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Neno Díaz

¡Qué vivan los rojos! ¡Abajo los comunistas!

Nick Castellanos, Randy Arozarena, J. D. Martínez y Aroldis Chapman.

¡Sednos propicios, magníficos héroes de raza divina!

¡Desembarcasteis gozosamente en Págasas, en el puerto de Yolcos!

Argonáuticas, Apolonio

Ante la semana de los comunistas locales —celebrarán su dizque VIII Congreso—, son otros rojos del caimán los que merecen ser aplaudidos. Obviemos entonces a esos cuya obra no ha sido otra que el hambre, la enfermedá y la represión, y centrémonos en quienes, desde los diamantes más brillantes, han llevado ilusión a más de un cubano, lo mismo en la Isla que en la península o la diáspora.

Esta semana, se lucieron tres rojos que desembarcaron en el Norte incluso antes de nacer.

Nick Castellanos (.324, 4HR, 7RBI, 9R, 1.116OPS) firmó tres trallazos de anjá y fue la principal razón de que su banda de Cincinnati terminara de líder de la división Central de la Liga Nacional, contra todo pronóstico y a pesar de resultar blanqueada anoche por las Serpientes de Arizona, en un duelo en el que ni Cionel Pérez (1-0, 4IP, 3ER, 3H, 3BB, 4K, 6.75) por los derrotados ni Yoan López (4IP, 2H, 4BB, 7K, 0.00) por los del triunfo se subieron a la lomita.

Nolan Arenado (.333, 2HR, 5RBI, 5R, 3BB, 7K, .940OPS), por su parte, debutó con sus Cardenales en San Luis, y se ganó el aplauso enfebrecido de una de las gradas más exigentes del show. El jueves se metió en el cajón en un duelo ante los peligrosos Cerveceros, abrazo a una a la altura del octavo capítulo, y con uno de los suyos en la inicial cazó una recta que le tiraron por la canalita y convirtió a los jardineros contrarios en espectadores de brazos caídos. Agua pa ti, agua pa mí. Le dio la vuelta al cuadro mientras el plumaje rojizo de la pareja de cardenales en el pecho de su uniforme adquiría el tono que despertaba la euforia en la grada.

Sin embargo, la gran historia de la semana fue J. D. Martínez (de .472, 5HR, 16RBI, 10R, 2BB, 8K, 1.583OPS). El cuban, grandioso en 2018 y 2019, miserable en 2020, anda desesperado por hacernos olvidar la temporada pasada, y ya lo ha conseguido. Se echó a sus espaldas a las Medias Rojas, y tras las tres derrotas iniciales hizo que se impusieran seis veces al hilo, coronando anoche su gesta con tres trallazos en Baltimore. Dos cayeron en la Eutaw Street y uno se fue por el center field; tres cañonazos que nos recordaron al Benny cuando cantaba aquello de me gusta Yara, me gusta Francia y Josefina del Mar.

Por ahora es líder en cuadrangulares y en remolcadas, y segundo en slugging (1.083) y en OPS.

¿Quién da más?

Aparte de estos tres rojos que escaparon aún nonatos de la Isla de los ñángaras, hubo otros que provocaron arritmias.

En Tampa, con Yandy Díaz (.214, 2 2B, 4RBI, 5R, 6BB, 5K, .639OPS) a su vera, Randy Arozarena (.314, 2HR, 5RBI, BB, 12K, .866OPS) volvió a encontrarse a sí mismo y, con los Mulos enfrente, firmó los dos primeros bambinazos del año y contribuyó a que sus Rayos, al igual que en la temporada pasada, se impusieran a unos neoyorquinos con los que Aroldis Chapman (1-0, 3IP, H, BB, 9K, 0.00) anda intratable. Tres entradas ha lanzado, y a los nueve rivales eliminados los ha puesto a abanicar la brisa. Salvo uno que le adivinó una slider y otro que negoció un boleto, los demás no han visto pasar nada de lo que ha ofrecido el holguinero, empecinado, como J. D., en que olvidemos el final de 2020.

Aparte, una buena y una mala desde las lomitas: gran estreno anoche de Johan Oviedo (4,2IP, 2H, 4K, 2BB, 0.00), remolcada incluida en dos visitas al plato durante la derrota de sus Cardenales, y lesión del prometedor Adrián Morejón (0,2IP, K, BB, 3.86): se encomendaron al zurdo los Padres, y no pasó del primer capítulo. Debió marcharse a la enfermería con dolor en el codo de lanzar, lo que no es buen presagio para quien hoy por hoy descuella como el serpentinero más talentoso de panorama nacional.

Por último, mal anduvieron Jorge Soler (.130, HR, 2RBI, 5BB, 13K, .571OPS) con los Reales —tan solo un sencillo en las últimas 21 ocasiones en que se echó el bejuco al hombro—, y Yoan Moncada (.161, HR, 2RBI, 4R, 5BB, 12K, .588OPS) con las cubanísimas Medias Blancas —apenas cinco incogibles en 31 visitas al cajón—.

"Pito" Abreu (.216, 2HR, 9RBI, 5R, 5BB, 13K, .708) volvió a desaparecer una esférica con el bote tan lleno como el de la Virgen de la Caridá, y ya lleva dos este año, pero más allá anduvo tibio, lo mismo que Luis Robert (.250, HR, 4RBI, 4R, 4BB, 11K, .734OPS), el muchachón al que lo único que le falta es la O del apellido, pues tiene todo lo que necesita para triunfar. Tanto a este como a "Pito", sin embargo, los vimos hacer buen contacto, por lo que solo es cuestión de tiempo hasta que cada uno diga lo de aquí estoy yo y nos sean propicios —Apolonio dixit—, ayudándonos a olvidar, aunque solo sea por unos instantes, los dislates de esos rojos reunidos en congreso que hasta el sueño nos quitan.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la semana para los tres cubans que visten uniformes rojos sin ser comunistas, para el que se encontró a sí mismo y para el intratable.

En total: tras su trío de trallazos en el duelo de anoche, J. D. Martínez se convierte en tan solo el quinto de la historia en lograr tal gesta en tres ocasiones, vistiendo la franela de tres novenas distintas. En su caso, la de los Tigres, la de las Serpientes y, ahora, la de las Medias Rojas. Kudos para él.

Nos vimos el lunes pasado, nos veremos el próximo.


Liga Nacional

ESTE: Filadelfia (6-3), Atlanta (4-5), NY Mets (2-3), Miami (2-6), Washington (1-5) CENTRO: Cincinnati (6-3), Milwaukee (5-4), San Luis (5-4), Chicago Cubs (4-5), Pittsburgh (3-6) OESTE: LA Dodgers (8-2), San Diego (7-3), San Francisco (6-3), Arizona (4-6), Colorado (3-7).

Liga Americana

ESTE: Boston (6-3), Baltimore (4-5), NY Yankees (4-5), Tampa (4-5), Toronto (4-5) CENTRO: Cleveland (5-3), Kansas (4-3), Minnesota (5-4), Chicago White Sox (4-5), Detroit (3-6) OESTE: Houston (6-3), LA Angels (6-3), Seattle (5-4), Texas (3-6), Oakland (3-7).

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Cositas buenas

Yordan Álvarez, Nick Castellanos, Eric Hosmer y Juan Abreu.

Arroz con picadillo, yu-cá/ yu-cá, yu-cá, yu-cá

Benny Moré con la orquesta de Dámaso Pérez-Prado

¿Qué son apenas cuatro jornadas de un calendario que se adentrará en el otoño? La acción en los diamantes más brillantes aún es incipiente. Hay conjuntos que ni siquiera han debutado, estrellas que no han calzado spikes.

Varios del caimán, en cambio, protagonizaron ya momentos de anjá. Con sus bejucos o el cuero dilataron pupilas y devolvieron sensaciones perdidas al respetable. Y con cada uno de ellos la pandemia pareció alejarse un milímetro más.

En San Diego, Eric Hosmer (de 11-7, 2HR, 2 2B, 6RBI, 3R, BB, 3K, .636) desmintió a quienes dudan de su capacidá de castigar a los de su propia mano. En la jornada inaugural firmó un estacazo y un doble ante par de zurdos y lideró esa y la segunda lección de las tres impartidas por sus Padres a las Serpientes de Arizona, para las que Yoan López (IP, 2BB, 0.00) lanzó un capítulo.

Por su parte, Yordan Álvarez (de 17-5, HR, 2 2B, 6RBI, 3R, BB, 3K, .294) demostró que su operación de rodillas es cosa del pasado, y en el Coliseo de Oakland resultó una presencia letal en la parte noble de la tanda de los Astros. Remolcó a seis en una barrida de cuatro duelos y lleva la friolera de 88 remolcadas en tan solo 93 partidos disputados en su carrera. ¿Quién da más? A su vera, el Yuli Gurriel (de 15-7, HR, 2B, 3RBI, 2R, 4BB, K, .467) dejó bien parados a quienes prorrogaron su contrato a fines de la temporada pasada, y Aledmys Díaz (de 5-3, 2B, RBI, 2R, K, .600) salió una noche y acabó con la quinta y con los mangos.

Tan rotundos anduvieron los Astros, que al despedirse del Coliseo se convirtieron en tan solo el cuarto equipo de la era moderna en anotar al menos ocho carreras en los cuatro primeros duelos de una temporada de Grandes Ligas.

Menos bien les fue a las cubanísimas Medias Blancas. En Anaheim, donde se enfrentaron a los Angelinos, pisaron el campo cinco que serían regulares en cualquier team cubano. Pito Abreu (de 15-3, HR, 4RBI, 3R, 4BB, 7K, .200) botó una bola con el bote lleno y firmó así sus cuatro primeras remolcadas de 2021. El de Mal Tiempo parece más fino y más sabio cada año, como si lo que perdiera en kilos lo ganara en presencia y experiencia. Por su parte, Luis Robert (de 16-5, RBI, 2B, 2R, BB, 6K, SB, .313), el muchachón al que lo único que le falta es la O del apellido, pues tiene todo lo que necesita para triunfar, atrapó una decisiva en el center la noche del único triunfo de los suyos, firmó un doblete de piernas y se robó la antesala, enviando señales de que este año, como aquel Antero al que le cantara Barroso, trae las manos calientes. Yasmani Grandal (de 11-2, 2RBI, 2B, 2BB, 3K, .182) se ganó el pan tras el plato y Moncada (de 14-2, 2B, 3BB, 8K, .143), que el 2 de abril abanicó la noche en cinco ocasiones, pareció una aspiradora en la antesala: chupó todo lo que por allí pasó, llegando a matar en la inicial incluso desde el otro lado de la cal, con más tranquilidá que Barbarito Diez cuando cantaba aquello de las perlas de tu boca.

En el banquillo de enfrente, los Iglesias aportaron lo suyo en las tres victorias que se llevaron como locales. "Candelita" (de 16-3, R, 3K, .188) le robó un imparable a Abreu, lanzándose de cabeza hacia el hueco y soltando la bola hacia primera como si ardiera, y "el Ciclón" (1-0, 1S, 3IP, 3R(2ER), HR, 2H, 6.00) tuvo una salida impecable, una muy floja y otra accidentada que, a la postre, le valió el triunfo. En dos postalitas cubanas, en noches consecutivas, se deshizo de Robert a base de unas sliders y unos cambios de velocidá que el cadete ni siquiera vio pasar.

¿Qué más?

En el Great American Ball Park de Cincinnati, lo de Nick Castellanos (de 11-6, 2HR, 3B, 2B, 5RBI, 6R, .545) fue lo tremendo. El cuban no solo protagonizó las dos desplumadas de sus Rojos a los Cardenales de San Luis, con los que se estrenó un sólido Nolan Arenado (de 13-5, HR, 2B, 3RBI, 3R, 3K, .385), sino que formó un salpafuera de dale al que no te dio. Recibió un pelotazo y, picado, le ofreció de vuelta la bola al serpentinero. Un par de jugadas más tarde, colisionó con este al cruzar el plato y, mientras se levantaba, le metió par de gritos en la cara. Salieron los dos banquillos y se formó el empuja empuja mientras nuestro hombre se apartaba, las manos en la espalda, la mirada fija en la molotera de friso griego, aqueos contra troyanos. Lo expulsaron, pero la noche siguiente volvió y firmó triple contra el muro del center y cuadrangular por allí mismo. Sin palabras.

Más allá, Jorge Soler (de 8-2, HR, 2RBI, 3R, 4BB, 3K, .250) dio un palo de 435 pies en Kansas, para que nadie olvide quién es el Iyá de la rumba cubana; J. D. Martínez (de 12-6, HR, 3 2B, 3RBI, 3K, .500) pareció decir en Boston que 2021 no es 2020; Yandy Díaz (de 10-3, 2B, 2RBI, 2R, K, .300) siguió demostrando en Tampa que pocos le dan mejor que él hacia la banda contraria; el junior de los Gurriel, Lourdes (de 12-3, RBI, R, 2K, .250), picoteó con sus Azulejos a unos Mulos sin Chapman, suspendido por dos partidos tras incidentes del año pasado; Josh Fuentes (de 13-2, HR, 3RBI, R, 5K, .154), en la antesala de los Rockies, pareció por momentos su primo Nolan y, desde las lomitas, Chi Chi González (1-0, 5IP, 3ER, 5H, 4K, 3BB, 5.40) cosechó una victoria y, en Detroit, Bryan García (1S, 1,1IP, H, 0.00) rubricó su primer cierre de cuatro outs.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la semana para Hosmer, Castellanos, Álvarez, Yulieski Gurriel, Abreu y García.

En total: como decíamos al principio, aun es temprano para asegurar nada, pero el ímpetu de Robert, la finura de Abreu, las remolcadas con dos eliminados de Hosmer y los swings reencontrados de Arenado, J. D. y Yordan Álvarez anuncian cositas buenas. Y es que a veces lo poco dice mucho, como el Benny cuando cantaba lo del arroz con picadillo, yu-cá, yu-cá, yu-cá.

Nos vimos en la jornada inaugural, y a partir de hoy nos veremos cada lunes.


Liga Nacional

ESTE: Filadelfia (3-0), Miami (1-2), NY Mets (0-0), Washington (0-0), Atlanta (0-3) CENTRO: Chicago Cubs (2-1), Cincinnati (2-1), Milwaukee (1-2), Pittsburgh (1-2), San Luis (1-2) OESTE: LA Dodgers (3-1), San Diego (3-1), San Francisco (1-2), Arizona (1-3), Colorado (1-3). 

Liga Americana

ESTE: Baltimore (3-0), Tampa (2-1), Toronto (2-1), NY Yankees (1-2), Boston (0-3) CENTRO: Detroit (2-1), Kansas (2-1), Minnesota (2-1), Cleveland (1-2), Chicago White Sox (1-3) OESTE: Houston (4-0), LA Angels (3-1), Seattle (2-1), Texas (1-2), Oakland (0-4).

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Un clavito ardiendo: empieza la temporada de Grandes Ligas

Cubanos en las Grandes Ligas.

Tras la conga voy arrollando/ ya el cencerro me entusiasmó

el bongosero repiqueteando/ alegra el ritmo del tumbador

Sexteto Habanero

… y finalmente, señoras y señores, hoy vuelve a arrancar la conga de las Grandes Ligas. Las luces iluminarán los diamantes, los referís se ceñirán sus máscaras y, tras el intercambio de lineups, en quince parques se dará la voz de play ball!

¿Será capaz la conga de acallar la congoja? En el caimán, con hambre, pandemia, enfermedá, censura, miseria y represión, difícilmente. Aunque al menos será un clavito ardiendo al que agarrarnos.

Porque la cosa, aquí, anda peor que hace cien años. Y eso es mucho decir, pues en 1921 la caña se puso a tres trozos. Hace justamente cien años el precio de la libra de azúcar se desplomó hasta los 1,78 centavos, y la quiebra de bancos e ingenios marcó el fin de la "danza de los millones". Muchos inmigrantes españoles regresaron a la península y muchos cubanos se quedaron sin paga. Ahora, en cambio, los que se van son los cubanos y, gracias a la Tarea Ordenamiento y al "somos continuidá", paga no hay pa nadie.

Al menos en 1921 la gran María Teresa Vera estaba en su apogeo y el Sexteto Habanero pulsaba su lira. Ahora a quien tenemos es a los mequetrefes del Patria o Muerte, contaminando las ondas nacionales con sus deposiciones mentales.

Entonces, al igual que hoy, en los diamantes había gran dispersión: Marsans jugaba con los Rojos de Cincinnati, Luque con los New York Giants y Rafael Almeida con los Boston Braves; José de la Caridad Méndez, su tocayo Rodríguez y Cristóbal Torriente también se buscaban el pan en el norte; Abel Linares trataba de mantener a flote a sus Cuban Stars y Alex Pompez, instalado ya en la calle 114 de Harlem, iniciaba su prodigiosa y camaleónica carrera al mando de los New York Cubans. La diferencia es que ninguno de ellos era calificado de traidor, como ahora resulta con todos los que decidan ganarse los frijoles lejos de los mandamientos y las panzas del pececé.

De esos traidores es de quienes, como cada año, hablaremos aquí. Pues en el sur de Chicago, cubanísimas y más curtidas que en 2020, las Medias Blancas vuelven con "Pito" Abreu —flamante MVP de la Liga Americana— en la inicial; Moncada en la antesala, esperemos que recuperado del Covid-19; Grandal y su cubita de tinta en el antebrazo a cargo de los arreos, y nuestro cadete constitucional, Luis Robert, estrenando guante de oro en el center field.

A ellos, en el Centro de la Liga Americana, se enfrentará el imponente Jorge Soler con sus Reales de Kansas y sus palos que no caen nunca, mientras que en el Oeste se desempeñará su epígono zurdo, Yordan Álvarez, acompañado en el banquillo de los Astros por el mayor de los Gurriel, Yulieski, y uno de los dos Díaz, Aledmys.

Los dos Iglesias, Raisel y "Candelita", alinearán con los Angelinos, mientras en el Este Chapman regresará con sus lisas supersónicas para cerrar los triunfos de los Mulos; el junior de los Gurriel, Lourdes, intentará volar alto con sus jóvenes Azulejos; el cuban J. D. revertir su triste veinte veinte en Boston; y al sur, entre los Everglades y el Golfo, nuestro Príncipe de Gales, Randy Arozarena, dejar claro que lo suyo y lo de sus Rayos no fue casualidá, acompañado por el otro Díaz, Yandy.

¿Qué más?

En la Liga Nacional destacan los Padres, con Hosmer en la inicial y el zurdo Adrián Morejón metido en la rotación; los Cardenales, con los que se estrena el gran Nolan Arenado; los Metropolitanos, con los que debuta el ex cachorro Albert Almora; los Nacionales de Álex Ávila y Yadiel Hernández; las Serpientes con Yoan López, los Rockies de Chi Chi González Josh Fuentes, y los Rojos de Nick Castellanos y el joven Pérez, llamado Cionel, cual elemento químico.

Más allá, habrá muchos del caimán que debutarán, lucharán por hacerlo o volverán: son los Johan Oviedo, los Jorge Oña, los Yusniel Díaz, los Michel Báez, los Rangel Ravelo y los José García de este mundo. Más de un centenar, tal y como resumiera en DIARIO DE CUBA nuestro colega Francys Romero.

Por nuestra parte, tras tres años de crónicas diarias, empezaremos este 2021 reportando semanalmente, cada lunes, hasta que la sartén se caliente y llegue la postemporada, en la que volveremos al día a día.

Mientras tanto, agarrémonos a este clavito ardiendo.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para todos los "traidores" (pececé dixit).

En total: don Gio González, el zurdo que gracias a su magia en otro tiempo bien se habría ganado el pan en el Santos y Artigas, en el Ringling Brothers and Barnum & Bailey, en el Pubillones o en cualquier otro circo de los que recorrían el caimán antes de la revolú; el discípulo de Cummings (no el poeta, sino el inventor de la curva), cuelga los guantes y dice adiós. Fue, desde la muerte del gran José Fernández, el mejor abridor de Cuba. Y esas son palabras mayores. Nacido en Hialeah, deja foja de 131 triunfos y 101 reveses, 3.70 promedio del carreras limpias cada nueve entradas y 1.860 liquidados por la vía rápida. Adiós, Gio.

No nos vimos el lunes pasado, pero nos veremos el próximo.

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Nick Castellanos le roba la ilusión a los Cachorros

Nick Castellanos.

El año pasado, en sus meses de cachorro, mordió más que nadie. Pero los del sur de Chicago decidieron no contratarlo en este 2020, y ayer se los hizo pagar. Ahora de rojo, en Cincinnati, a Nick Castellanos (de 3-2, HR, 4RBI, 2R, BB, .381) le tocó comparecer con el bote tan lleno como el de la Virgen de la Caridá, y de un solo swing lo limpió. Agitó el bejuco con rabia de machetero ante una recta a la altura de las letras, y allá fue la bola a caer en la grada, convirtiendo a los jardineros en espectadores.

12 a 7 terminó el sarao, con los Cachorros de Albert Almora (de 2-1, K, .167) extrañando el bate del cuban entre sus filas, suspirando como el Bola cuando decía aquello de "amor, yo sé que quieres, llevarte mi ilusión".

Mientras, en Cleveland, las Medias Blancas lograron hacerle un nudo a los Indios en el último momento. Llegó el noveno con el pizarrón inmaculado, y tras boleto a Moncada (de 3-0, R, BB, K, .333) y pelotazo a Abreu (de 3-0, R, 2K, .280), Yasmani Grandal (de 3-0, RBI, 2K, .154), con su cubita de tinta en el antebrazo, logró alzar la bola lo suficiente como para que el de la antesala cruzara el plato tras un pisa y corre. Un out y una carrera más tarde, le tocó el turno a Luis Robert (de 4-1, 2RBI, 2K, .348), nuestro cadete constitucional, por eso de debutar el año en que los ñángaras consumaron su dizque Constitución, y otra vez pareció un veterano de mil batallas. Le presentó apenas el bate a lo que le tiraron, garantizando que su rolata se internara en los jardines, y remolcó otro par. Tranquilo, sobrao.

Medias Blancas 4, Indios 0.

En Minnesota, mientras tanto, también fueron blanqueados los Cardenales, con Rangel Ravelo (de 200, .000) de designado, 0 a 3 ante los Mellizos de Álex Ávila (de 3-1, RBI, K, .286), impulsor.

Aparte, sin nadie de Mayarí, de Canasí ni de ninguna otra í del caimán en los choques Marlins/Orioles (suspendido), Filis/Yankees (ídem), Marineros/Angelinos (10 a 7), Padres/Gigantes (6 a 7) y Cerveceros/Piratas (3 a 0), Jorge Soler (de 4-1, R, 2K, .190) y los Reales fueron mordidos por los Tigres en Detroit, again, 4 a 5; "Candelita" Iglesias (de 3-1, 2B, RBI, K, .500) y los Orioles desplumados por los Yankees en Camden Yards, 3 a 9, y Yandy Díaz (de 2-0, R, 2BB, K, .133) y los Rayos aplacados en Tampa por los Bravos, 4 a 7, el mismo marcador por el que Jon Jay (de 3-1, RBI, K, .333), Yoan López (0,1IP, 0.00) y las Serpientes acabaron bajo la bota de los Rangers en su nuevo parque de Arlington.

Más allá, los hermanos Gurriel también sufrieron, el junior (de 4-0, 2K, .222) blanqueado junto a sus Azulejos por los Nacionales, que los pusieron a abanicar la brisa 16 veces, y el Yuli (de 5-2, BB, K, .238) tendido al campo con sus Astros ante los Dodgers, 0 y 2 a 4 en 13, cuando ya la Aurora movía sus rosados dedos sobre el skyline de Houston.

5 a 1, por último, doblegaron los Rockies de Nolan Arenado (de 5-1, K, .222) a los Atléticos de Oakland, y 6 a 5 las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 4-1, 2B, R, BB, K, .250) a los Mets de Yoenis Céspedes (de 5-2, HR, RBI, R, 3K, .211). El de Campechuela firmó su segundo trallazo del año, pero falló en el noveno, con el bote lleno y los suyos abajo solo por una, cuando se fue en blanco ante una curva que casi le parte una vértebra antes de acabar en la mascota del catcher.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el que le robó la ilusión a los Cachorros, y para el cadete constitucional.

En total: tras batear de hit en cada uno de sus seis primeros duelos como profesional, el cadete se robó anoche su primer cojín. ¡Huye!

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


Liga Nacional

ESTE: Miami (2-1), Atlanta (3-3), NY Mets (3-3), Filadelfia (1-2), Washington (2-4) CENTRO: Chicago Cubs (4-2), Milwaukee (3-3), San Luis (2-3), Cincinnati (2-4), Pittsburgh (2-4) OESTE: Colorado (4-1), LA Dodgers (4-2), San Diego (4-2), San Francisco (2-3), Arizona (2-4).

Liga Americana

ESTE: NY Yankees (3-1), Tampa (4-2), Toronto (3-3), Baltimore (2-2), Boston (2-4) CENTRO: Minnesota (4-1), Cleveland (4-2), Detroit (4-2), Chicago White Sox (2-4), Kansas (2-4) OESTE: Houston (3-3), Oakland (3-3), Texas (2-3), LA Angels (2-4), Seattle (2-4).

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Guillermo Heredia, del danzón al danzonete

Guillermo Heredia.

Más discreto que un danzón. Así empezó la temporada en el center field de Pittsburgh el matancero Guillermo Heredia (de 3-1, 2RBI, K, .100), hasta que anoche, con spikes amarillos y negros, de leopardo, convirtió el danzón en danzonete y demostró lo suyo en el triunfo de los Piratas sobre los Cerveceros, 8 a 6.

Primero fue el bejuco y luego el cuero.

Andaba inmaculada la pizarra a la altura del cuarto cuando le tocó visitar el cajón con el bote lleno. Y no esperó. Le tiraron una slider alta y suave, transparente y boba, y la mandó de línea al left, remolcando a dos de los suyos. ¡Menuda algarabía se habría formado en la grada si el respetable no hubiera sido de cartón!

Más tarde, en el sexto, con el juego aún dos por cero, un rival ligó una línea que ya pedía hierba cuando nuestro hombre la atacó de frente, levantándola a la altura de los cordones. El referí alzó un puño, decretó el out, y el Guille avanzó otro pasito hacia esa titularidá que le han otorgado, pero en la que aún deberá afianzarse.

Mientras, en la capital, Lourdes Gurriel (de 4-1, HR, RBI, R, 3K, .286) fue otro que rompió un abrazo en el pizarrón. Uno a uno iba el choque entre sus Azulejos y los Nacionales cuando en el cuarto capítulo el junior descreyó de una recta que le tiraron y la mandó al right-center, no lejos de esa Half Street donde antes de la pandemia se paraban los predicadores con sus carteles y sus melopeas. 5 a 1 acabaron ganando los suyos ante unos campeones mundiales con una defensa más floja que no se sabe qué.

También por la puerta ancha salieron Yandy Díaz (de 3-1, R, BB, .154) y los Rayos allá en Tampa, donde les rompieron el hacha a los Bravos; Eric Hosmer (de 4-1, R, K, .500) y los Padres en San Francisco, donde tumbaron a los Gigantes; Nolan Arenado (de 4-1, RBI, R, .231) y los Rockies en el Coliseo de Oakland, donde doblegaron a los Atléticos; y Yoenis Céspedes (de 4-0, R, 2K, .143) y los Mets en Boston, donde destiñeron a las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 4-0, 2K, .250).

5 a 2 y a 3 acabaron los dos primeros duelos, y 8 a 3 los dos últimos.

Más allá, en Cleveland, los Indios ripiaron por partida doble a las Medias Blancas de Moncada (de 5-2, 3K, y de 4-1, K, .389), Abreu (de 5-1, 2B, RBI, K, y de 4-3, HR, 2B, RBI, 2R, .318), Grandal (de 5-1, RBI, 3K, .200) y Robert (de 4-2, K, y de 4-1, 3K, .368),  3 a 4 y a 5, mandándolas al sótano del Centro en la Liga Americana, no lejos de donde andan los Reales de Jorge Soler (de 4-1, K, .176), mordidos otra vez por los Tigres, 3 a 4.

Al fondo también se fueron los Marineros de Néstor Cortés (2IP, 2HR, 2ER, 2ER, 3H, BB, K, 8.10), castigado con dos palos de vuelta entera y sin nada en la bola ante los Angelinos en Anaheim, 2 a 10; y los Rojos a pesar de todo lo que bateó Nick Castellanos (de 4-2, HR, 2B, 2RBI, R, 2K, .333), mordidos again en Cincinnati por los Cachorros de Albert Almora (K, .000), 5 a 8.

Finalmente, y sin nadie de Jobabo, de Cajobabo ni de ningún otro babo del caimán en los choques Cardenales/Mellizos (3 a 6) y Serpientes/Rangers (4 a 1), mención al choque entre los Dodgers y los Astros del Yuli Gurriel (de 2-0, 2BB, K, .188) en Houston, ganado 5 a 2 por los primeros. Fue la primera vez que los de elei visitaban a sus rivales de la Serie Mundial de 2017, acusados de tramposos tras armar un tinglado para robar señas durante los partidos, y por supuesto, hubo titingó. Al menos una recta se lanzó para hacer daño, los banquillos se vaciaron y se cruzaron miraditas de qué te pasa, aunque finalmente se tranquilizó la cosa.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el que le puso voz al danzón y para el que, como él, rompió un abrazo.

En total: tres veces seguidas han caído las Medias Blancas de Moncada, Abreu, Grandal y Robert, aunque la culpa no ha sido de la ofensiva, sino de los serpentineros, Gio González entre ellos, que han permitido 7.53 limpias cada nueve entradas en lo que va de año.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


Liga Nacional

ESTE: Miami (2-1), NY Mets (3-2), Atlanta (2-3), Filadelfia (1-2), Washington (1-4) CENTRO: Chicago Cubs (4-1), San Luis (2-2), Milwaukee (2-3), Pittsburgh (2-3), Cincinnati (1-4) OESTE: San Diego (4-1), Colorado (3-1), LA Dodgers (3-2), Arizona (2-3), San Francisco (2-3).

Liga Americana

ESTE: Tampa (4-1), Baltimore (2-1), NY Yankees (2-1), Toronto (3-2), Boston (1-4) CENTRO: Cleveland (4-1), Minnesota (3-1), Detroit (3-2), Kansas (2-3), Chicago White Sox (1-4) OESTE: Houston (3-2), Oakland (3-2), LA Angels (2-3), Texas (1-3), Seattle (1-4).

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Jorge Soler, como Faz

Jorge Soler.

El año pasado, Jorge Soler (de 4-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .154) dio más jonrones que ningún cubano en la historia de las Grandes Ligas. 48. A palo limpio lideró la Liga Americana y, de paso, impuso una marca en Kansas, donde nadie había despedido tantas pelotas.

Dos días atrás, comenzamos nuestro palimpsesto con el párrafo anterior. Hoy nos sirve igual, pues en una jornada breve y escasa de épica, fue el habanero, de entre la tanda cubana, el que más lució.

Se paró el Iyá en el cajón, bejuco al hombro, dejó pasar una mala, y cuando le fueron a marcar el primero lo enganchó y le dijo adiós por el right field. Por segunda vez en lo que va de año recorrió las bases con ese paso atlético y estoico, de ánfora helenística, y cuando regresó al banquillo y mientras lo felicitaban, los suyos parecieron preguntarle aquello que cantaba el corito de Faz: "Oiga compadre, de dónde viene usted".

14 a 6 sacrificaron los Reales a los Tigres, igualando el récord de ambos conjuntos a dos victorias y dos reveses en el Centro de la Liga Americana, y Soler sonriendo como si respondiera lo de "guajiro, guajiro, yo vengo del Caney".

Más allá, aunque sin excesivos aspavientos, los hermanos Gurriel también salieron sonrientes anoche, el Yuli (de 4-0, K, .214) al hundir con sus Astros a los Marineros, 8 a 5, y el junior, Lourdes (de 4-1, 2B, K, .300), al picotear con sus Azulejos a los Nacionales, 4 a 1.

Aparte, sin nadie de Los Palacios, de Real Campiña ni de ningún otro noble nombre del caimán en el rifirrafe Angelinos/Atléticos (0 a 3), y con los duelos Yankees/Filis, Orioles/Marlins e Indios/Medias Blancas suspendidos por asuntos pandémicos, los Padres, los Rayos y los Mets no necesitaron de Eric Hosmer, Yandy Díaz y Yoenis Céspedes, todos off, para doblegar a las Serpientes, los Bravos de Adeiny Hechavarría (de 1-0, .000) y las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 3-0, R, BB, K, .313) 6 a 2, 14 a 5 y 7 a 4.

Por último, el Guille Heredia (R, BB, .000) y los Piratas acabaron hundidos en Pittsburgh ante los Cerveceros, 5 a 6 en 11; lo mismo que Nick Castellanos (de 4-1, RBI, R, BB, K, .286) y los Rojos, desteñidos 7 a 8 en Cincinnati por los Cachorros de Albert Almora (de 2-0, BB, K, .000).

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el que respondió como Faz.

En total: 419 y 111,4 fueron la distancia y la velocidá de salida del primer palo en las Mayores de Luis Robert, reportado aquí.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


Liga Nacional

ESTE: Miami (2-1), Atlanta (2-2), NY Mets (2-2), Filadelfia (1-2), Washington (1-3) CENTRO: Chicago Cubs (3-1), San Luis (2-1), Milwaukee (2-2), Cincinnati (1-3), Pittsburgh (1-3) OESTE: San Diego (3-1), Colorado (2-1), LA Dodgers (2-2), San Francisco (2-2), Arizona (1-3).

Liga Americana

ESTE: Tampa (3-1), Baltimore (2-1), NY Yankees (2-1), Toronto (2-2), Boston (1-3) CENTRO: Cleveland (2-1), Minnesota (2-1), Detroit (2-2), Kansas (2-2), Chicago White Sox (1-2) OESTE: Houston (3-1), Oakland (3-1), Texas (1-2), LA Angels (1-3), Seattle (1-3).

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José Iglesias: tea pa la pandemia

José Iglesias.

Hay cosas que no cambian ni con la pandemia, por muy sorprendentes que sean. A "Candelita" Iglesias (de 5-4, 2 2B, RBI, R, .538) lo contrataron los Rojos en 2019 por la magia de su guante, y acabó de champion bate del equipo. Por la misma razón defensiva lo contrataron los Orioles este año, y nadie en su nuevo conjunto le dio a la pelota mejor que él en la primera serie de la temporada, que se llevaron al picotear por segunda noche al hilo a las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 4-0, K, .385), 7 a 4.

Como si rodeara un cañaveral con una tea, prendió fuego "Candelita" en todas direcciones cada vez que se echó el bejuco al hombro en Fenway Park, bateando para el right cuando le alejaron la bola y para el left cuando se la acercaron a los puños.

Siete indiscutibles en 13 turnos, de ellos tres dobletes y dos remolcadas.

Chapó pues para el piloto de los de Baltimore, que para sorpresa de propios y extraños ha puesto a nuestro hombre de tercero en la tanda cada noche, con tanto éxito como esos sándwiches que desde 1915 se venden en el Attman's Deli, a un paseíto de Camden Yards.

Más allá, además del gane de los Rockies de Nolan Arenado (de 4-1, K, .222) ante los Rangers en Texas, 5 a 2, hubo cameos de Adeiny Hechavarría (.000) en Nueva York, donde sus Bravos apalearon a los Mets de Yoenis Céspedes (de 3-0, BB, 2K, .200); del Guille Heredia (.000) en San Luis, donde los Piratas desplumaron a los locales, y de Albert Almora (de 1-0, .000) en Chicago, donde los Cachorros mordieron a los Cerveceros con gran fildeo del cuban en el jardín central, metido entre la hiedra del Wrigley Field, 14, 5 y 9 a 1 respectivamente.

Aparte, sin nadie de El Cachual, de El Cacahual ni de ninguna otra ca del caimán en los choques Yankees/Nacionales (3 a 2), Marlins/Filis (11 a 6), Gigantes/Dodgers (3 a 1) y Angelinos/Atléticos (4 a 6), Jorge Soler (de 3-0, BB, 3K, .111) y los Reales volvieron a ser decapitados y Nick Castellanos (de 4-1, 3K, .300) y los Rojos desteñidos, los primeros por los Indios y los segundos por los Tigres, 2 a 9 y a 3, mientras los Astros del Yuli Gurriel (de 4-2, RBI, R, .300) eran amarrados en corto por los Marineros, y los Rayos de Yandy Díaz (de 4-0, BB, 2K, .100) dejaban al campo en Tampa a los Azulejos del junior de los Gurriel, Lourdes (de 2-1, RBI, .333), 6 a 7 y a 5 en 10.

Para terminar, mención al vuelacercas de Eric Hosmer (de 2-1, HR, RBI, R, 2BB, .667) en la mordida sufrida por sus Padres ante las Serpientes, 3 a 4, y al del fenómeno Luis Robert (de 3-1, HR, 2RBI, R, BB, K, .364), el primero de su carrera en las Mayores, en el descosido experimentado por sus Medias Blancas ante los Mellizos de Álex Ávila (de 4-1, R, K, .250), 2 a 14. "Pito" Abreu (de 4-1, K, .231) y Yasmani Grandal (de 2-1, 2BB, K, .200), tercero y cuarto en la tanda de Chicago, no pudieron hacer nada por evitar el resultado, y mucho menos don Gio González (3,2IP, 6ER, HR, 7H, 3K, BB, 14.73), vapuleado como relevista en su estreno allí.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el de la tea.

En total: Hialeah vs. Güira de Melena. El duelo entre Mellizos y Medias Blancas enfrentó a las dos máscaras cubanas del show. ¿Quién da más?

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.

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Jorge Soler: 48 + 1

Jorge Soler.

El año pasado, Jorge Soler (de 4-1, HR, RBI, R, 2K, .167) dio más jonrones que ningún cubano en la historia de las Grandes Ligas. 48. A palo limpio lideró la Liga Americana y, de paso, impuso una marca en Kansas, donde nadie había despedido tantas pelotas.

Anoche se metió en el cajón en el primer capítulo y, en tres y dos, le dijo adiós a una slider que se abría, aunque no lo suficiente. Recorrió los cojines al trote, con ese porte suyo estoico y atlético, de ánfora helenística, el cadenón de oro saltándole en el pecho, recordándole a todos que 2019 no fue casualidá.

3 a 2 en 10 sentenciaron sus Reales a los Indios, la primera victoria para los de Kansas, de la mano del primer palo del habanero.

Mientras, en Houston, Yuli Gurriel (de 2-1, HR, RBI, R, BB, .167) firmó también su primer trallazo, impresionante, en el gane 7 a 2 de los Astros sobre los Marineros del exyankee Néstor Cortés (1,1IP, HR, ER, H, 6.75), víctima a su vez de un palo de vuelta entera.

¿Qué más?

En el sur de Chicago, las Medias Blancas se desquitaron de los Mellizos, 10 a 3, con Abreu (de 5-2, R, K, .222), Moncada (de 4-1, 2B, RBI, BB, K, .444) y Robert (de 4-1, R, K, .375) ganándose el pan. Notable el doblete impulsor del segundo, de línea contra el muro del left field bateando a la zurda, y el arte con el bejuco del tercero, capaz de solventar una recta alta y afuera tras una dieta de cambios de velocidá bajitos y flojos que, en el cuarto capítulo, lo metieron en conteo de dos strikes.

Nolan Arenado (de 2-1, R, 2BB, .200) y los Rockies fueron otros que ganaron su primer duelo del año, al vengarse de los Rangers, 3 a 2, lo mismo que los Rayos de Yandy Díaz (de 2-1, 2BB, .167), 4 a 1 frente a los Azulejos del junior de los Gurriel (de 4-1, .250), que se estrenó dejando a cuatro en los cojines, y los Orioles de "Candelita" Iglesias (de 5-2, RBI, R, K, .375), que picotearon a las Medias Rojas de J. D. Martínez (de 4-2, K, .556), 7 a 2.

Aparte, sin nadie de Guardalavaca, de Bueycito ni de ninguna otra ganadera remembranza del caimán en los duelos Cerveceros/Cachorros (8 a 3), Marlins/Filis (1 a 7), Angelinos/Atléticos (4 a 1), Gigantes/Dodgers (5 a 4), Serpientes/Padres (1 a 5) y Yankees/Nacionales (2 a 9), dura fue la noche de Yoenis Céspedes (de 4-1, 3K, .286) y los Mets, pues ya a punto de volver a doblegar a los Bravos cayeron, 3 a 5 en el décimo; y la del Guille Heredia (de 3-0, K, .000) y los Piratas, castigados otra vez por los Cardenales, 1 a 9.

Por último, mención a lo sucedido en Cincinnati, donde los Rojos acabaron ripiados por los Tigres, 4 a 6. Nick Castellanos (de 4-1, K, .333) fue sustituido defensivamente en las postrimerías, y Raisel Iglesias (0-1, IP, HR, 2ER, 3H, 18.00), que entró con abrazo a cuatro en el noveno, erró en la colocación de una recta —algo que le pasó con frecuencia en 2019—, resultó castigado y cargó con la derrota.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el estoico y para el que lo imitó.

En total: Aledmys Díaz, lesionado en la ingle, fue enviado por los Astros a la enfermería, por lo que se perderá, al menos, una semana.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.

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Yoenis Céspedes: nekuia y peripeteia

Yoenis Céspedes.

Durante dos temporadas pareció un héroe arcaico, empecinado en la catástrofe. Abandonó la contienda por unas calcificaciones que requirieron cirugía talonaria. Guardó cama durante un año, entrenó duro y anunció su regreso. Pero un encuentro fortuito con un jabalí, en su propio rancho, lo hizo tropezar y romperse una pierna. ¡Qué metedura de pata! Volvió al quirófano y a la soledá. Sufrió ostracismo y la retirada del sueldo. Muchos vaticinaron que, a sus años, no volvería. Seguramente él mismo avizoró el final, experimentó eso que los griegos llamaron nekuia, un paseíto por el Hades, una visita al país de los muertos. En cualquier caso, lo que sea que vio allí, junto al coro de escépticos, lo estimuló a volver.

Y ayer, en Nueva York, Yoenis Céspedes (de 3-1, HR, RBI, R, .333) vivió su peripeteia, su cambio de fortuna. En el juego inaugural, en el esperado día de su vuelta a los diamantes, le zafó las costuras a una recta que se dirigía a la esquinita de afuera y que, al terminar en el graderío, marcó la diferencia. 1 a 0 doblegaron los Mets a los Bravos, y tanto o más que la victoria, fue el regreso del héroe lo que extasió a los suyos. Viéndolo recorrer al trote los cojines, vitoreándolo desde el banquillo, tan jóvenes, parecieron aqueos contentísimos por la vuelta del Pélida al campo de batalla.

¿Quién da más?

Mientras, en el sur de Chicago, el debutante Luis Robert (de 4-2, 2B, K, .500), al que lo único que le falta es la O del apellido, pues tiene todo lo que necesita para triunfar, soltó un trallazo que, a 115 millas por hora, se convirtió en el primer indiscutible de su carrera. Más tarde pegó un doblete y con ello le dejó su tarjeta de visita a los rivales, pues si lo primero fue ante una curvita adentro, lo segundo respondió a una recta afuera, así que ni por aquí, ni por allí. Yoan Moncada (de 5-3, HR, 2B, 3RBI, R, 2K, .600), de segundo en la tanda, mandó una tremenda a la grada, y "Pito" Abreu (de 4-0, RBI, K, .000) y Yasmani Grandal (de 3-0, BB, K, .000), tercero y cuarto, hicieron alguito de lo que saben, con remolcada del primero y boleto del segundo, pero ni así pudieron las Medias Blancas pasarles la cuenta a unos Mellizos que batean lejos y que acabaron riendo, 10 a 5.

Aparte, tras firmar el año pasado más dobletes que ningún diestro desde 1936, Nick Castellanos (de 2-1, 2B, BB, RBI, R, .500) rubricó su primero de 2020, contribuyendo al gane de su nuevo equipo, los Rojos, 7 a 1 frente a unos Tigres que más bien parecieron gaticos domésticos.

En Boston, por su lado, un J. D. Martínez (de 5-3, 2 2B, 3RBI, 2R, BB, .600) sorprendentemente inscrito en el segundo turno de la tanda de las Medias Rojas, desplumó a unos Orioles que, sorprendentemente también, ubicaron a "Candelita" Iglesias (de 3-1, 2B, K, .333) en el tercer puesto de su ofensiva. Dos dobletes dio el primero y uno el segundo en lo que acabó como victoria de los anfitriones, 13 a 2.

Más apagado fue el debut del Guille Heredia (de 4-0, 2K, .000) con los Piratas, picoteados 4 a 5 por los Cardenales; el destino de Yandy Díaz (de 4-0, BB, .000) con los Rayos, picoteados también, aunque en su caso por unos Azulejos que no alinearon al junior de los Gurriel, 4 a 6; el de Jorge Soler (de 2-0, BB, K, .000), al que ponchó el referí, blanqueado junto a sus Reales por los Indios, 0 a 2; y el de Nolan Arenado (de 3-0, BB, .000) y los Rockies, frente a los Rangers, que estrenaron estadio, 0 a 1.

Más allá, con un cameo defensivo de Albert Almora (.000) en la mordida de los Cachorros a los Cerveceros, 3 a 0, y sin nadie de Júcaro, de Gurugú ni de ninguna otra ú del caimán en los triunfos de Marlins, Dodgers y Atléticos ante Filis, Gigantes y Angelinos, 5 a 2, 9 a 1 y 7 a 3, Yuli Gurriel (de 4-0, R, .000), Aledmys Díaz (de 2-1, R, .500) y los Astros hundieron a los Marineros, 8 a 2.

Por último, mención al salpafuera de Eric Hosmer (de 4-3, 2 2B, 6RBI, .750) en San Diego. Resulta que el cuban, cuestionado por su escaso éxito ante los zurdos, va y le da un doblete con el bote lleno a uno de los mejores de esa mano. Y más tarde, por si fuera poco, repite la cosa ante un diestro. ¿Quién va a decir qué ahora? 7 a 2 aplastaron los Padres a las Serpientes, para las que, ya en las postrimerías, lanzó Yoan López (IP, H, BB, K, 0.00).

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el héroe arcaico, para el que desplumó a los Orioles, y para el del salpafuera.

En total: Yordan Álvarez, el swing zurdo más elegante del show, ha comenzado ya a entrenarse, así que, en un par de semanas, si no hay contratiempos, se unirá a los Astros.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.

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Empieza la conga mutilá

Ilustración con J. D. Martínez, Luis Robert y Aroldis Chapman.

… y finalmente, señoras y señores, empezó la conga. Con cuatro meses de retraso, la más austera y silenciosa que se recuerde, pero conga al fin.

Empezó, además, sin cubiches en los diamantes, pues anoche solo hubo sarao en dicí, donde unos Nacionales sin Roenis Elías cayeron 1 a 4 en apenas 5 entradas ante unos Mulos sin Chapman —convaleciente aún del Covid-19—, y en elei, donde los favoritos Dodgers tumbaron a los Gigantes, 8 a 1, sin nadie por allí de Jagüey Grande ni de ninguna otra grandeza del caimán.

Fue como si en pleno carnaval, allá en Los Hoyos, faltara la corneta china.

Empezó la temporada 2020 mutilá por el coronavirus, con tan solo 60 choques por team, bateador designado en la Liga Nacional, y un corredor en la intermedia al comienzo de cada capítulo en los duelos en los que el abrazo persista más allá del noveno.

Habrá pues que batear y coger bien desde el principio, ya que el calendario se acabará más rápido que la fiesta en Cuba tras el triunfo de la revolú.

En los parques no habrá vendedores de cold beer ni helados derretidos en las manos de los niños. Tampoco notas de organillos que presagien los clímax, carreras de muñecones ni cheerleaders de atuendos mínimos. Nadie escupirá semillitas de girasol en las gradas ni intentará atrapar los palos que irrespeten las cercas, a no ser los aficionados al kayak que reman y esperan, los jamos listos junto al campo de los Gigantes, en esa ensenada de McCovey que tanta resonancia cubana tiene, para el que sepa y quiera apreciarla.

Sí habrá, al menos, respetable de cartón y algarabía enlatada en las transmisiones.

En cuanto a la tanda del caimán, hoy debutará Luis Robert, el muchacho al que lo único que le falta es la O del apellido, pues tiene todo lo que necesita para brillar. Patrullará el center field de unas Medias Blancas que además exhibirán a Moncada en la antesala, a Abreu en la inicial, a Grandal con los arreos, y a Gio González esperando su turno para subir a la lomita. Si eso no es derroche de cubanía, que venga entonces el mismísimo Miñoso y lo explique.

Con los Reales, Jorge Soler meterá miedo tras sus 48 janazos del año pasado. El junior de los Gurriel, Lourdes, querrá decir un aquí estoy yo definitivo con los Azulejos, mientras Yandy Díaz y los Rayos le complicarán la vida al que se les cruce en el camino, por muy pinto que se proclame.

Mucha curiosidá nos provoca el estreno de Nick Castellanos como quinto palo de los Rojos, el mojo de Chi Chi González en el Coors Field, la magia de "Candelita" Iglesias en Baltimore, el veneno de Yoan López con las Serpientes, y el desempeño de esas dos cuestionadas y mayúsculas yes que se batirán en el Este de la Liga Nacional, defendiendo respectivamente los colores de Metropolitanos y Bravos: Yoenis Céspedes y Yasiel Puig.

Por último, mientras esperamos a que Yordan Álvarez reaparezca en el line up de los Astros (el muchacho anda off, aunque nadie dice por qué), podremos disfrutar de los palos de Nolan Arenado y J. D. Martínez, los cubans que nunca fallan.

Habrá más, así que incluso mutilá, zurcidita, la conga va a arrollar.

Y aquí estaremos para contarlo.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el debutante al que solo le falta la O.

En total: ojalá que el debutante al que solo le falta la O mueva el bejuco y bote la primera bola que le tiren. Emularía así a aquel Miñoso que, el primero de mayo de 1951, en su estreno con las Medias Blancas, y mientras recorría al trote los cojines, se metió a todo el sur de Chicago en el bolsillo.

No nos vimos ayer, pero nos veremos mañana.

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Este es el mejor equipo cubano de béisbol (pero a los dueños del tinglado no les gusta)

Jugadores cubanos.

Una selección nacional de béisbol de Cuba habría dominado ofensivamente las Grandes Ligas en 2019. Claro que no habría sido la selección diseñada por los del tinglado del pececé —esa no le gana ni a su sombra—, sino esta que presentamos hoy aquí, como parte de los resúmenes del año en DIARIO DE CUBA.

¿Quién fue el mejor torpedero cubano de 2019? ¿Y el mejor center fielder? Al finalizar la más reciente temporada de Grandes Ligas, Roberto González Echevarría, autor de The Pride of Havana: A History of Cuban Baseball, nos pidió diseñar este "equipo del año".

Y al componerlo, saltó a la vista una conclusión.

Tras 145 años, el béisbol nacional sigue siendo un reflejo de lo que pasa Cuba. Nada ha cambiado desde sus inicios —cuando rápidamente se convirtió en una de las expresiones fundamentales de la identidad nacional y de las ansias de independencia— hasta ahora —cuando país y pelota se hunden en una crisis inducida por unas autoridades que no cuentan con los ciudadanos ni con los peloteros que no controlan políticamente.

Durante la primera mitad del siglo XX, la fuerza del béisbol cubano surgió de la diversidad de sus ligas, de la reducidísima existencia de barreras raciales en los terrenos, del empuje cultural y económico del país, del intercambio de ida y vuelta con otras naciones y de pioneros como Alex Pompez.

Ahora, respondiendo a una arcaica lógica ideológica, las autoridades siguen sin transmitir los partidos de los cubanos que se desempeñan en el mejor béisbol del mundo, la prensa no menciona sus nombres y desaparece sus récords, los directivos se dan el lujo de decir que no los necesitan, reina la miseria tecnológica, y la Comisión Nacional llega al esperpento de celebrar una consulta popular para que alguien les diga qué hacer, mientras los jugadores siguen escapando y las cosas descomponiéndose.

El equipo que hoy presentamos desecha todo eso que a los comecandelas del tingladito les molesta y va más allá, pues considera cubanos incluso a los nacidos fuera de la Isla, descendientes de los que se fueron, esos que tanto tendrían que aportar hoy mismo.

Aquí va.

RECEPTORES

La elección es sencilla. Yasmani Grandal (.246/.468/.848) y Alex Ávila (.207/.421/.774). Defensivamente, ambos son máscaras más que solventes en el mejor béisbol del mundo. Al bate, el primero es ambidextro y el segundo zurdo, algo vital en el balance de un conjunto predominantemente diestro. En 2019, junto a sus 28 jonrones, Grandal impuso un nuevo récord anual cubano de boletos conseguidos en las Mayores (109), y se coló entre los veinte peloteros que mejor promedio tuvieron a la hora de alcanzar las almohadillas (.380).

JUGADORES DE CUADRO

José Abreu (1B, .284/.503/.834), Yoan Moncada (2B, .315/.548/.915), Nolan Arenado (3B, .315/.583/.962) y José Iglesias (SS, .288/.407/.724), más Yulieski Gurriel (.298/ .541/.884) y Aledmys Díaz (.271/.467/.823), conformarían un infield de gran solidez defensiva y aún mayor versatilidad. Probablemente no haya existido en toda la historia de la pelota en Cuba una banda izquierda mejor cubierta que esta, con Arenado en la antesala y "Candelita" en el short (¡ni siquiera aquella de los New York Cubans del 47, con Miñoso y Silvio García!). Gurriel y Díaz, por su parte, podrían jugar prácticamente todas las posiciones, de manera que cualquier combinación sería posible, any given day.

Mientras, a la ofensiva, con Abreu liderando la Liga Americana en remolcadas (123), el ambidextro Moncada convertido en un arma letal, y Arenado y sus 41 vuelacercas, no habría mucho más que argumentar, salvo que, al revisar los numeritos del año, salta a la vista el desbalance estadístico de Abreu y Gurriel frente a lanzadores zurdos y derechos. Mientras el primero promedia .360 contra los zurdos y solo .257 contra los diestros, el segundo lo hace para .241 y .320 respectivamente, lo que podría dar lugar a una alternancia en la inicial, con Abreu en el line up ante los de la mano mala, y Gurriel ante los derechos. Dado que con el Yuli se ganaría además en velocidad y defensa, arribaríamos a la primera conclusión polémica: José Abreu, probablemente el bateador más imponente de la Isla, líder en remolcadas de la Liga Americana en 2019, calentaría el banquillo la mayoría de las noches, dada la mayor cantidad de lanzadores derechos que zurdos.

JARDINEROS

Aquí, Yordan Álvarez (.313/.655/1.067), Jorge Soler (.265/.569/.922) y J. D. Martínez (.304/.557/.939) serían indiscutibles. El primero acabó como novato del año de la Liga Americana, el segundo de líder en jonrones, y el tercero, que sería el bateador designado, con unos números que, otra vez, le meten miedo al más pinto. El primero a la zurda y el segundo a la derecha son, además, los dueños de los swings más demoledores del panorama nacional.

Ninguno de ellos, sin embargo, podría jugar el center field, por lo que habría que ubicar allí a Yasiel Puig (.267/.458/.785) e incorporar al equipo a un jardinero central natural, capaz además de jugar en las esquinas, un jardinero que sería un recambio defensivo ideal en las postrimerías. Para este rol, nadie mejor que el matancero Guillermo Heredia (.225/.363/.668), aunque también cabría mirar a las Ligas Menores y considerar a Rusney Castillo (.278/.448/.769), a la futura estrella Luis Robert (.328/.629/1.001), o jugársela con uno de los veteranos y convenientemente zurdos Leonys Martin y Jon Jay, ambos discretos en 2019.

LANZADORES ABRIDORES

Gio González (Z, 3-2, 87,1IP, 3.50), Chi Chi González (D, 2-6, 63IP, 5.29) y Rogelio Armenteros (D, 1-1, 18IP, 4.00) conformarían la primera parte de una rotación que echaría mucho de menos al gran José Fernández y que es, sin duda, el punto débil del equipo. El primero, por veteranía y talento, sería el indiscutible as. El segundo, tras años de lesiones y operaciones, mostró al final de 2019 lo que puede llegar a hacer. Y el tercero debutó con los Astros y apuntó maneras. A partir de ahí, quizás habría que viajar a Japón y traer de vuelta a los zurdos Ariel Miranda (7-5, 86IP, 4.19) y Onelki García (6-8, 103,2IP, 4.69).

En la reserva habría otros nombres, como el del también zurdo de los Gigantes de San Francisco Andrew Suárez (0-2, 32,2IP, 5.79), el del diestro japonés Nick Martínez (lesionado), un novato como Ronald Bolaños (en esta selección como relevista), o lo mejorcito de la Isla: el camagüeyano Yariel Rodríguez, el tunero Carlos Juan Viera, el matancero Yoanni Yera, o los veteranos Lázaro Blanco y Freddy Asiel Álvarez.

LANZADORES RELEVISTAS

Dado los abridores de esta propuesta de equipo Cuba 2019, es probable que el cuerpo de relevistas intervendría pronto y mucho. Por suerte, aquí hay una interesante mezcla de gente curtida y con futuro. Aroldis Chapman (3-2, 37S, 2.21) lanzando el noveno inning, Raisel Iglesias (3-12, 34S, 4.16) el octavo y Yoan López (2-7, 1S, 3.41) el séptimo, son nombres que asustan, con roles definidos. A ellos habría que sumar a los prometedores novatos de los Padres de San Diego, Michel Báez (1-1, 3.03) y Ronald Bolaños (0-2, 5.95), y a partir de ahí, buscar un par de zurdos, con la desafortunada peculiaridad de que ninguno de los candidatos es precisamente un especialista en dominar a los bateadores de su misma mano.

Mirando los numeritos, quizás los más indicados para completar la nómina sean el pinareño Liván Moinelo (3-1, 4S, 1.52), que se lució y quedó campeón en Japón con los Halcones del SoftBank de Fukuoka, y el novato de los Astros Cionel Pérez (1-1, 10.00), que tira duro y promete. De aquí se caería el guantanamero Roenis Elías (4-2, 3.96) —que se llevó un anillo de campeón mundial con los Nacionales de Washington—, pues los zurdos le batearon para un astronómico .368, por tan solo .181 los derechos; también se caería un zurdo como Nestor Cortés Jr. (5-1, 5.67), al que los de su mano castigaron con un promedio de .344; un veterano como el diestro Dan Otero (0-0, 4.85), otro japonés diestro como Raidel Martínez (1-4, 8S, 2.66), y el ya mencionado Andrew Suárez, posible abridor de emergencia.

De esta manera, el equipo quedaría como sigue:

RECEPTORES: Yasmani Grandal, Alex Ávila

JUGADORES DE CUADRO: José Abreu, Yoan Moncada, Nolan Arenado, José Iglesias, Yulieski Gurriel, Aledmys Díaz

JARDINEROS: Yordan Álvarez, Jorge Soler, J. D. Martínez, Yasiel Puig, Guillermo Heredia

ABRIDORES: Gio González, Chi Chi González, Rogelio Armenteros, Ariel Miranda, Onelki García

RELEVISTAS: Aroldis Chapman, Raisel Iglesias, Yoan López, Michel Báez, Ronald Bolaños, Liván Moinelo, Cionel Pérez

Como dijimos al principio, ofensivamente la cosa sería de reservar palco y comer palomitas: los 327 jonrones dados por los componentes de este equipo cubano de 2019 superarían los 307 pegados en las Grandes Ligas por los Mellizos de Minnesota, líderes, y las 1.021 carreras remolcadas opacarían las 906 de los propios Twins. Al mismo tiempo, el promedio colectivo al bate (.276), el de slugging (.503) y el de OPS (.857) de los cubanos, eclipsarían los de los Astros (.274/.495/.848), que fueron los más destacados de la clase.

Como consideraciones finales:

Los mejores jugadores no incluidos vendrían a ser Nick Castellanos, Yandy Díaz, Eric Hosmer y Lourdes Gurriel Jr.

El resultado es un equipo cuya debilidad está en el pitcheo abridor, en la falta de especialistas zurdos en el bullpen, y en su poca velocidad en las bases.

Sus fortalezas: el demoledor poder ofensivo y la calidad de sus relevistas, una combinación que haría evidente la estrategia a seguir: marcar pronto y mucho, y darles la bola rápido a quienes deberían ser capaces de preservar cualquier ventaja.

Ojalá los comecandelas del tigladito del pececé cambiaran de mentalidad y convocaran a un equipo similar a este, que de verdad incluyera a los mejores de los cubanos. La actual crisis del béisbol en la Isla se acabaría más rápido que la fiesta tras el triunfo de la revolú. ¡Feliz 2020!

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Adiós a una temporada extraña

Una cubana con la gorra de los Nacionales.

Una cubana de Miami fotografiada en dicí con atuendo de los Nationals. ¿Dormida después de tanto celebrar? ¿O mareada por las curvas del críptico Greinke? ¿Agobiada antes de que los capitalinos tomaran el mando en el séptimo capítulo gracias al trallazo de Howie Kendrick? Quién sabe. En cualquier caso, la de 2019 ha sido una temporada extraña. Por primera vez desde que comenzamos a escribir estos palimpsestos, hace ya tres años, ningún cubano se coronó campeón mundial. Y sin embargo, a nivel individual, ha sido la más exitosa para los del caimán.

Jorge Soler dio más jonrones que los que nunca había dado nadie nacido en la Isla o su diáspora (48). Yasmani Grandal lo imitó en cuanto a boletos conseguidos (109), en un año en el que logró números similares a los de los grandes máscaras del último medio siglo (Bench, Carter, Piazza, Rodríguez). "Pito" Abreu dominó en impulsadas (123) la Liga Americana. Nick Castellanos dio más dobles (58) que ningún diestro desde 1936. Una vez más, Nolan Arenado (.315, 41HR, 114RBI) lideró la ofensiva de los Rockies. Yoan Moncada (25) y los hermanos Gurriel, Yulieski (31) y Lourdes (20), batearon más jonrones que nunca y se consagraron como estrellas. J. D. Martínez (.304, 36HR, 105RBI) volvió a aterrorizar en Boston a los lanzadores rivales. Eric Hosmer se quedó a una remolcada del centenar con los Padres. Yandy Díaz (.267, 14HR, 38RBI) se volvió imprescindible en Tampa y anunció lo que vendrá, lo mismo que el joven Yoan López (1S, 3.41), sus tatuajes y sus sesenta entradas y dos tercios lanzados con las Serpientes. "Candelita" Iglesias fue el champion bate de los Rojos (.288) y el otro Iglesias, "el Ciclón", cerró más juegos que nunca (34). Chapman, por su lado, resultó segundo en cierres y Mejor Relevista de la Liga Americana (37). Puig fue Puig mientras imponía un récord personal de remolcadas (84). Los González, Gio (3-2, 3.50) y Chi Chi (2-6, 5.29), terminaron por todo lo alto, el primero cumpliendo con los Cerveceros y el segundo ganando sus primeros desafíos desde 2015, mientras otros, más allá, debutaban: Arozarena y Ravelo, Armenteros, Morejón, Báez, Muñoz, Bolaños y, por supuesto, Yordan Álvarez (.313, 27HR, 78RBI), el indiscutible Novato del Año de la Liga Americana.

Al mismo tiempo —y aquí sigue la extrañeza—, Álvarez terminó cabizbajo, derrotado por los Nacionales en el último juego de la Serie Mundial, Chapman fue castigado y dejado al campo por un vuelacercas que truncó el año de los Yankees, Adeiny Hechavarría acabó jugando en otoño con los Bravos tras ser despedido en verano por los Mets, Albert Almora resultó enviado al exilio de las Menores y recuperado más tarde por los Cachorros, el junior de los Gurriel sufrió igual destino y retornó reconvertido en jardinero, mientras el zurdo Roenis Elías, contratado por los Nacionales a última hora, se quedó fuera de la nómina final del equipo o lo que es lo mismo, a un pasito de coronarse campeón.

Finalmente, al término de una temporada en la que hemos escrito 215 de estas columnas, llegó la Serie Mundial y en ninguno de los siete duelos ganó el equipo anfitrión.

Nunca antes, en 115 años de historia, había sucedido tal cosa.

En Baseball and Philosophy, Thinking Outside the Batter's Box, volumen editado en 2004, el filósofo Joe Kraus se encarga en el primer capítulo de analizar el concepto de home a partir de las ideas del epistemólogo francés Gaston Bachelard (1884-1962). Tras recordarnos que, de entre todos los deportes, solo el béisbol asigna a un punto específico un valor extraordinario y particular (el home), Kraus reflexiona sobre por qué el home solamente cuenta cuando lo dejamos y regresamos a él, a salvo, y por qué, además, lo llamamos home. ¿Por qué hay un home team que tiene un home-field advantage?

Según la visión de Bachelard —nos explica Kraus— necesitamos una noción de home para entender quiénes somos, pues ese home es "nuestro primer universo", ese lugar seguro y confortable desde el cual experimentamos el mundo, ya sea a través de una ventana o de nuestra propias experiencias.

Ya en el béisbol, el home es la meta, regresar al lugar del que se parte, como Ulises a Ítaca. Home no tiene sentido hasta que se regresa de los peligros que representan el pitcher y los defensores. Para los aficionados, por otra parte, home es el estadio que tan bien conocemos, y de ahí, trazando círculos concéntricos, la ciudad, el condado, el país.

Mientras más, mejor.

Para el gran Alex Pompez, cubano nacido en Cayo Hueso, criado en Tampa y harlemita de adopción, home debe haber sido aquel Dyckman Oval que compró en lo más alto de Manhattan y convirtió en sede de sus New York Cubans.

En la Serie Mundial que acaba de terminar, sin embargo, home ha sido más bien una maldición. ¿Cómo se sentirán los aficionados de los Astros? Nosotros, los cubanos, sabemos algo del asunto. Home como maldición. Home como sinsentido hasta que podamos regresar tras esquivar los peligros del viaje.

Nos vimos ayer, nos veremos la temporada que viene.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (7 a 2)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (6 a 2)

*Los Nacionales ganan la serie 4 a 3 y se coronan campeones mundiales

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-65), Washington (93-69), NY Mets (86-76), Filadelfia (81-81), Miami (57-105) CentroSan Luis*** (91-71), Milwaukee (89-73), Chicago Cubs (84-78), Cincinnati (75-87), Pittsburgh (69-93) OesteLA Dodgers*** (106-56), Arizona (85-77), San Francisco (77-85), Colorado (71-91), San Diego (70-92).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-59), Tampa (96-66), Boston (84-78), Toronto (67-95), Baltimore (54-108) CentroMinnesota*** (101-61), Cleveland (93-69), Chicago White Sox (72-89), Kansas (59-103), Detroit (47-114) OesteHouston*** (107-55), Oakland (97-65), Texas (78-84), LA Angels (72-90), Seattle (68-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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¡Campeones! Los Nacionales de Washington ganan la Serie Mundial

Los Nacionales de Washington, campeones mundiales.

Se acabó lo que se daba. Cinco veces estuvieron abajo en duelos de vida o muerte y en las cinco se impusieron; derrotaron a los dos conjuntos con mejor foja del show, y acabaron ganándolo todo por primera vez en su historia: los Nacionales de Washington son los campeones de la Serie Mundial de 2019.

Ayer, cuando ya se avizoraba lo que venía, los lectores de esta columna intentaron describirlo:

"[Los Astros] van pabajo como penca'e coco", "hasta el rabo todo es toro", "la pelota es redonda y viene en caja cuadrada" o, cintando al inolvidable Yogi Berra, "it ain't over till it's over".

El hecho, la realidá, es que fue así, y que en un abrir y cerrar de ojos la alegría y el fetecún en el parque de los Astros se volvió tristeza y desconsuelo. Porque la cosa pintó bien durante casi toda la noche. Porque los Astros jugaban en casa. Porque nunca, nunca, todas las victorias de una Serie Mundial se habían consumado a domicilio. Porque, como dijimos hace dos días, independientemente del resultado, el de Houston es el conjunto más exitoso y poderoso de los últimos años. Porque tenían más herramientas (aunque los Nacionales explotaron mejor las suyas). Y en fin, porque "it ain't over till it's over".

Zack Greinke (6,1IP, HR, 2ER, 2H, 3K, 2BB, 2.45), el críptico, desplegó su sfumato tan pronto subió a la lomita, añadiendo capas y capas de engaño a un estilo ya de por sí vaporoso: lanzó curvas que no llegaron nunca, bolas que se movieron en diagonal, aquí y allá una lisa pa confundir, y como siempre, atrapó todos los machucones que le devolvieron, una ración de cuatro o cinco. A la ofensiva, mientras tanto, Yuli Gurriel (de 4-2, HR, RBI, 2R, .310) despachó una bola a la grada en el segundo episodio, y en el quinto anotó gracias a un inatrapable del correoso Correa (de 4-2, RBI, K, .222).

Así, dos a cero, mandaban los anfitriones, pero los capitalinos hicieron honor a ese mantra que, con el otoño, ha invadido camisetas, autobuses y marquesinas a orillas del Potomac: stay in the fight.

Max Scherzer (5IP, HR, 2ER, 7H, 3K, 4BB, 3.60), con su intensidá heterocromática, mantuvo a los suyos en la pelea, luchando y sudando como si fuera verano, hasta que más tarde, con la remontada, resultó reivindicado.

En el séptimo, tras haberlo enfrentado ya dos veces, Anthony Rendon (de 5-1, HR, RBI, R, K, .276) —quién si no— arañó a Greinke con una que mandó a la grada, y seguidamente, cuando este le concedió un boleto al impresionante Soto (de 4-2, RBI, R, BB, K, .333), fue enviado a la ducha.

Vino entonces el relevista Harris (0,0IP, HR, ER, 2H, 4.50), y todo se desmadró. Difícil explicar cómo. El lanzamiento fue una preciosidá. Iba teledirigido a la esquinita de afuera, justo donde el máscara sostenía la mascota, cuando el veterano Howie Kendrick (de 3-2, HR, 2RBI, R, BB, .280) le presentó el bate, lo adivinó, y allá fue la bola, volando por encima de la cal derecha, a estrellarse contra el poste amarillo que separa lo bueno de lo malo y cuyo ruido metálico al recibir el impacto causó una verdadera conmoción en el gentío. Lo que antes estaba dos a uno para los anfitriones se puso de repente dos a tres para los visitantes, y nadie, ni en el banquillo ni en la grada, pudo recuperarse ya del shock.

Patrick Corbin (1-1, 3IP, 2H, 3K, 3.60), el zurdo de los Nacionales, colgó los tres ceros más importantes de su carrera, seguidos por el que firmó el closer Hudson (IP, 2K, 9.00), mientras a la ofensiva, los suyos —Cabrera (de 3-1, .286), Eaton (de 4-1, 2RBI, R, BB, .320), Robles (de 4-1, R, .160), Zimmerman (de 3-1, BB, .208)— mantenían en jaque y finalmente herían a los relevistas locales —Osuna (1,1IP, ER, 2H, 2BB, 3.86), Smith (0,1IP, 2ER, 2H, BB, 5.40), Urquidy (0,2IP, H, 0.00).

Ya contra las cuerdas, a los bateadores de los Astros —Springer (de 4-0, BB, K, .296), Altuve (de 5-1, K, .303), Brantley (de 4-1, BB, K .321)— les dio por apuntar a las cercas, como si de un solo palo pudieran anular la diferencia, y esto les hizo aún más vulnerables.

Perdieron güiro, calabaza y miel.

Yordan Álvarez (de 3-1, BB, .412) no lo hizo mal, pero no fue suficiente, y el tunero, indiscutible novato del año de la Liga Americana, también se fue cabizbajo.

Marcador final: Nacionales 6, Astros 2.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para Scherzer, Corbin, Soto, Rendon y Kendrick.

En total: desde 1924 no se celebraba un título mundial de béisbol en la capital de Estados Unidos, cuando los entonces Senadores tumbaron a los Gigantes de Nueva York, también en siete duelos, un 10 de octubre. Fue la única vez. Ese año el Congreso americano declaró ilícito el envío de armas a Cuba, y en La Habana, el presidente Zayas prohibió la entrada de chinos. Qué cosas.

Nos vimos ayer, nos diremos adiós mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (7 a 2)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (6 a 2)

*Los Nacionales ganan la serie 4 a 3 y se coronan campeones mundiales

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-65), Washington (93-69), NY Mets (86-76), Filadelfia (81-81), Miami (57-105) CentroSan Luis*** (91-71), Milwaukee (89-73), Chicago Cubs (84-78), Cincinnati (75-87), Pittsburgh (69-93) OesteLA Dodgers*** (106-56), Arizona (85-77), San Francisco (77-85), Colorado (71-91), San Diego (70-92).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-59), Tampa (96-66), Boston (84-78), Toronto (67-95), Baltimore (54-108) CentroMinnesota*** (101-61), Cleveland (93-69), Chicago White Sox (72-89), Kansas (59-103), Detroit (47-114) OesteHouston*** (107-55), Oakland (97-65), Texas (78-84), LA Angels (72-90), Seattle (68-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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El campeón, esta noche…

Anthony Rendon, de los Nacionales, celebra el triunfo.

Sí, los Astros son o eran favoritos, pero los Nacionales no son ni han sido mancos, y anoche su serpentinero, Stephen Strasburg (2-0, 8.1IP, HR, 2ER, 5H, 7K, 2BB, 2.51), mareó a los que enfrentó e igualó la Serie Mundial a tres triunfos por bando, con el partido decisivo a disputarse hoy.

¿Quién da más?

Durante la primera mitá de la noche, eso sí, se bailó y se gozó en el Minute Maid Park. Los Nacionales marcaron al inicio en las piernas de su hombre-proa, Trea Turner (de 5-2, 2B, 2R, .185), pero los Astros respondieron con dos tan pronto soltaron los guantes, la primera gracias también a su primer bate, George Springer (de 4-2, 2B, .348), la segunda a un cuadrangular del cuarto en la tanda, Alex Bregman (de 4-2, HR, RBI, R, .231), que haciéndose el bárbaro corrió hasta la inicial con el bate en la mano y solo allí lo soltó.

Desde el banquillo de los Nacionales se tomó nota del aguaje, de la afocancia.

Y así, dos a uno, siguió la cosa.

Pronto, sin embargo, fue evidente que el as de los Astros, Justin Verlander (0-2, 5IP, 2HR, 3ER, 5H, 3K, 3BB, 5.73), no estaba en su mejor noche. Aguantó y luchó porque sabe y tiene maldá, pero una y otra vez se metió abajo en el conteo o necesitó una cantidá excesiva de lanzamientos para eliminar a sus rivales. Hasta que se llegó al quinto capítulo, y allí el veterano Adam Eaton (de 2-1, HR, RBI, 2R, BB, .333) le desapareció un bomboncito, nivelando las acciones, y atrás vino el incontenible Soto (de 5-1, HR, RBI, R, .304) y a sus veintiún añitos lo castigó con otro varapalo, dejando él también el bejuco en la inicial, devolución de la afocancia.

Ya en el séptimo, con los nervios a flor de piel, los árbitros sentenciaron a Turner por correr por dentro de la cal hacia la inicial, y se formó el batacumbele. Salió el piloto de los Nacionales, Dave Martínez, y casi se come a los de negro. Hubo que aguantarlo mientras la cara se le ponía del mismo azul Prusia del uniforme. Lo botaron, y todavía andaría con la presión arterial por las nubes cuando el estelar Anthony Rendon (de 4-3, HR, 2B, 5RBI, BB, .292) se la bajó de golpe.

¡Qué palo, qué tranquilidá la del mejor de los Nacionales! Allí empujó su segunda y su tercera del partido, y más tarde, ya en el noveno, se ocupó de remolcar la cuarta y la quinta mediante un biangular.

Él y Strasburg fueron las estrellas del partido, los que se encargaron de castigar a los relevistas Harris (0,2IP, HR, ER, 2.25) y Devenski (IP, 2ER, 2H, K, 9.00), y de maniatar a la poderosa ofensiva local, que salvo Springer y Bregman, apenas hizo ná.

Gurriel (.280) y Álvarez (.429) lucharon un boleto cada uno y fallaron tres veces, aunque tampoco tuvieron suerte. En el primer capítulo, el espirituano dio un trallazo que levantó al respetable, pero la bola acabó capturada por Soto, recostado a la cerca.

Marcador final: Nacionales 7, Astros 2.

Hoy, pues, se decidirá una serie que una y otra vez se ha reído de los pronósticos. Como favoritos y anfitriones, los Astros cedieron los dos primeros duelos. En la misma condición, los Nacionales cayeron en los tres de Washington. Y anoche, otra vez delante en las apuestas, los de Houston fueron incapaces de rematar.

Ningún team ha ganado aún ante su afición.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para las dos estrellas de los Nationals, y para el que devolvió la afocancia.

En total: para el duelo de esta noche, los capitalinos contarán con su primera espada, Max Scherzer, recuperado de una tortícolis gracias a un pinchazo de cortisona y vencedor en el primer enfrentamiento. Los Astros, por su parte, se pondrán en manos del críptico Zack Greinke, que ya exhibió su arte en el tercer duelo.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (7 a 2)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (HOY)

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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¿Por qué ganarán los Astros, y por qué perderá Cuba?

Yulieski Gurriel.

¿Quién ganará la Serie Mundial? Más allá de lo que suceda, los Astros de Houston parten como favoritos, y cuando todo termine, se habrán consolidado como el equipo más exitoso de las Grandes Ligas en los últimos años.

¿Cómo ha pasado esto?

La respuesta a dicha pregunta —y a muchas otras acerca de cómo el peor conjunto en al menos una década se transformó en el mejor— es lo que trata de aclarar el libro Astroball: The New Way to Win It All, publicado en 2018 por el periodista Ben Reiter.

Todo comienza en junio de 2014, cuando Reiter visita el cuartel general de unos Astros que vienen de tres temporadas seguidas con más de cien derrotas, y acaba publicando en la portada de la revista Sport Illustrated una predicción que se cumple: el equipo ganará la Serie Mundial en tres años y medio.

Más allá de los nombres que se entrecruzan en las páginas, y de las historias, que concluyen con el galardón de 2017, el libro identifica un elemento crucial puesto en marcha por los directivos del equipo: el de volver a tomar en cuenta el factor humano en un mundo obsesionado con el big data, introduciendo las observaciones de sus expertos en los modelos probabilísticos. A simple vista, puede parecer una regresión. En realidad, lo que se hizo fue aprovechar, junto a las nuevas posibilidades de análisis estadísticos, la larga experiencia y tradición de evaluación visual presente en el béisbol, así como el estudio de las personalidades o la mentalidad de los componentes que forman el conjunto. En otras palabras, en las oficinas de la Union Square de Houston añadieron la inteligencia humana al poder de las máquinas, en lugar de contraponer estas últimas a la primera, una tendencia por entonces (y aún) en boga. 

De las páginas del libro emergen varias ideas claves en el éxito de los Astros:

El hecho de que las decisiones basadas exclusivamente en la intuición tienden a ser menos beneficiosas con el paso del tiempo. La necesidad de vencer la resistencia de los humanos a cualquier cambio. La de identificar y estimular lo que se define como "una mentalidad de crecimiento", esencial para romper con viejos hábitos, desarrollar el talento joven y mejorar las habilidades. Lo acertado de acudir a la analítica de datos ante decepciones y contratiempos, sobre todo para hallar soluciones a largo plazo. La observancia de la química de los equipos a la hora de elegir nuevos componentes. Lo imprescindible de centrarse en el proceso de toma de decisiones, en lugar de hacerlo en los resultados a corto plazo, como algo esencial para conseguir el éxito continuado. Y lo que ya mencionamos: lo apropiado de añadir a las decisiones basadas en el análisis de datos elementos de raciocinio, como la sicología cognitiva.

Evidentemente, una gran parte de las ideas del libro de Reiter son aplicables al béisbol cubano, más allá del atraso tecnológico imperante en la Isla. Solo que por desgracia, aquí la ideología y los intereses políticos siguen funcionando como lápidas sobre la lógica más elemental.

Hace unos meses, las declaraciones del director Carlos Martí en contra de vincular al equipo nacional a los cubanos que juegan en Grandes Ligas, son tan solo una pequeñísima muestra de una mentalidad errada de punta a cabo, de una visión obsoleta, empobrecida, miserable y dañina, consecuencia a la vez de una larga lista de decisiones netamente políticas que han hundido al béisbol nacional hasta su nivel actual; todas sometidas, claro esta, al infantilismo de culpar a Estados Unidos de nuestros propios males.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para Reiter y su Astroball.

En total: para el partido de esta noche, los Nacionales recuperarán a su receptor titular, Kurt Suzuki, mientras que en un hipotético séptimo duelo, el estatus del as Max Scherzer sigue siendo una incógnita.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (HOY)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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Yordan Álvarez y las infractoras del tránsito

Yordan Álvarez.

En 1957, en Cuba, la agencia Ford vendía "el convertible más bajo y más largo jamás fabricado". A las integrantes del coro de Olguita Rubio les decían "las infractoras del tránsito", por detenerlo cada tarde en la Calzada de Luyanó antes de empezar su show, y la vedette Delia María ponía de pie a los espectadores "incluso sentada".

Ese año fue el último en el que un jugador de la Liga Americana pegó un cuadrangular en una Serie Mundial de béisbol antes de cumplir los veintitrés. Hasta anoche, cuando el tunero Yordan Álvarez (de 3-3, HR, 2RBI, 2R, .545) fue insertado en la tanda de los Astros y, en el segundo capítulo, con Gurriel (de 4-2, RBI, R, .318) apostado en la inicial, sacó una bola por la banda contraria y puso el marcador dos a cero.

De línea se fue la recta tirada en la esquinita de afuera por otro joven, Joe Ross (0-1, 5IP, 2HR, 4ER, 5H, K, 2BB, 5.14), abridor por los Nacionales después de que el as Max Scherzer se despertara con una tortícolis que lo dejó encamillado.

De la final de la Liga Americana, contra los Yankees, Álvarez salió con tan solo un jilito en veintidós turnos. Se le vio romper un bate y tirar un casco, a pesar de su proverbial estoicismo, y en la tanda de Houston cayó del quinto al séptimo puesto. Pero ya. Tras un par de días calzando spikes solo de emergente, dada la inexistencia de un bateador designado en las normas de la Liga Nacional, anoche recibió la oportunidá de cubrir el left, donde lució bien, y de meterse varias veces en el cajón, donde lució aún mejor.

Un jonrón y un par de sencillos al right field fue la foja del muchacho, destacando a la ofensiva por los suyos junto al correoso Correa (de 4-1, HR, 2RBI, R, K, .158), que en el cuarto también la botó con uno en base, el proa Springer (de 3-2, HR, 2RBI, 2R, 2BB, .316), que los imitó, y Gurriel, que antes del último palo remolcó la quinta, en respuesta a la única de los Nacionales, cortesía de un cuadrangular del fogoso y también bisoño Juan Soto (de 4-2, HR, RBI, R, K, .333).

Más allá de lo de Soto, desde la lomita de Houston el as Gerrit Cole (1-1, 7IP, HR, ER, 3H, 9K, 2BB, 3.86) no les regaló nada a los capitalinos. Ni él, ni los relevistas Smith (IP, H, 0.00) y Pressly (IP, K, 16.20), encargados de martirizar a los tres primeros en el orden rival —Turner (de 4-0, K, .136), Eaton (de 4-0, 2K, .316), Rendon (de 3-0, BB, .200)—, así como al veterano Zimmerman (de 2-0, BB, K, .222) y al joven Robles (de 3-0, 2K, .176).

Al igual que antier, Gurriel atrapó anoche una de anjá en la inicial, con el guante de revés, tras lo que tuvo que volver a lanzarse de cabeza hacia el cojín.

Con el triunfo, 7 a 1, los Astros barrieron a los Nacionales en dicí y se colocaron a tan solo un triunfo de coronarse campeones mundiales por segunda vez en tres años, en una serie en la que ningún conjunto anfitrión se ha impuesto aún: las dos victorias de los capitalinos tuvieron lugar en Houston, mientras las tres de los Astros, en la capital.

Finalizado el quinto round, algunos puntos que podrían influir en lo que queda:

La ventaja de los Astros al volver a disponer de un bateador designado (Álvarez) en el Minute Maid Park/ La ventaja de jugar en casa, donde a pesar de las dos derrotas iniciales, en la temporada regular ganaron más y perdieron menos que cualquier otro conjunto de la Liga Americana (60-21)/ La confianza ya recuperada del todo tras la barrida consumada anoche.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el serpentinero Cole y para el tunero, que hizo lo que nadie hacía desde que "las infractoras del tránsito" ponían la cosa mala en la Calzada de Luyanó.

En total: con viaje y descanso programados para hoy, mañana los Astros contarán en la lomita con su as de ases, Justin Verlander, mientras los Nacionales lo harán con el temible Stephen Strasburg.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (7 a 1)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (29 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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Las aguas se nivelan en Washington

Yulieski Gurriel en un lance del partido.

El novato José Urquidy (1-0, 5IP, 2H, 4K, 0.00) salió tirando fuego, el estelar Alex Bregman (de 5-3, HR, 2B, 5RBI, R, .222) despertó de su letargo, y los Astros apalearon a los Nacionales, 8 a 1, nivelando las aguas de la Serie Mundial a dos triunfos por bando.

Dos rayitas en el primero —firmadas por Bregman y Gurriel (de 4-1, RBI, BB, 2K, .278), a quien encima de la cal izquierda le robaron un extrabase y una segunda remolcada, dejándolo con un jilito y una que sí empujó—, dos más en el cuarto —cortesía por segunda noche al hilo de un cuadrangular del máscara Chirinos (de 5-2, HR, 2B, 2RBI, R, .364), con el correoso Correa (de 2-0, R, 3BB, .133) en base—, y cuatro en el séptimo —gracias a una bola despedida con el bote lleno por el renacido Bregman—, pusieron el marcador fuera del alcance de los anfitriones, y acallaron a una grada que sigue sin ver ganar a los suyos desde 1933, cuando el gran Adolfo Luque los liquidó y allá en La Habana dejó de editarse El Fígaro, Semanario de Sports y Literatura. Órgano del Baseball.

Urquidy, el mexicano, demostró corazón, lanzando desde el inicio con una convicción y una maldá inéditas, dada su juventú. Como si no hubiera empezado el año en Doble-A , supo colocar donde quiso una recta eléctrica, elevarla más de la cuenta cuando fue necesario, y desempacar una slider que se alejaba de los derechos como si tuviera vida propia. Fue, en suma, la antítesis del elusivo misticismo desplegado por su compañero Zack Greinke la jornada anterior.

Pura fuerza y rebufo, Urquidy descolocó a los Nacionales, dedicándoles una noche en blanco a Turner (de 5-0, K, .167), Eaton (de 3-0, BB, .400), Soto (de 3-0, RBI, BB, K, .286) Kendrick (de 4-0, 3K, .214) y Zimmerman (de 4-0, K, .250).

Cuando dejó el montículo, los relevistas —James (0,1IP, ER, K, 2BB, 2.80), Harris (0,2IP, H, K, 0.00), Rondón (0,2IP, H, BB, 0.00), Peacock (1,1IP, K, BB, 0.00) y Devenski (IP, K, BB, 4.50)— culminaron su trabajo, mientras la ofensiva —Brantley (de 5-3, 2R, .471), Altuve (de 5-2, R, .400), Marisnick (de 4-2, BB, K, .400), Bregman y Gurriel— concluía el suyo, a costa del abridor local, Corbin (0-1, 6IP, HR, 4ER, 7H, 5K, 2BB, 5.14), y del dominicano Fernando Rodney (0,1IP, HR, 2ER, 2H, 3BB, 9.00), castigado por Bregman.

En cuanto a los cubanos, Álvarez (de 1-0, .375) volvió a fallar como emergente y Gurriel atrapó una de anjá en la inicial, lanzándose de cabeza hacia la cal y seguidamente, de igual forma, hacia la almohadilla, donde eliminó al corredor antes de ponerse de pie, más sucio que un río de la Isla.

A la postre, la gente salió cabizbaja hacia la Half Street, abordó el metro en la estación de Navy Yard o se fue a los biergärten junto al río Anacostia, donde cobran 35 dólares por un pretzel y una cerveza de lata que ayer debe haber estado más amarga que nunca.

Marcador final: Astros 8, Nacionales 1.

Igualada la serie, en los próximos dos partidos ambos conjuntos les darán la bola a sus principales ases, por lo que asistiremos a dos duelos de lujo: Cole vs. Scherzer esta noche, Verlander vs. Strasburg el martes en Houston.

Finalizado el cuarto round, algunos puntos que podrían influir en el resto de la serie:

El despertar de Bregman y el bozal que los Astros han logrado ponerle a Soto/ La ventaja de los de Houston al disputar en su parque dos de los tres partidos restantes/ La lesión del máscara de los capitalinos, Suzuki/ La confianza recuperada por los Astros tras las últimas dos victorias.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el mexicano Urquidy y para el renacido Bregman.

En total: antes del partido, Aroldis Chapman recibió el premio de Mejor Relevista del Año en la Liga Americana, entregado nada más y nada menos que por Mariano Rivera. De ambos conversamos aquí hace un par de días.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (8 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (27 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (29 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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Greinke y el ímpetu de los demás

Zack Greinke.

86 años después de que el gran Adolfo Luque venciera a los Senadores de Washington y coronara a sus Gigantes de Nueva York, la Serie Mundial regresó a la capital de Estados Unidos.

Y al igual que entonces, los capitalinos cayeron.

Todo el jolgorio de la grada y el ímpetu de la imberbe estrella local, Juan Soto (de 4-0, BB, 3K, .364), fueron usados por un Zack Greinke (4,2IP, ER, 7H, 6K, 3BB, 1.93) que, desde la lomita de los Astros, lanzó pelotas que parecieron pañuelos y papalotes.

Ensimismado y críptico, como siempre, Greinke no pudo evitar el tráfico en las almohadillas. Pero a la hora de la verdá, ay mamá. Sus curvas a menos de 70 millas por hora casi le fracturan una vértebra lo mismo al bisoño Soto que al veterano Asdrúbal Cabrera (de 4-2, K, .385). El primero terminó sin saber ni dónde estaba, retratado con la carabina al hombro mediante una recta por el medio de la canalita que selló el partido; el segundo ponchao con el bote tan lleno como el de la Virgen de la Caridá, reclamándole nadie sabe qué al referí, despeñado por el arco de una curva que se detuvo en el aire y flotó, cual hoja otoñal.

Solo Greinke es capaz de lanzar una recta a 89 millas por hora, y un cambio de velocidá a esa misma velocidá. La primera completa una trayectoria lisa y previsible, mientras el segundo cae y se disuelve en el vacío, momento en el que su autor parece avanzar a través de una vía mística que lo separa de la ley de gravitación universal.

Su rival, el venezolano Aníbal Sánchez (0-1, 5,1IP, HR, 4ER, 10H, 4K, BB, 6.75), no fue pelea. Y tampoco tuvo suerte.

En el segundo capítulo, un jilito al left del astro Josh Reddick (de 4-1, RBI, .111) propició que el torpedero Carlos Correa (de 4-1, R, K, .154) partiera desde la intermedia hacia el plato, donde habría caído eliminado si es que Soto no manda su tiro a la malla.

Demasiada energía. Incontinencia.

Y esa fue la tónica del duelo. Soto y los Nacionales excesivamente acelerados —el primero en su vigésimo primer cumpleaños, los segundos tras 86 otoños de sequía—, los Astros jugando como sus rivales en los enfrentamientos previos: robo de bases (4), puesta de la bola en juego a la hora buena, humildá.

El veterano Michael Brantley (de 4-2, 2RBI, BB, .417) remolcó un par mediante dos roletazos que encontraron hueco, y el máscara Chirinos (de 4-2, HR, RBI, R, K, .333) adivinó una y la mandó a la grada.

Con Greinke y Sánchez ya en las duchas, los relevistas se lucieron: James (1-0, 0,1IP, K, 6.75), Peacock (0,1, K, 2BB, 0.00), Harris (1,2, 2K, 0.00), Smith (IP, H, 2K, 0.00) y Osuna (1S, IP, H, K, 0.00) por los visitantes; Rodney (0,2IP, 2BB, 0.00), Ross (2IP, H, 0.00) y Suero (IP, K, 0.00) por los locales.

Por los del caimán, Gurriel (de 5-1, K, .286) se ganó el pan, Álvarez (de 1-0, .429) falló de emergente, y Díaz se quedó en el banquillo.

Resultado final: Astros 4, Nacionales 1.

Finalizado el tercer round, varios puntos que pueden influir en el resto de la serie:

La lesión del máscara hawaiano de los Nacionales, Kurt Suzuki (2K, .200), que debió abandonar tras recibir un lanzamiento en la muñeca mientras se hallaba tras el plato/ El descanso de los principales relevistas de los Nacionales, gracias a la buena actuación de los que intervinieron ayer/ Y una tarea para cada cuerpo técnico: para los Astros, sacar del hueco en el que se sigue el cuarto bate Alex Bregman (de 5-0, K, .067), que anoche dejó a seis en los cojines; para los Nacionales, refrenar el ímpetu del bisoño Soto, que ayer salió caro.

Recogiendo el bate y las pelotas

En resumen: las palmas de la jornada para el misticismo de Greinke.

En total: esta noche, con los ases de ambos conjuntos aún indisponibles, los de Houston se podrán en manos del novato mexicano José Uriquidy, mientras los locales le darán bola y pezrrubia al probado Patrick Corbin.

Nos vimos ayer, nos veremos mañana.


SERIE MUNDIAL

Nacionales de Washington/Astros de Houston (5 a 4)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (12 a 3)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (4 a 1)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (HOY)

Astros de Houston/Nacionales de Washington (27 de octubre)

Nacionales de Washington/Astros de Houston (29 de octubre)*

Nacionales de Washington/Astros de Houston (30 de octubre)*

*en caso necesario

 

FINAL DE LA LIGA NACIONAL

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (2 a 0)

Nacionales de Washington/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (1 a 8)

Cardenales de San Luis/Nacionales de Washington (4 a 7)

*los Nacionales ganan se serie 4 a 0 y se coronan campeones de la Liga Nacional

 

FINAL DE LA LIGA AMERICANA

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (7 a 0)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (2 a 3 en 11)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (4 a 1)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (8 a 3)

Astros de Houston/Yankees de Nueva York (1 a 4)

Yankees de Nueva York/Astros de Houston (4 a 6)

*los Astros ganan se serie 4 a 2 y se coronan campeones de la Liga Americana

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA NACIONAL

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (7 a 6)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (0 a 3)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (3 a 1)

Bravos de Atlanta/Cardenales de San Luis (4 a 5)

Cardenales de San Luis/Bravos de Atlanta (13 a 1)

*los Cardenales ganan la Serie, 3 a 2

 

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (0 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (4 a 2)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (10 a 4)

Dodgers de Los Ángeles/Nacionales de Washington (1 a 6)

Nacionales de Washington/Dodgers de Los Ángeles (7 a 3)

*los Nacionales ganan la Serie, 3 a 2

 

SERIES DE DIVISIÓN LIGA AMERICANA

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (4 a 10)

Mellizos de Minnesota/Yankees de Nueva York (2 a 8)

Yankees de Nueva York/Mellizos de Minnesota (5 a 1)

*los Yankees ganan la Serie, 3 a 0

 

Rayos de Tampa/Astros de Houston (2 a 6)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 3)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (3 a 10)

Astros de Houston/Rayos de Tampa (1 a 4)

Rayos de Tampa/Astros de Houston (1 a 6)

*los Astros ganan la Serie, 3 a 2


PASE EXTRA LIGA NACIONAL

Cerveceros de Milwaukee/Nacionales de Washington (3 a 4)

PASE EXTRA LIGA AMERICANA

Rayos de Tampa/Atléticos de Oakland (5 a 1)


LIGA NACIONAL

EsteAtlanta*** (97-64), Washington (92-69), NY Mets (85-76), Filadelfia (81-80), Miami (56-105) CentroSan Luis*** (90-71), Milwaukee (89-72), Chicago Cubs (84-77), Cincinnati (74-87), Pittsburgh (69-92) OesteLA Dodgers*** (105-56), Arizona (84-77), San Francisco (77-84), Colorado (70-91), San Diego (70-91).

Comodines: Washington, Milwaukee

LIGA AMERICANA

EsteNY Yankees*** (103-58), Tampa (96-65), Boston (83-78), Toronto (66-95), Baltimore (54-107) CentroMinnesota*** (101-60), Cleveland (93-68), Chicago White Sox (71-89), Kansas (58-103), Detroit (47-113) OesteHouston*** (106-55), Oakland (97-64), Texas (77-84), LA Angels (72-89), Seattle (67-94).

Comodines: Oakland, Tampa

*** campeones de división

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