opposite. The event was about to fall apart when the US team pulled out on the date slated for the first match against the Soviets. Although the details of the incident have never been revealed, I have no doubt that great political pressure was exerted from the highest echelons (i.e. Fidel Castro) for the event to take place, which it did. Meanwhile, there were several manifestations of personal amity between Fischer and Tahl, on the one hand, and between Fischer and Spassky, on the other, documented in the book.

Returning to the issue of propaganda and communion, the Cuban Government was very fortunate when in 1965 the State Department prevented Fischer from traveling to Havana, which gave rise to en unprecedented remote Capablanca match, with the American playing from the Marshall Chess Club in New York. It was then that the famous exchange of letters between Fischer and Fidel Castro took place, in which Fischer threatened to abandon the competition if Castro did not retract alleged statements that he was glad that Fischer did not receive a travel permit. Castro denied that he had ever made such statements and Fischer participated in the Capablanca long distance, an unprecedented development in the history of chess.

The 1966 Chess Olympiad was the first event held in Cuba in which a US master team participated; not a group of university students, but the best of the best – with the very singular characteristic that there was no distinction made between professionals and amateurs. In Cuba, in 1962, the populace did not know that there were cash prizes for the winners of the Capablanca tournaments, and even for the participants. The highest payment was received by Fischer when, for taking part in the Capablanca in 1965, long distance, he received 3,000 dollars, according to his biographer, Frank Brady, a very respected figure in American chess circles.

The decision to conceal the fact that the Capablanca tournaments were essentially a professional competition was made as a result of Fidel Castro decreeing the end of professional sports in Cuba. It was very difficult to explain why, in chess, at least in the Capablanca tournaments, that political directive was not followed. In this Cuba took a page from the 1925 Soviet maneuver when, to achieve a propaganda triumph, the Kremlin authorized that 5,000 dollars be paid to Capablanca to attend the Moscow tournament, a fact documented by the New York Times.

The Soviets were then clear favorites in the Olympiad, as well as ideological allies of the Cuban government. You were there. What was the relationship like between the people in Cuba and Fischer, and vice versa, his relationship with his hosts?

Fischer was, for much of his life, a tormented figure, a kind of Van Gogh of chess. But that state of angst seemed to disappear in Havana. In 1956, when he first visited, then a 12-year-old boy, he came to play street ball with other children from the Cuatro Caminos neighborhood, which was where he stayed with his mother, at the home of Ramón Bravo, the director of the Club Capablanca, on the Calle Belascoaín, No. 1162.

Later, when he returned, in 1966, Fischer seemed comfortable. He signed autographs and praised the lighting in the game room, and, especially, the tables, which were specially made just for the Olympiad. That is, his behavior in Cuba was markedly different from that in other places. There was even a rapprochement between him and Fidel Castro – though it was of no use to him when, from a jail in Tokyo, in 2002, he asked Cuba for political asylum, an appeal that was never answered.

Something that is evident in his book is the enthusiasm and level of Cuban chess during the first half of the 20th century, and the strength of civil society, with the Capablanca Club both hosting and visiting clubs in the United States...

The Chess Club of Havana achieved what no other nation in the Americas did, except the United States: it managed to hold two world championships at a time when Cuba was still an overseas province of Spain, or a colony, as it was known. It is not that the game was widely played. Rather, several wealthy backers helped to fund these events, and to invite the best players of the era to play in Havana, such that then world champion Wilhem (William) Steinitz called Havana the chess dorado, or mecca.

In 1892 practice of the game had extended considerably, according to Steinitz himself, compared to what he observed during his first visit to the island in 1883.

Then, in the years of the Republic, there were several spikes of interest in the game: the first in 1912, as a result of Capablanca's victory at the San Sebastian tournament of 1911; and later, due to Capablanca's participation in tours of inland areas across the country. After the death of the Cuban world champion, in 1942, the Capablanca Club, founded by President Grau in 1947, was the main promoter of chess on the island. As you point out, he invited teachers to Havana, and organized tours of the United States.

Mario Figueredo, who was the club's main figure, secured the financing for its construction, along with, in 1952, a budget for the organization of the most important individual chess event in Latin America to date: the Cinquantenaire Tournament of the Republic, boasting figures like Samuel Reshevsky, Miguel Najdorf, Svetozar Gligoric, Erik Eliskases, Carlos Guimard and Arturo Pomar, among others. I underscore its nature as an individual event, because the Olympiad in Buenos Aires in 1939 was another great milestone, although at the country level.

Fischer was not a child prodigy, but he was brilliant as an adolescent. How much did his style evolve over the years? Was the aggressive game that at just 12 years old he played against Cuba's Florido, in his first match outside the US, an augury of what would come, of that permanent question for the initiative and victory, even with black pieces?

Fischer was a child prodigy, in his own way. Not like Capablanca, who at the age of 4 was able to exhibit the strategic depth of an adult with extensive knowledge; or a Samuel Reshevsky, who at age 8 played and defeated different opponents simultaneously. It was coinciding with that trip to Havana in 1956 that Fischer emerged as a superb player, an incredible one. Fischer was the first player to become Grand Master at the age of 15, when that title was still truly significant. At that age, he became the youngest World Chess Championship competitor in history.

A nice touch in the book are the bios of Fischer's opponents. Gilberto García, Eldis Cobo, Eleazar Jiménez... Apparently all the Cubans played well, especially Jiménez, who was one move from defeating him, and made a mistake... Which would you consider the American's best match in Cuba, and why?

At the 1965 Capablanca tournament Fischer's play against all Cuban players was of a high level, with interesting tactical possibilities for those representing Cuba. Gilberto García, for example, achieved a position that, although inferior, was very dynamic, and at a certain point he had the opportunity for an effective counterattack, but he did not see it. However, Fischer's best victory came against Eleazar Jimenez during the 1966 Olympiad, the only time that Fischer managed to defeat him on the four occasions they met. I think that was Fischer's best match against a Cuban, and it came in the context of his great results at the Olympiad, where he defeated players of the caliber of Portisch, Gligoric, Najdorf, Pachman, Olafsson and Pomar.

The book contains commentaries on all Fischer's official or formal matches in Cuba, plus one at an exhibition against José Arango. For those annotations, two of the three best chess programs existing today were used, as well as analyses that appeared at different times on those same games. The analysis work was overseen by International Master Luis Sieiro, who knows and has closely followed the evolution of the theory of openings in chess; and Jesús Suárez, who as a child had a reputation as a great theoretician and good coach, to the point that a great like Eleazar Jiménez drew on him for his training.

In his career Fischer lost a single formal game against a Cuban. In fact, his only defeat on the 1956 Log Cabin Chess Club tour was against Nestor Hernandez, back in the US, in Tampa. Unfortunately, we have not yet been able to find that game, but the book does show the victory that Fischer scored, barely, against José R. Florido, the first chess master he beat over his long and successful career. It is the first time that the Florido-Fischer game of 1956 appears in chess literature.


Miguel Ángel Sánchez and Jesús Suárez, Bobby Fischer in Cuba (Editorial Two Bishops, 2019).

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Suspendido un mánager cubano por golpear a un jugador en Panamá

El mánager al cubano Israel Delgado, durante el incidente.

La Federación Panameña de Béisbol (FEDEBEIS) suspendió por un año de sus funciones como mánager al cubano Israel Delgado, quien dirigía al equipo juvenil Herrera.  

A la sanción se suma una multa de 1.000 dólares, por golpear en la cara al jugador Jorge Calderón en medio de la celebración del equipo tras obtener el título nacional. En el reglamento de FEDEBEIS este castigo es el más riguroso en cuanto a situaciones de agresiones físicas, informa el diario El Siglo.

En un video publicado en YouTube, se ve como el jugador le arroja agua fría al mentor cubano en medio del júbilo. Con evidente disgusto, el manager lo busca minutos después y lo golpea en la cara frente a las cámaras de la televisión.

¡EL ANUNCIO OFICIAL 🚨⚾!

Benicio Robinson, Presidente de @FedebeisOficial, anuncia la sanción a Israel Delgado por un año calendario y $1000 dólares de multa.

"Para nosotros es bien doloroso. Ningún técnico está facultado para tocarle ni un pelo a ningún pelotero". #BeisRPC pic.twitter.com/efxPefL4xp

— Deportes RPC (@deportes_rpc) March 9, 2020

Benicio Robinson, presidente de FEDEBEIS, dijo en conferencia de prensa que era bien doloroso castigar a Delgado, un técnico reconocido.

"Es un técnico que se llevó un triunfo con su equipo, pero ningún técnico está facultado para tocarle ni un pelo a ningún pelotero", afirmó Robinson.   

Según el sitio Midiario.com, el técnico cubano pidió disculpas al término del partido.  

"Pido disculpas públicamente, fue un error mío. Es que estoy resfriado, me siento mal, pero no debí reaccionar así. Una reacción que no debí haberla hecho", dijo Delgado.

El jugador implicado, Jorge Calderón también declaró que el mánager había advertido que no lo mojaran, pero que él no lo sabía.

"No sabía, no sabía que estaba malo del resfriado, no tenía conocimiento", expresó el joven de 17 años.

Israel Delgado es un mánager matancero que acumulaba dos décadas de trabajo en la pelota panameña. Posee cuatro campeonatos nacionales en la categoría de mayores, y cinco cetros juveniles con Herrera, el último de ellos conseguido el día del incidente.

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La Comisión Nacional de Béisbol anuncia nueva estructura del campeonato

Matanzas, campeón de la Seria Nacional pasada.

Ernesto Reynoso, comisionado nacional de béisbol en la Isla, oficializó la nueva estructura de la versión 60 de la Serie Nacional, a inaugurarse el venidero 11 abril entre las novenas de Camagüey y Matanzas, actual titular.

A partir de abril la Serie Nacional contará con una primera etapa de 75 juegos por equipo (30 más que en series anteriores). Otra novedad es que las subseries particulares serán de cinco choques, jugándose de martes a jueves, con descanso el viernes y los dos juegos restantes durante sábado y domingo. Los lunes siempre serían días de traslado.

Los cuatro primeros lugares de la tabla de posiciones pasarán de forma directa a la segunda fase. Los dos restantes saldrán de los ganadores de la llamada "serie de comodines", en choques al mejor de cinco partidos.

Estos seis equipos se reforzarán una sola vez con siete peloteros y jugarán otros 50 partidos, sin arrastrar resultados. Los cuatro primeros puestos de esta segunda etapa jugarían las semifinales, el primero contra el cuarto y el segundo contra el tercero en una serie de siete choques. Los ganadores irían por el título de Cuba en la misma cantidad de juegos.

"Vamos a jugar mucho más y ese era nuestro objetivo", dijo Reynoso.

Según el directivo, la estructura final fue resultado de la consulta popular que se llevó a cabo durante meses a lo largo de todo el territorio nacional. Dice que la propuesta llevaba algún tiempo engavetada, a la espera de ser aprobada y que finalmente contó con el apoyo de un 95,6% de los encuestados.

La Serie 60 se extendería hasta el mes de julio, por lo que la Comisión adelantó que esta recesaría para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Todo ello si el equipo de la Isla clasificara.

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Los Medias Blancas apuestan por la titularidad del cubano Luis Robert

El pelotero cubano Luis Robert.

Rick Rentería, manager de las Medias Blancas de Chicago, aseguró a AP que el talento del jardinero cubano Luis Robert no está en discusión. El toletero podrá ocupar el jardín central incluso desde el juego inaugural de la temporada.

"Su talento está fuera de cualquier duda. Pienso que él debe serenarse y entender el pitcheo de las Grandes Ligas. Cosas de esta naturaleza son importantes al final. Pero sus talentos son fantásticos", expresó.

“La Pantera” en acción. ⚡⚡#LosWhiteSox pic.twitter.com/xvhmSkUOLu

— Los White Sox (@loswhitesox) March 6, 2020

El toletero avileño tiene el tipo de virtudes atléticas que distinguen a un pelotero de los demás, incluso dentro de los White Sox. Su talento constituye una de las razones por las que este año los de Chicago hablan de la posibilidad de avanzar a los play off.

Aunque su maduración no está completa, "La Pantera" Robert mostró en 2019 que estaba listo para subir a la Gran Carpa. Mantuvo un average ofensivo de 328 con 32 jonrones, 92 impulsadas y 36 bases robadas en las ligas menores.

Las Medias Blancas lo recompensaron con un contrato por seis años y 50 millones de dólares.

"Yo tenía ya un gran contrato cuando firmé con esta organización. Este no me afecta para nada. Quiero decir que no cambia mis metas ni mi mentalidad, porque yo sabía que este año iba a tener la oportunidad de jugar en las Mayores. No sabía cuándo, pero estaba seguro de que iba a tener la oportunidad", dijo Robert.

El club ha hecho todo lo posible para facilitar la transición de Robert a las Ligas Mayores. Sus vecinos en el vestuario durante la pretemporada son los cubanos José Dariel Abreu y Yoan Moncada.

"No pienso que yo necesite trabajar específicamente en algo. Solo necesito aprovechar todas mis herramientas", concluyó el avileño.

No obstante, la organización de las Medias Blancas sabe que habrá altibajos con Luis Robert, como los hubo antes con Moncada o el dominicano Eloy Jiménez.

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‘La crispación de Bobby Fischer desaparecía en La Habana’

Miguel Ángel Sánchez.

Mi primer encuentro con Miguel Ángel Sánchez fue en su casa de Baldwin Harbor, la única en toda Long Island con un tinajón en el jardín. Por allí, los fines de semana, se dejaban caer el poeta Heberto Padilla y el escritor Antonio Benítez Rojo, entre otros cubanos exiliados. Nuestro encuentro ocurrió, por supuesto, tablero de por medio. Miguel Ángel había publicado ya la biografía de José Raúl Capablanca que más tarde reeditaría. Ahora, más de 20 años después y junto a Jesús Suárez, acaba de publicar otro libro imprescindible para el ajedrez cubano: Bobby Fischer en Cuba. Sus viajes, partidas y aventuras en la tierra de Capablanca.

Estimado Miguel Ángel, la relación entre béisbol y política en Cuba está bien documentada desde los inicios de la nación. Al leer su libro sobre Fischer —y al pensar en la suerte reciente de grandes maestros cubanos como Leinier Domínguez o Lázaro Bruzón, hoy en el exilio—, parece que el ajedrez no se ha quedado atrás.

Tal vez no con el mismo grado del béisbol, pero sí existe una línea continua entre ajedrez y política. Tanto es así que, si seguimos el anecdotario del ajedrez, el primer viaje de Colón fue propiciado por una partida entre el Rey Fernando y Juan Rodríguez de Fonseca, de manera que esa vinculación viene desde los orígenes mismos del descubrimiento, aunque quizás nada más sea en el campo de la ficción.

Otro ejemplo fue el juego de ajedrez que las tropas españolas encontraron en las alforjas de unos mulos escapados de Carlos Manuel de Céspedes, y que no le devolvieron por considerar que serviría para planificar estrategias de combate. Céspedes era un consumado jugador y tradujo del francés el primer libro importante de ajedrez que se publicó en Cuba, la obra de Laubordonnais Noveau Traité du Jeux des echecs.

Otro hecho histórico conocido fue la clausura del Club de Ajedrez de La Habana en 1896, por la sospecha de que servía como sitio de reunión y propagación de ideas independentistas. El Club fue reabierto a instancias de una figura política de mucha importancia en Cuba entonces, Don Celso Golmayo, que como antiguo juez principal del Tribunal de lo Contencioso y en ese momento gobernador de Matanzas, puso toda su fuerza y credibilidad política para hacer que el Club fuera reabierto, a pesar de las acusaciones de hervidero revolucionario.

Siguiendo esa misma línea histórica, un suceso muy poco conocido es que el match de 1957 por el Campeonato de Cuba entre Juan González, oficial médico de la Marina de Guerra, y Eleazar Jiménez, fue convertido por amigos de este último, como Luis Más Martín, del Partido Socialista Popular (PSP), o Giraldo Mazola, del M-26-7, en una competición entre el 26 de Julio y Batista, en el que Eleazar representaba a las fuerzas revolucionarias y González al Gobierno batistiano.

Por otra parte, los torneos Capablanca a partir de 1962, y de manera especial la Olimpiada de 1966, tenían un trasfondo de propaganda política muy acentuado, especialmente porque no había entonces en Cuba eventos deportivos de trascendencia universal y el ajedrez, con su carácter global, ayudaba a que el nombre del país apareciera en la prensa internacional como sede de un evento significativo. En ese sentido, la Olimpiada de Ajedrez resultó una gran fuente de propaganda para La Habana.

Más allá, el Gobierno cubano ha utilizado muy eficazmente la imagen de Ernesto Guevara como aficionado al ajedrez, otra evidencia de la relación entre política y ajedrez en la Isla. Las simultáneas masivas, celebradas lo mismo en La Habana que en otras ciudades del país, perseguían igualmente una idea política que vincula la masividad con el apoyo recibido por el juego.

De manera que sí, efectivamente, hay una relación documentada de vinculación entre ajedrez y política en Cuba que no escapa a la figura de Capablanca, cuyo padre, a pesar de ser oficial del ejército español, devino agente secreto de los independentistas.

George Steiner, fallecido hace unos días, rememoraba la comunión que, en sus años de estudiante en Cambridge, se formaba alrededor de los tableros de ajedrez. ¿Hubo comunión entre los soviéticos y Fischer en esa Olimpiada celebrada en el Habana Hilton, en plena Guerra Fría?

En La Habana 1966 no hubo comunión entre soviéticos y norteamericanos. Todo lo contrario. El evento estuvo a punto de fracasar cuando se produjo la retirada del equipo de Estados Unidos en la fecha inicial del match contra los soviéticos. Aunque las entretelas del asunto no han sido publicadas, no me quedan dudas de que hubo una gran presión política por parte de las más altas esferas (léase Fidel Castro) para que ese encuentro se realizara, lo cual ocurrió. En cambio, sí hubo varias manifestaciones de afecto personal entre Fischer y Tahl, por una parte, y entre Fischer y Spassky por otra, documentadas en el libro.

Regresando al tema de la propaganda y la comunión, el Gobierno cubano fue muy afortunado cuando en 1965 el Departamento de Estado impidió a Fischer viajar a La Habana, lo cual dio pie al hecho inédito de que éste jugara en el Capablanca de ese año por medio de un teletipo, desde el Marshall Chess Club de Nueva York. Fue entonces cuando se produjo el famoso intercambio de cartas entre Fischer y Fidel Castro, en el que Fischer amenazó con abandonar la competencia si Castro no se retractaba de las supuestas declaraciones de que estaba contento de que Fischer no recibiera permiso de viaje. Castro negó que hubiera hecho tales declaraciones y Fischer participó en el Capablanca a larga distancia, un hecho sin precedentes, como ya dije, en la historia del ajedrez.

La Olimpiada de Ajedrez de 1966 es el primer evento celebrado en Cuba en que participa un equipo magistral de Estados Unidos; no un grupo de estudiantes universitarios, sino los mejores en una modalidad, con la característica muy especial de que no existía definición entre profesionales y aficionados. En Cuba, a partir de 1962, la población nunca supo que existían premios en efectivo para los ganadores de los torneos Capablanca, e incluso para los participantes. El pago más alto lo recibió Fischer cuando, por tomar parte a larga distancia en el Capablanca de 1965, obtuvo tres mil dólares, según cuenta su biógrafo Frank Brady, una persona muy respetada en los círculos de ajedrez de Estados Unidos.

La decisión de ocultar que los torneos Capablanca eran en esencia una competencia profesional se tomó a raíz de que Fidel Castro decretara el fin del profesionalismo deportivo en Cuba. Resultaba muy difícil explicar que, en el ajedrez, al menos en los torneos Capablanca, esa pauta política no se seguía. En eso Cuba copió la receta soviética de 1925, cuando para lograr un triunfo de propaganda el Kremlin autorizó a que ese año se pagaran cinco mil dólares a Capablanca por asistir al torneo de Moscú, hecho que fue documentado por el New York Times.

Los soviéticos eran entonces claros favoritos en la Olimpiada, además de aliados ideológicos del Gobierno cubano. Usted estuvo allí. ¿Cómo fue la relación de la gente en Cuba con Fischer y al revés, la de éste con sus anfitriones?

Fischer fue durante gran parte de su vida una figura atormentada, una especie de Van Gogh del ajedrez. Pero ese estado suyo de crispación parecía desaparecer en La Habana. En 1956, cuando la visitó por primera vez, siendo entonces un niño de 12 años, llegó a jugar pelota callejera con otros niños de la barriada de Cuatro Caminos, que fue donde se alojó con su madre, en casa de Ramón Bravo, directivo del Club Capablanca, exactamente en el número 1162 de la calle Belascoaín.

Más tarde, cuando volvió en 1966, Fischer tuvo un comportamiento muy correcto. Firmó autógrafos y elogió la iluminación del salón de juego y de manera especial las mesas, que se fabricaron especialmente para la Olimpiada. Es decir, su comportamiento en Cuba fue diferente al que se le conoce en otros sitios. Incluso hubo un acercamiento entre él y Fidel Castro, lo cual no le valió de nada cuando desde una cárcel en Tokio, en 2002, solicitó a Cuba asilo político, llamado que quedó sin respuesta.

Algo que se hace patente en su libro es el entusiasmo y el nivel del ajedrez cubano de la primera mitad del siglo XX, la fuerza de la sociedad civil, con el Club Capablanca lo mismo ejerciendo de anfitrión que visitando clubes de Estados Unidos…

El Club de Ajedrez de La Habana consiguió lo que ninguna nación del continente, excepto Estados Unidos. Logró celebrar dos campeonatos mundiales en momentos en que Cuba era una provincia de ultramar de España, o una colonia, como se le conoce. No es que existiera una masividad en la práctica del juego, pero sí la existencia de varios socios acaudalados que contribuían a costear esos eventos y a invitar a los mejores jugadores de la época a jugar en La Habana, al extremo que el entonces campeón del mundo, Wilhem (William) Steinitz, llamaba a La Habana el dorado del ajedrez.

Ya en 1892 la práctica del juego se había extendido bastante, según el propio Steinitz, comparado con lo que observó durante su primera visita a la Isla, en 1883.

Luego, en los años de la República, se produjeron varios brotes de interés por el juego, el primero en 1912, como consecuencia del triunfo de Capablanca en el torneo de San Sebastián de 1911, y más tarde, por las propias participaciones de Capablanca en giras por el interior del país. Tras el fallecimiento del campeón mundial cubano, en 1942, el Club Capablanca, fundado por el presidente Grau en 1947, fue el principal promotor del ajedrez en la Isla. Como señalas, invitaba a maestros a La Habana y organizaba giras por Estados Unidos.

Mario Figueredo, que era la principal figura del club, fue quien logró el financiamiento para su construcción y quien, además, consiguió un fondo presupuestario para la organización en 1952 del más importante evento individual de ajedrez en toda América Latina hasta entonces, el Torneo Cincuentenario de la República, de 1952, con figuras como Samuel Reshevsky, Miguel Najdorf, Svetozar Gligoric, Erik Eliskases, Carlos Guimard y Arturo Pomar, entre otras. Aclaro lo de evento individual, pues la Olimpiada de Buenos Aires en 1939 fue otro gran hito, aunque a nivel de países.

Fisher no fue un niño prodigio, pero sí un adolescente brillante. ¿Cuánto evolucionó su estilo con los años? ¿Fue la agresiva partida que con apenas 12 años disputó ante el cubano Florido, en su primer duelo fuera de los EEUU, un vestigio de lo que vendría, de esa búsqueda permanente de la iniciativa y la victoria, incluso con las piezas negras?

Fischer fue un niño prodigio a su modo. No como Capablanca, que a los cuatro años fue capaz de mostrar la profundidad estratégica de un adulto de amplios conocimientos, o como un Samuel Reshevsky, que a los ocho jugaba y vencía a rivales en simultáneas. Fue a partir de ese viaje a La Habana de 1956 que el levantón de Fischer resultó tremendo, increíble. Fischer fue el primer jugador que se hizo Gran Maestro a la edad de 15 años, cuando ese título tenía aún verdadera relevancia. A esa edad, se convirtió en el candidato al Campeonato Mundial de Ajedrez más joven de la historia.

Un acierto del libro son las fichas biográficas de los rivales de Fischer. Gilberto García, Eldis Cobo, Eleazar Jiménez; al parecer, todos los cubanos le jugaron bien, sobre todo Jiménez, que estuvo a una movida de derrotarlo, y se equivocó… ¿Cuál consideraría la mejor partida cubana del norteamericano, y por qué?

Durante el torneo Capablanca de 1965, las partidas de Fischer contra todos los jugadores cubanos fueron de gran nivel, con posibilidades tácticas interesantes para los que representaron a Cuba. Gilberto García, por ejemplo, consiguió una posición que, aunque inferior, era muy dinámica, y en un momento determinado tuvo la posibilidad de un agudo contrajuego que no percibió. Sin embargo, la mejor victoria de Fischer contra los del patio fue frente a Eleazar Jiménez durante la Olimpiada de 1966, la única vez que Fischer consiguió derrotarlo en las cuatro ocasiones en que se enfrentaron. Creo que esa es la mejor partida de Fischer contra cubanos, pues se enmarcó en el gran resultado que Fischer logró en la Olimpiada, donde derrotó a jugadores del calibre de Portisch, Gligoric, Najdorf, Pachman, Olafsson y Pomar.

En el libro están comentadas todas las partidas oficiales o formales de Fischer en Cuba, más una en una exhibición de simultáneas contra José Arango. Para esos comentarios se utilizaron dos de los tres mejores programas de ajedrez que existen hoy en día, además de análisis aparecidos en diferentes épocas sobre esos mismos juegos. El trabajo de análisis estuvo bajo el cuidado del Maestro Internacional Luis Sieiro, que conoce y ha seguido muy de cerca las evoluciones de la teoría de las aperturas en el ajedrez, y de Jesús Suárez, que ya de niño tenía fama de gran teórico y buen preparador, al extremo de que un jugador del calibre de Eleazar Jiménez lo utilizaba en sus entrenamientos.

Fischer perdió en su carrera una sola partida formal contra un cubano. De hecho, su única derrota en la gira del Log Cabin Chess Club de 1956 fue contra Néstor Hernández, ya de regreso a EEUU, en Tampa. Lamentablemente, todavía no hemos podido encontrar esa partida, pero en el libro sí aparece la victoria que a duras penas logró Fischer contra José R. Florido, el primer maestro de ajedrez que derrotó en su larga y exitosa carrera. Es la primera vez que la partida Florido-Fischer de 1956 aparece en la literatura ajedrecística.


Miguel Ángel Sánchez y Jesús Suárez, Bobby Fischer en Cuba. Sus viajes, partidas y aventuras en la tierra de Capablanca. (Editorial Two Bishops, 2019)

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El nigeriano Israel Adesanya vence al cubano Yoel Romero, pero se va entre abucheos

Yoel Romero (der) ante el nigeriano Israel Adesanya.

En una pelea con pocas emociones y hasta aburrida por momentos, que provocó abucheos del público, el peleador Israel Adesanya retuvo el cinturón de peso medio en el evento principal del campeonato de artes marciales mixtas UFC 248, al vencer al cubano Yoel Romero por decisión unánime en la T-Mobile Arena de Las Vegas, Estados Unidos.

Adesanya se apuntó así la primera defensa exitosa de su título.

El combate se inició de manera extraña, con Romero prácticamente parado en medio de la jaula durante cuatro minutos y Adesanya estudiando en qué momento comenzar a atacar, informa ESPN Deportes.

La acción llegó a cuentagotas, los intercambios de golpes fueron prácticamente nulos y el público no ocultó su molestia y comenzó a protestar con abucheos e iluminando el octágono con las linternas de sus teléfonos.

Los jueces decretaron ganador a Adesanya con tarjetas 48-47, 48-47 y 49-46.

En total, se conectaron 88 golpes de poder entre ambos, la menor cantidad en una pelea por el título de peso medio del UFC tras cinco asaltos desde que Anderson Silva venció a Demian Maia en UFC 112, con 71.

Con su victoria, Adesanya mejoró su récord a 19-0 mientras Romero —quien recibió la oportunidad titular ante la lesión de Paulo Costa— se estancó en 13-5 con tres derrotas consecutivas.

Para el diario español Marca, Adesanya dejó más dudas que certezas. A pesar de que ganó por decisión unánime a Yoel Romero, el cubano lució superior a lo largo de los cinco episodios.

Romero fue quien buscó el ataque desde el primer episodio ante un Adesanya cuya estrategia fue mantener la pelea a distancia para impedir daño, indicó la publicación deportiva que resaltó la condición física envidiable del veterano Romero.

El cubano siempre fue propositivo, al grado de poner en malas condiciones al campeón en un par de ocasiones, sin embargo, Adesanya se escabulló para evitar el nocaut, opinó el comentarista José María Miranda.

El diario deportivo As describió el combate como un "frenazo en seco" para el público y señaló que "no gustó a nadie", pero consideró que el tedio fue cosa de ambos peleadores.

"Hice lo que tenía que hacer", dijo Adesanya tras la pelea en cuanto al disgusto del público.

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El béisbol cubano enfrenta su penúltimo chance para obtener el cupo a Tokio 2020

Frederich Cepeda, un inamovible con el Cuba.

La estatal Comisión Nacional de Béisbol presentó la nómina de 26 peloteros cubanos que jugarán entre el 22 y el 26 de marzo próximo el preolímpico de las Américas en Arizona, Estados Unidos, en busca de un cupo hacia los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. 

El equipo quedó repartido en tres receptores, siete jugadores de cuadro, cuatro jardineros y 12 lanzadores, reportó el sitio oficial Cubadebate, y es casi la misma selección que perdiera sus tres partidos en el anterior torneo Premier 12.

El preolímpico de Arizona solo premia a la selección que obtenga el título, por lo que la Isla tiene escasas posibilidades ante novenas tan poderosas como la de Estados Unidos o República Dominicana.

Si la selección nacional no consiguiera el título y el pase directo, tendría que por fuerza terminar en alguno de los otros dos puestos del podio para clasificarse a un último repechaje, a celebrarse en junio en Taipéi.

Antes del preolímpico, los cubanos enfrentarán en México una serie de topes con equipos de la Liga Profesional Mexicana a modo de preparación. 

"Vamos a salir a buscar un buen resultado, nos estamos preparando con ese objetivo y tengan la seguridad de que los peloteros cubanos se entregarán al máximo para darle esa alegría al pueblo", aseguró Miguel Borroto, manager del equipo Cuba, en el programa televisivo de la Mesa Redonda. 

Las ausencias más llamativas son las del inicialista Leslie Anderson, resentido de una vieja molestia, el cátcher Ariel Martínez, igualmente lesionado, y el lanzador villaclareño Freddy Asiel Álvarez, para cuya ausencia no se ofrecieron excusas.  

A continuación, el listado completo: 

Receptores: Frank Camilo Morejón, Yosvany Alarcón, Yendry Téllez.

Cuadro: Yordanis Samón, Bárbaro Erisbel Arruebarruena, Raúl González, César Prieto, Yurisbel Gracial, Dayán García, Alexander Ayala.

Jardineros: Yoelkis Guibert, Roel Santos, Frederich Cepeda, Alfredo Despaigne.

Lanzadores: Carlos Juan Viera, Yosimar Cousin, Yariel Rodríguez, Frank Luis Medina, Yoennis Yera, Lázaro Blanco, Yudiel Rodríguez, Liván Moinelo, Raidel Martínez, Andy Rodríguez, Yamichel Pérez, Brian Chi Montoya. 

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Yoan Moncada se queda con las Medias Blancas

Yoan Moncada.

El toletero cienfueguero Yoan Moncada alargó su estadía con las Medias Blancas de Chicago, al aprobar ese club una extensión de su contrato por otros cinco años y la cifra de 70.000.000 de dólares.

El cubano recibirá un bono por firmar de 4.000.000 de dólares, que se le pagará en cuotas iguales cada día 15 de noviembre, empezando por 2020 y hasta 2023. 

La friolera del nuevo contrato se repartirá de la siguiente manera: este año recibirá un salario de 1.000.000 de dólares; 6.000.000 en 2021; 13.000.000 en 2022; 17.000.000 en 2023 y 24.000.000 en 2024. 

Según el reporte de AP, el contrato del tercera base incluye una opción de equipo por otros 25.000.000 de dólares para 2025, con una cláusula de rescisión de 5.000.000 de dólares. 

Como incentivo adicional, el cienfueguero puede incrementar en 2.5 millones de dólares la suma anual, si entre 2020 y 2024 quedara en primer lugar en la votación del Jugador Más Valioso (MVP por sus siglas en inglés). No obstante, si en dicha votación terminara segundo o tercero, también se le adicionarían 1.5 millones.  

Moncada, de 24 años, fue adquirido por las Medias Blancas en un intercambio que envió al estelar zurdo Chris Sale a las Medias Rojas de Boston, en 2016. 

2019 fue su mejor año en las Grandes Ligas, cuando bateó para un promedio de 315, incluidos 25 jonrones y 79 carreras impulsadas.

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El béisbol cubano, con nuevos obstáculos para el preolímpico en Taipéi por el coronavirus

El bateador Alfredo Despaigne.

Ernesto Reynoso, comisionado de béisbol en la Isla, compartió sus temores en una entrevista con Cubadebate, a raíz del atraso del preolímpico de Taipéi por la propagación del coronavirus.

Tras posponerse dicho evento hasta el mes de junio, a la Comisión Nacional le preocupa que sus jugadores contratados en ligas extranjeras no puedan incorporarse a la última oportunidad de Cuba para clasificarse a Tokio 2020, de no conseguirlo en Arizona.

"Eso hay que revisarlo, esto no estaba previsto. Hay que evaluarlo y discutirlo con los clubes que los tienen contratados. Eso hay que verlo caso por caso, tendremos peloteros en México y en Japón. Esto ha sido un cambio significativo porque somos el único equipo donde sus peloteros participan en su serie, son contratados y participan también en los eventos internacionales", refirió Reynoso.

Con el nuevo cambio anunciado en la estructura de la Serie Nacional (pero aún no confirmado), es probable que el desarrollo de la misma coincida con el preolímpico de Taipei. De hecho hay varios eventos internacionales que sucederán al mismo tiempo que la liguilla cubana.   

"En este momento no podemos saber cuál será el resultado porque eso nunca se había hecho y no está en sus contratos. Este evento preolímpico en junio no estaba previsto y hay que ir a discutirlo. Esperamos que la gestión sea positiva, hasta ahora todos los análisis que hemos hecho son positivos al respecto", comenta.

Reynoso también anunció que el equipo sub23 es el que representará a la Isla en el tope bilateral con el béisbol universitario de Estados Unidos y el torneo de Holanda. Todo ello como preparación para el Mundial de esa categoría en octubre próximo.

"Esta serie va a estar bien accidentada, pero eso lo vamos a discutir con todos los directores de equipo", precisó.

Según el comisionado, este viernes 6 de marzo, se dará a conocer la selección de jugadores que representarán a la Isla en el preolímpico de Arizona, y se darán los detalles de la nueva estructura de la Serie Nacional.

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Asociación de Fútbol Cubano descarta por completo convocar a atletas que ‘abandonaron delegaciones’

El futbolista cubano Maikel Chang.

La Asociación de Fútbol de Cuba (AFC) descartó enteramente la posibilidad de convocar a sus filas a jugadores cubanos que militen en ligas foráneas tras abandonar la delegación cubana en algún evento internacional.

"Sacaron de contexto recientes declaraciones de directivos cubanos, y presentaron como elegibles a atletas que abandonaron delegaciones nacionales en el exterior, lo cual está definitivamente descartado", dijo la AFC en una nota publicada en el semanario deportivo Jit.

Gobierno de #Cuba niega entrada al país a @maikel_chang. Su delito es buscar una vida mejor para él y su familia. FUERZA MAIKEL, estamos contigo.#futbolistascubanos@fifacom_es @futbolcubano @LuisOmarTapia @Romain_Molina @InderCuba pic.twitter.com/ATape69Vpg

— LaManadaCUBA (@CubaManada) January 2, 2020

Así, las autoridades deportivas se desentienden de numerosos talentos que juegan en la Major League Soccer (MLS) como son Darío Suárez, el veterano Osvaldo Alonso o Maikel Chang, del Real Salt Lake. Este último fue impedido de entrar a la Isla, en enero de este año, luego de ocho años de castigo.

Confirman con esta nota que para los federativos de la Isla hay cuestiones no vinculadas al deporte que son más importantes. Para quienes manejan los hilos del deporte cubano —en franco retroceso—, quienes abandonan delegaciones todavía son "traidores".

La AFC también aclara que la relación de futbolistas convocados no es la oficial, pese a que el listado fue publicado en varios semanarios provinciales y se dio a conocer públicamente en el programa televisivo Fútbolxdentro.

"Lamentablemente, este martes fue difundida en redes sociales, y luego en determinados medios de comunicación, una relación de atletas no oficial, en tanto todavía se trabaja en la definición del concentrado. Adicionalmente, se especuló sobre la ausencia en la convocatoria de figuras que militan en ligas extranjeras sin vínculos vigentes con la Asociación de Fútbol de Cuba (AFC)", concluyó.

La nota no deja claro si otros atletas que no "abandonaron" delegaciones, como son Onel Hernández o Jorge Luis Corrales, pueden ser llamados, porque igualmente los mismos no tienen vínculo alguno con la AFC.

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