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Monthly Archives: February 2021

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Leonys Martín: ‘No creyeron en mí y el tiempo les quitó la razón’

Leonys Martín, en la Liga Japonesa de Béisbol Profesional.

"Jugar en las Grandes Ligas fue lo mejor que me pudo pasar", afirma el pelotero Leonys Martín, quien acumuló nueve temporadas en las Mayores y ha tenido una de las carreras más exitosas del béisbol cubano.

"Y sé que hice feliz a muchos cubanos", añade en entrevista con DIARIO DE CUBA el villaclareño de 32 años, quien jugó además cinco temporadas en la Serie Nacional de Béisbol y lleva dos en la Liga Japonesa de Béisbol Profesional con los Chiba Lotte Marines, pero empezó cargando el agua para sus compañeros en la Escuela de Iniciación Deportiva.

"La clave es no rendirse, ser un guerrero y demostrar a quienes no confían en ti que sí puedes lograr que lo que te propongas", dice.

¿Cómo fueron tus primeros pasos en el béisbol?

Fueron gracias a mi papá. Él era entrenador de las categorías escolares. También crecí en una familia en la que todos prácticamente jugaron pelota. Mi tío Guillermo Martín integró varios equipos Cuba en aquellos tiempos. Así comenzó todo.

Recuerdo muy bien mis pasos por las categorías inferiores y juveniles, crecí en el juego con un supertalento, lo puedo decir así.  Cuando mi padre se dio cuenta de mi potencial, empezó a desarrollarme y, con el tiempo, hice equipos Cuba (9-10) y (11-12).

Después llegó la peor etapa, cuando empecé en la EIDE (Escuela de Iniciación Deportiva). Tuve muchos obstáculos en ese tiempo y hasta quería dejar de jugar. En aquellos momentos, tenías que ser grande de tamaño para llamar la atención de los entrenadores y ese no era mi caso, yo desarrollé tarde. Era chiquito y el mérito de hacer varios equipos Cuba en categorías inferiores me lo quitaron. En pocas palabras, no creían que pudiera ser un buen pelotero por mi tamaño y, en vez de mandarme a practicar, me ponían a cargar las cubetas del agua que se tomaban mis compañeros. Ese era el oficio que me asignaban aquellos profesores. Nunca creyeron en mí y hoy el tiempo les ha quitado la razón.

Pero gracias a Dios tuve gente que siempre me apoyó. Gracias a ellos pude llegar a la Serie Nacional de Béisbol y les agradezco eternamente: José Jiménez Ote, Osbel López, Vladimir Medina y, por supuesto, mi papá.

¿Qué representó para ti debutar en la Serie Nacional?

Fue algo inesperado, creo que Dios me lo regaló por tanto trabajo y tantos tropiezos. Lo mejor de todo fue que empecé con 17 años. Había tenido un gran año en la temporada juvenil (2005-2006) y no me llevaron a la preselección nacional. Recuerdo que hicieron dos equipos Cuba juveniles y no fui elegido para ninguno de los dos.

Pero Dios es grande y ese mismo año empecé a jugar con Villa Clara. Ese fue el mayor regalo que le pude dar a mi padre. Nadie esperaba que mi vida cambiaría tan rápido y menos que debutara siendo juvenil. Si sacas cuenta, tres o cuatro años atrás cargaba el agua de mis compañeros y, un lustro más tarde, ellos iban al Sandino a verme jugar, eso era algo impensable.

¿A quiénes admirabas cuando arrancó tu carrera?

Yo era un gran admirador de Miguel Caldés, Víctor Mesa, Eduardo Paret y Luis Ulacia.

¿Contra qué equipos te gustaba más jugar?

Contra Santiago de Cuba, Ciego de Ávila e Industriales. Sobre todo, los Gallos contra las Avispas porque había mucha adrenalina. Me encantaba jugar en el estadio Guillermón Moncada.

¿Cuáles fueron tu mejor y peor momentos dentro del béisbol cubano?

Mi peor momento fue el campeonato que nos quitó Industriales en 2010. Estábamos a una victoria del título. Eso marcó mucho mi vida, fui cinco años a playoff y nunca estuve tan cerca como en esa campaña.

Mi mejor momento fue en mi tercer año en la Serie Nacional, cuando discutí el champion bate y fui a la preselección del equipo Cuba para la Olimpiada.

¿Cómo tomaste la decisión de jugar en el béisbol profesional?

La decisión me tomó solo diez minutos. Nunca pensé irme del país, ni pasó por mi cabeza, pero un buen día en solo diez minutos me decidí.

¿Cuánto te costó conseguir firmar con un equipo de las Grandes Ligas?

Mi primer contrato fue bien difícil, hubo muchos obstáculos en el camino. Pero nada pudo quitarme mi sueño. A pesar de todo lo malo que me pasó, valió la pena.

¿Cómo recuerdas tu debut en las Grandes Ligas?

Fue con mucha presión, jugando en el mítico Fenway Park de los Red Sox contra un veterano, Tim Wakefield. Él lanzaba una bola de nudillo y yo nunca había visto ese tipo de lanzamiento.

Me pusieron a batear en un turno por Nelson Cruz porque estábamos ganando (10-0) y era una buena oportunidad. Al segundo picheo, conecté una línea de hit. Cuando llegué a primera base pensé: "¡esto está pasando de verdad!".

Recuerdo que ese día regresé al hotel después del juego y me senté en una ventana mirando a la cuidad de Boston. Estuve llorando más de diez minutos, pensado en todo los malos momentos y tropiezos que tuve que pasar en mi vida. Cargué agua para un equipo y diez años después estaba jugando con los mejores peloteros del mundo en el mejor béisbol.

¿Qué significa para ti haber jugado nueve temporadas en ese béisbol?

Es lo mejor que me pudo pasar. Me di cuenta de mi talento y también de los logros que obtuve gracias a la perseverancia. Es muy bonito representar a mi país en las Grandes Ligas, a mi pueblo, Corralillo, a mi apellido, y ahora sé que hice feliz a muchos cubanos.

¿Cuándo decidiste jugar en el béisbol profesional japonés?

Cuando Cleveland me dejó libre, me fui a mi casa. Siempre me mantuve tranquilo y estuve como una semana sin pensar en béisbol. Después se me dio la oportunidad, y mi agente se puso en contacto conmigo para jugar en Japón lo que quedaba de año.

¿Cómo te has adaptado a la Liga Japonesa de Béisbol Profesional y a una nueva cultura?

Lo más difícil fue cambiar mi mentalidad. También empezó a chocarme el idioma, pero, gracias a Dios, mi esposa y mis compañeros, fui adaptándome con el tiempo.

¿Cómo ves a los Chiba Lotte Marines para esta campaña?

Tenemos un gran conjunto de cara a este 2021. Creo que nos falta mejorar el picheo, pero nuestra ofensiva es buena. Ahora estoy muy contento de tener a Adeiny Hechavarría conmigo. Esperemos buenos resultados.

¿Has pensado alguna vez en regresar a jugar la Serie Nacional?

No creo que regrese a la Serie Nacional. Me gustaría, pero ya no tengo la misma mentalidad de hace 15 años. Todo se ve igual y eso me tiene desmotivado, pero sí me gustaría regresar a mi Sandino y jugar de nuevo.

¿Qué objetivos te faltan por cumplir en tu extensa carrera?

Creo que he logrado todo en mi carrera. Pude jugar en los niveles más alto del mundo beisbolero. He tenido buenos y malos momentos, pero he cosechado un historial extenso. Ya son 16 años, incluyendo mis cinco contiendas en la Serie Nacional. Lo único que me hubiese gustado era jugar diez años en las Grandes Ligas, pero me siento contento y agradecido con todo mi recorrido.

Envía un mensaje a tus seguidores

Leonys Martín, el 22 de Villa Clara: Les mando un gran saludo a todos mis fieles seguidores. Mi familia y yo viviremos agradecidos por la gran influencia que han tenido en mi carrera. Dios los bendiga.

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Granma, primer finalista del campeonato cubano de béisbol

El pelotero de Granma Iván Prieto.

Los Alazanes de Granma se convirtieron en la tarde de este sábado en el primer equipo finalista de la Serie Nacional, al derrotar por nocaut 13-3 en ocho entradas a los Vegueros de Pinar del Río, equipo que presumía de contar con el mejor staff de lanzadores de la temporada.

Los discípulos del veterano Carlos Martí —el más longevo de los directores activos— aprovecharon las cinco bases por bolas y los dos pelotazos que propinaron los serpentineros contrarios, y con una ofensiva de 11 imparables, entre ellos dos dobletes y par de cuadrangulares de Alexquemer Sánchez y Guillermo García, dejaron "fuera de combate" a sus adversarios para compilar cuatro éxitos en seis desafíos y lograr su boleto a la gran final.

Aunque se cumplieron los pronósticos de la mayoría de los especialistas, pocos vaticinaron que los orientales fueran a fabricar 52 carreras en seis partidos a un picheo capaz de reducir a apenas 3.58 las carreras limpias por juego en la etapa clasificatoria, y mucho menos que vencieran en dos partidos por la vía del nocaut.

Los pinareños, si bien es cierto que no pudieron contar con sus estrellas del montículo Liván Moinelo y Raidel Martínez (viajaron a Japón), ni con Frank Luis Medina (operado de urgencia), soportaron más de 12 indiscutibles por encuentro y concedieron 44 bases por bolas en solo 48 entradas de actuación, algo que nadie pensaría hace una semana.

Por su parte los caballos de Granma, supieron sobreponerse a las ausencias de sus dos mejores hombres: Alfredo Despaigne (Liga Japonesa) y Guillermo Avilés (contagiado con Covid-19), y apoyados en una alineación que pudo promediar para 328 Ave con 20 extrabases y en la labor de sus estelares Lázaro Blanco y César Garcia (solo permitieron tres limpias en 23 episodios), alcanzaron el boleto finalista por tercera vez en los últimos cinco años.

Este domingo los equipos de Las Tunas y Santiago de Cuba saldrán a la grama del terreno neutral del Cándido González de Camagüey para reanudar un playoff de cuartos de final detenido hace un mes por el contagio de Covid-19 en las filas santiagueras.

Las Avispas ganaron el único partido que han podido realizar hasta el momento.

En medio de una temporada atípica y accidentada por el virus, los actuales campeones de Matanzas esperan hace días por el ganador de ese pleito al mejor de cinco juegos para discutir el otro boleto finalista.

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Carlos Juan Viera, la tabla de salvación de los Leñadores

CarlosViera VSMAY sept202 0016Las Tunas.- El diestro Carlos Juan Viera escalará este domingo el box de estadio Cándido González con un objetivo doble: congelar la ofensiva de las Avispas de Santiago de Cuba e igualar el play off de cuartos de final, y conseguir su primera victoria en postemporadas del béisbol cubano.

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El prospecto cubano Norge Vera Jr. firma con los Medias Blancas de Chicago

El picher cubano Norge Vera Jr.

Los Medias Blancas de Chicago y el prospecto cubano Norge Vera Jr. llegaron a un acuerdo de ligas menores que incluye un bono de 1,5 millones de dólares por la firma, reporta la AP.

El lanzador derecho, de 20 años de edad, jugó un campeonato con Santiago de Cuba, dentro de la máxima categoría de la pelota cubana. Tuvo una foja de 2-3 con una efectividad de 3.79, un juego completo, una blanqueada y 37 ponches en 11 aperturas.

Vera Jr. es hijo del hijo del exintegrante de la selección nacional de Cuba Norge Luis Vera.

El joven abandonó la selección cubana a inicios de julio 2019 en New Jersey, donde participaba en duelos de fogueo para los Juegos Panamericanos de Lima.

Vera Jr. se une a Yoelqui Céspedes y Yolbert Sánchez como las más recientes firmas de prospectos cubanos por parte de los Medias Blancas de Chicago.

Se espera que el equipo también firme al agente libre cubano Óscar Colas, quien es lanzador y bateador, y es apodado el Shohei Otani cubano.

Chicago anunció otros acuerdos de ligas menores con peloteros latinoamericanos el viernes: Pactó con tres venezolanos: el primera base Darío Borrero, el pitcher derecho Adrián Gil y el receptor Manuel Guarimán; dos panameños: el lanzador derecho Carlos Hinestroza y el jardinero Carlos Jiménez, así como un dominicano, el antesalista Víctor Quezada.

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Muere en Portugal Alfredo Quintana, portero cubano del club de balonmano Oporto

Alfredo Quintana.

Alfredo Quintana, portero cubano del club de balonmano Oporto y de la selección de Portugal falleció este viernes a los 32 años, tras no conseguir rebasar una parada cardiorrespiratoria que sufrió el lunes último, reportó el club en sus redes sociales.

A mensagem que nunca pensámos partilhar: o nosso querido Alfredo Quintana partiu hoje. Serás para sempre lembrado como um dos nossos. Um verdadeiro Dragão. Descansa em paz, Eterno Quintana!

🔵⚪#FCPorto #FCPortoSports pic.twitter.com/3bEf1714gO

— FC Porto (@FCPorto) February 26, 2021

"Un mensaje que nunca pensamos compartir: nuestro querido Alfredo Quintana partió hoy", escribió el Oporto en su perfil de la red social Twitter. "Serás como siempre recordado como uno de nosotros. Un verdadero Dragón. ¡Descansa en paz, eterno Quintana!", agregó el mensaje.

Quintana sufrió la parada durante un entrenamiento y desde entonces estaba siendo atendido en la unidad de cuidados intensivos del Hospital São João de Oporto.

El diario español As señaló que el guardameta estaba en uno de los mejores momentos de su carrera deportiva, pues venía de brillar con Portugal en el Mundial de Egipto. Sumaba 72 juegos con la selección lusa.

El pasado domingo fue su último partido, cuando actuó en la victoria de su club en la liga portuguesa ante el Aguas Santas (26-34), en un duelo en el que Quitana realizó 15 paradas. El miércoles último, el Oporto tenía un partido de la Champions League de balonmano contra el Meshkov Brest en Bielorrusia, que finalmente se aplazó, al estar todo el equipo pendiente del estado de salud de su portero.

El capitán del Abanca Ademar, José Mario Carrillo, se ha mostrado "impactado" por el fallecimiento del guardameta, y destacó la "felicidad que irradiaba y que transmitía a quien le rodeaba".

"Guardo un recuerdo imborrable que creo que siempre tendré conmigo porque, más que un compañero, era una persona enormemente amigable y muy cercana que siempre daba ánimo a todos incluso cuando las cosas no salían", agregó el deportista, que había compartido equipo con el cubano.

Quintana abandonó la Isla en 2009 y se nacionalizó portugués en 2014.

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