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Monthly Archives: December 2020

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Despaigne, Gracial y Moinelo podrán volver a los terrenos cubanos a partir del 5 de enero

Despaigne (izq.) y Gracial durante un partido de los Halcones de SoftBank.

Los cubanos Alfredo Despaigne, Yurisbel Gracial y Liván Moinelo, todos en la nómina de los Halcones de SoftBank de la Liga Profesional de Béisbol de Japón, podrán jugar a partir del 5 de enero en la 60 Serie Nacional de Béisbol de la Isla.

El comisionado Ernesto Reinoso ofreció la información, aunque subrayó que las incorporaciones de los flamantes campeones del torneo nipón dependerán de lo que acuerden cada uno de ellos con las direcciones de sus respectivos equipos.

Según el funcionario, la decisión implica que ninguno de los tres jugadores tenga que esperar al inicio de la postemporada cubana para volver a los terrenos de la Isla, como se estableció inicialmente.

"El propósito es fortalecer el evento en una campaña atípica en cuanto a las fechas de contrataciones que han impactado en varios equipos", dijo Reinoso, quien recordó que el también pinareño Raidel Martínez, parte de los nipones Dragones de Chunichi, fue también habilitado para jugar en la Isla desde el 25 de diciembre, reportó el sitio oficial Jit.

Despaigne, de Granma, Yurisbel Gracial, de Matanzas, y Liván Moinelo, de Pinar de Río, se coronaron con los Halcones en noviembre pasado, cuando este se convirtió en el primer equipo en la historia en barrer la Serie de Japón durante dos años consecutivos, al vencer a los Gigantes de Yomiuri en el Pay Pay Dome de Fukuoka.

Moinelo y Despaigne han sido partícipes de los cuatro títulos consecutivos de los Halcones, en tanto Gracial ha participado en tres y fue el MVP de la pasada campaña japonesa.

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Los Cachorros posponen la clasificación directa de los Leñadores de Las Tunas

JoseSanchez Holguin beisbol 2020 0014

Las Tunas.- En un partido más bien extraño, marcado por increíbles equivocaciones arbitrales, los Cachorros de Holguín se impusieron este domingo 2×1 y pospusieron la clasificación matemática de Las Tunas a los play off de la 60 Serie Nacional de Béisbol, a la espera de lo que suceda en el resto de la jornada.

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Los ‘Mejores Deportistas del Año’, según la Asociación Internacional de Prensa Deportiva

Osaka y Lewandowski, los mejores atletas del 2020

El delantero polaco Robert Lewandowski y la tenista japonesa Naomi Osaka fueron nombrados este año los Mejores Atletas del Año, masculino y femenino respectivamente, según la lista anual que publicó la Asociación Internacional de Prensa Deportiva (AIPS).

Esta prestigiosa institución, que también publicó varias listas continentales, reconoció al basquetbolista estadounidense Lebron James y a la atleta venezolana de salto largo y triple Yulimar Rojas como los mejores deportistas de América.

En la sección de equipos deportivos triunfó el club de fútbol alemán Bayern Múnich, al que le siguieron el Liverpool F.C. y el equipo de básquet estadounidense Los Ángeles Lakers.

La AIPS entregó estos reconocimientos a partir de una encuesta realizada a un selecto panel de 422 periodistas deportivos de 116 países, entre los que se incluye Cuba.

En la lista de Mejores Atletas del Año masculino, el goleador Lwandowski superó por 74 puntos al siete veces campeón mundial de Fórmula 1, el británico Lewis Hamilton, y por 242 puntos al español multicampeón del Grand Slam de tenis, Rafael Nadal, que ocupó el tercer lugar.

Por su parte, la tricampeona del Grand Slam logró obtener en las encuestas 195 puntos por encima de la recordista mundial de salto triple en pista cubierta, Yulimar Rojas, y 199 puntos más que la leyenda del tenis estadounidense y mundial, Serena Williams.

En el apartado de Mejor Equipo del Año, el Bayern Múnich de Han-Dieter Flick aseguró con su segundo triplete continental y su récord de partidos ganados en la UEFA Champions League el primer lugar en la lista de la AIPS. El equipo bávaro también logró este año el Globe Soccer Awards 2020, mientras que Flick fue nombrado por la UEFA el Entrenador Masculino del Año.
 
El deporte que más premios obtuvo en la lista mundial fue el atletismo (ocho, contando cada una de sus modalidades), seguido por el tenis (seis) y luego por el fútbol (cinco). Por otra parte, los países con más representantes en estas listas fueron Estados Unidos (cinco), seguido de Reino Unido, Polonia, España, Etiopía, Alemania y Noruega, todos con dos representantes.

En el caso de América, la AIPS de este continente entregó el premio al Mejor Centro de Prensa al evento deportivo de la Serie del Caribe. Por primera vez en la historia de este reconocimiento el voto fue unánime en la región.

Este año Cuba se quedó sin ningún premiado en las listas. En 2019, sin embargo, la Isla logró integrar la lista a través del luchador Ismael Borrero y la atleta Yaime Pérez, quien obtuvo en aquella ocasión el segundo lugar continental, por encima de la actual ganadora, Yulimar Rojas.

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Yipsi Moreno y Rey Vicente Anglada, entre los deportistas premiados con automóviles por el INDER

El multicampeón olímpico Mijaín López entrega las llaves de su carro a Yipsi Moreno.

La dirección del estatal Instituto Nacional de Deportes, Educación Física y Recreación (INDER) reconoció, como suele hacer cada año, a 20 atletas cubanos con la entrega de automóviles.

La exbaloncestista Judith Águila, de la Comisión Nacional de Atención a Atletas, dijo durante el acto que la decisión de las autoridades reafirma la prioridad que da la Revolución al deporte incluso "en momentos complejos para la Patria, enfrentada a la pandemia de la Covid-19 y a los embates de la más grotesca administración estadounidense y sus lacayos".

La funcionaria dijo que, como cada año, la selección de los beneficiados con vehículos respondió a la normativa vigente, tomó en cuenta un amplio grupo de candidatos de gran valía y emanó del criterio y las decisiones colectivas.

"Entiéndanlo como un gesto de admiración, respeto y consideración. Disfrútenlo junto a su familia y amigos como merecimiento por la entrega, profesionalidad y compromiso con la tierra de Fidel y Raúl", enfatizó, según el reporte del sitio oficial Jit.

En nombre de los reconocidos, la campeona olímpica y actual comisionada nacional de atletismo, Yipsi Moreno, agradeció al Gobierno por el gesto.

"Enorgullece que se reconozca el sacrificio, la entrega y la lealtad, sobre todo porque son muchos los merecedores por su gran aporte como destacados exponentes de nuestro deporte", dijo.

Además de Moreno, entre los deportistas en activo y retirados, así como entrenadores en la selección de "estimulados" están Ibrahim Camejo (atletismo), Franklin Standard (baloncesto), Miguel Lahera (béisbol), Rogelio García (béisbol), Rey Vicente Anglada (béisbol), Juan Hernández Sierra (boxeo), Lorenzo Aragón (boxeo) y Yosniel Domínguez (canotaje).

La nómina incluye también a Héctor Ruiz (ciclismo), Julio Alderete (judo), Héctor Milián (lucha), Raúl Trujillo (lucha), René García (taekwondo), Roberto Castrillo (tiro), Marlenis Costa (voleibol), Imilsis Téllez (voleibol), Diosmany González (paratletismo), Leinier Savón (paratletismo) y Enrique Cepeda (paratletismo).

La entrega de vehículos es una de las formas de reconocimiento más importantes para con sus seguidores más fieles que ha promovido el régimen cubano desde tiempos de Fidel Castro.

La única manera que tienen los cubanos de obtener un automóvil es comprando uno de uso a sus propietarios en la Isla o recurriendo a las tiendas de la corporación de los militares CIMEX, donde un carro moderno con varios años de explotación oscila entre 34.000 y 90.000 dólares. La otra forma, solo accesible por personas muy conectadas a las altas esferas, es importándolo desde el extranjero. 

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El baloncestista cubano Jasiel Rivero es seleccionado como el mejor latinoamericano de la jornada en España

El cubano Jasiel Rivero.

Jasiel Rivero, el ala-pívot cubano del Hereda San Pablo Burgos, fue seleccionado como Mejor Jugador Latinoamericano en la jornada 16 de la liga española de baloncesto tras su excelente actuación en la victoria de su equipo ante el Joventut de Badalona (78-95), reportó la agencia EFE.

Rivero, que consigue este reconocimiento del Trofeo EFE por segunda vez en su carrera, fue pieza clave de un San Pablo Burgos que fue capaz de doblegar a un rival directo, y ya deja prácticamente sellada su participación en la Copa del Rey. El cubano, con un total de 25 puntos y 8 rebotes, se convirtió en el protagonista indiscutible del partido.

La segunda mitad que firmó el pívot fue brillante, anotó 22 de los 95 puntos de su equipo, además de materializar 3 robos, colocar un tapón, repartir una asistencia y forzar seis faltas personales, lo que se tradujo en valoración total de 37 créditos.

Jasiel Rivero, con este segundo MVP en el reconocimiento semanal que otorgan la Agencia EFE y la ACB, da un salto en la clasificación general gracias a los doce puntos que le dio el jurado internacional del certamen y pasa de la novena posición hasta la tercera, mientras que el brasileño Marcelinho Huertas, que en esta ocasión fue el segundo más votado con siete apoyos, afianza su liderato.

Esta temporada la Liga Endesa cuenta con 27 jugadores latinoamericanos procedentes de siete países —República Dominicana (9), Argentina (7), Brasil (6), Cuba (2), Colombia (1), Uruguay (1) y Chile (1)—, además de con los entrenadores argentinos del Acunsa Gipuzkoa Basket, Marcelo Nicola, y del Casademont Zaragoza, Sergio Hernández.

En las dos primeras ediciones del trofeo EFE al Mejor Jugador Latinoamericano lo ganaron Nico Laprovittola, cuando defendía los colores del Joventut de Badalona y Marcelinho Huertas, del Iberostar Tenerife.

El pasado octubre Rivero se coronó campeón de la Liga de Campeones de Europa, siendo su primer título con el club San Pablo Burgos, fundado hace tan solo cinco años.

Jasiel Rivero, de 26 años de edad, jugó con los Capitalinos de La Habana en la temporada 2014-2015, donde disputó 25 partidos con un promedio de 14,8 puntos y 4,9 rebotes por enfrentamiento.

Al año siguiente marcho al Club Atlético Tabaré en Uruguay, y entre 2016 y 2018 integró el club argentino Estudiantes Concordia, con el cual compitió en la primera división del baloncesto local y en la competición continental Liga de las Américas.

Fue en el verano de 2018 cuando el San Pablo Burgos lo fichó, pero lo cedió al Boca Juniors argentino durante una temporada, hasta que en el verano de 2019 se sumó definitivamente al equipo español.

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El deportista Ysmael Romero regresa a Cuba tras ocho años de sanción: ‘Valió la pena todo’

El deportista Ysmael Romero, junto a su madre y su hija.

El deportista Ysmael Romero pudo volver a Cuba a ver a su familia, tras ocho años de sanción por abandonar una delegación en el extranjero. 

"Mis amores. Mis reinas, la vida me ha mostrado lo grande que ellas son para mí, hoy puedo abrazarlas y sentir que todo está bien y ¡estará bien! Valió la pena todo, son tan bellas, son tan tiernas, son tan mías que solo puedo agradecer por tenerlas y poder disfrutarlas luego de ocho años", escribió Romero en Instagram

El delantero del equipo de baloncesto puertorriqueño, los Vaqueros de Bayamón, compartió una foto junto a su mamá y a su hija de 10 años, Dania Daniela.

Romero no veía a su familia desde que salió de Cuba en junio de 2012 para participar en el torneo Centrobasket, en Puerto Rico.

El baloncestista abandonó entonces la delegación cubana con otros cuatro atletas: Yudniel Pérez, Leonel Batista, Enrique Ramos y Juan Pablo Piñeiro, reseñó el medio El Nuevo Día

"Realmente han sido años bien duros. Me he perdido la crianza inicial de mi hija. Eso me ha dolido bastante. No haber estado ese primer día de escuela. Esos primeros días de ella hablando. Yo la dejé cuando tenía apenas un añito y medio", dijo al citado medio. 

"Estoy bien nervioso, al final son muchos años. No es que haya sido un año que tú regresas de una vacaciones y ya. Es algo que me da un poco de ansiedad y nervios. Proyecto algo bien hermoso, pero a la vez me da nervios. Pero lo visualizo como algo bien alegre y de muchos abrazos y cariño y respeto", agregó a El Nuevo Día.

Ysmael Romero compartirá un mes con su familia en Santa Clara.

El atleta es una de las víctimas de las leyes cubanas que impiden volver a la Isla a los deportistas y al personal sanitario, si abandonan las delegaciones o misiones en otros países. 

El cantante cubano Israel Rojas propuso en noviembre que los médicos paguen sus carreras, como solución a la sanción de prohibir la entrada a la Isla por ocho años. Los médicos respondieron cuánto más debían pagar al Gobierno

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Con más contagiados de Covid-19 y sin decisiones cierra el año el campeonato cubano de béisbol

Santiago Torres, jugador de Santiago de Cuba.

Al concluir este domingo los partidos correspondientes al calendario regular del campeonato cubano de béisbol, aún no se han repartido todos los tickets de entrada a los playoffs. Varios juegos suspendidos, ocho equipos inmersos en una batalla por seis boletos y más contagiados con coronavirus dentro de las filas del equipo Industriales, son noticias que dejan el campo ardiendo hasta el próximo mes de enero.

Se suponía que a estas alturas la mitad de los equipos participantes estuvieran haciendo las maletas y despidiéndose hasta la próxima temporada, y que la otra mitad estuviera de fiesta con el ansiado pase a los playoffs en los bolsillos, pero no es así.

Los partidos suspendidos por lluvia en este trayecto, las semana perdida por el embate ciclónico en el Juego de las Estrellas y un contagio masivo de peloteros capitalinos que no tiene para cuando acabar, retrasarán varios días el final.

Según algunas fuentes contactadas por DIARIO DE CUBA, otros tres peloteros del equipo Industriales dieron positivo este domingo a la prueba de Covid-19 y ya suman 15 en las últimas semanas, lo que ha mantenido al conjunto fuera de competencia en espera de la total recuperación de sus atletas.

Cinco de los afectados fueron dados de alta esta semana y se encuentran en sus casas, pero aún la Comisión Nacional de béisbol no ha anunciado las fechas para la realización de los 12 partidos que han dejado de jugar.

Mientras tanto, las escuadras de Sancti Spíritus y Granma, ocupantes del primer lugar del campeonato, llegaron a 45 victorias y aseguraron oficialmente su estancia en la post-temporada, dejando tras de sí un grupo de rivales que aún no han podido conseguir su objetivo. No obstante, será muy difícil que equipos como Las Tunas y Cienfuegos, ambos con 42 victorias, y Matanzas, con 39, se queden fuera de la fiesta, por lo que la verdadera lucha está entre los otros ubicados más abajo en la tabla de posiciones.

Pinar del Río (37-28) con su picheo de lujo y la entrada en los próximos partidos de los lanzadores Raidel Martínez y Liván Moinello, ambos con excelente actuación en la Liga Profesional de Japón, parece que no tendrá muchos problemas para alcanzarlo. Pero los equipos de Camagüey y Santiago de Cuba (38-32), Industriales (34-29), y Mayabeque (38-34) tendrán que sacar el extra en esta recta final para obtener los últimos dos cupos.

En términos generales, el bateo colectivo se ha mantenido intacto (297 Ave) con 762 cuadrangulares conectados (1.37 por partido); los lanzadores han permitido 5.18 carreras limpias por juego de nueve entradas y, aunque han ponchado a 4.847 contrarios, han regalado la escandalosa cifra de 4.763 bases por bola (4.63 por juego completo). La defensa ha decaído en los últimos días hasta los 973 Ave, producto de 1.127 errores en 41.726 lances, un promedio que se ha mantenido estable durante las últimas campañas.

LíDERES INDIVIDUALES (Bateo)

Promedio de bateo: César Prieto (CFG, 406 Ave)

Jonrones: Lisbán Correa (IND, 25)

Impulsadas: Guillermo Avilés (GRA, 74)

Bases robadas: Magdiel Gómez (VCL, 24)

LíDERES INDIVIDUALES (Picheo)

Promedio de carreras limpias: Pablo Guillén (VCL, 2.52)

Juegos ganados: Frank Madan (CMG, 12) y Yudiel Rodríguez (LTU, 12)

Juegos salvados: Yunior Tur (SCU, 13)

Ponches: Frank Madan (CMG, 105)

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Oro, plata y bronce: DIARIO DE CUBA elige a los mejores deportistas cubanos de un 2020 mutilado por la pandemia

Ilustración: Abreu, Ugás, Arozarena.

La pandemia del Covid-19 condicionó todas las facetas de la vida en el año que acaba, y el deporte no fue ajeno. Las cuarentenas en numerosos países obligaron a los atletas a interrumpir sus entrenamientos o a adaptarlos a condiciones de encierro. Gran parte del calendario competitivo nacional e internacional fue suspendido o alterado, y el público se esfumó de los estadios.

2020 fue, por tanto, un año mutilado en lo deportivo. No obstante, sí hubo quien brilló. Y como ya es tradicional, DIARIO DE CUBA realiza su selección de los mejores del patio. Como siempre, muchos de ellos, además de las restricciones, padecieron también el silencio de la prensa oficial de la Isla, que sigue acallando a quienes no considera fieles. En concreto, 13 de nuestros galardonados no cabrían en ningún titular oficial; es decir, más del 50%.

Aquí felicitamos a todos los que lo merecen, independientemente del lugar donde residan y de sus ideas políticas, configurando así una Cuba más rica y plural que la que defienden en La Habana unos mandamases que, por cierto, deberían pensar en hacer más deporte, pues sus prominentes panzas amenazan con reventar cualquier costura que intente contenerlas.

Otra vez, dividimos las categorías de los atletas reconocidos en Oro, Plata y Bronce, en función del nivel de sus actuaciones y/o de la competencia enfrentada. Aquí van:

CATEGORÍA ORO

José Abreu, béisbol

En 2019, al liderar la Liga Americana en carreras remolcadas y ser elegido para el Juego de las Estrellas, el inicialista de las Medias Blancas de Chicago se coló en la categoría Plata de nuestra selección. Este año se supera y alcanza un Oro indiscutible.

En 2020 "Pito" Abreu se convirtió en el primer cubano galardonado con el prestigioso Premio Hank Aaron (mejor desempeño ofensivo del año), y además se alzó con el de Jugador Más Valioso y con el Bate de Plata de la Liga Americana. El natural de Mal Tiempo casi no dejó nada para nadie. Al frente de unas Medias Blancas que regresaron a los play-offs tras 12 años de ausencia, disputó los 60 partidos de la temporada regular con unos números que, como escribiera nuestro cronista deportivo, Neno Díaz, dilataron pupilas.

Abreu fue líder en remolcadas (60), segundo en cuadrangulares (19), tercero en hits (76), cuarto en slugging (.617) y décimo en OPS (.987), mientras su promedio al bate (.317) y de alcance de bases (.370) resultaron los mejores desde la temporada de su debut, cuando ganó el premio a Novato del Año.

Abreu —quien agradeció al legendario Orestes Miñoso por sus consejos mientras se adaptaba al rigor de las Grandes Ligas— guió además a jóvenes cubanos como Yoan Moncada y Luis Robert, quienes junto a Yasmani Grandal, el 1 de agosto convirtieron a las Medias Blancas en el primer conjunto en la historia de las Grandes Ligas en inscribir a cuatro cubanos en la proa del lineup.

Randy Arozarena, béisbol

Fue traspasado a los Rayos de Tampa sin demasiada fanfarria. Para colmo, se contagió de Covid-19 al comienzo de la temporada y debió aislarse un tiempo en el que, según declaró, se dedicó a hacer 300 planchas diarias y a comer platos de arroz con pollo que se cocinaba cada noche.

La fórmula, evidentemente, le dio resultado, pues una vez regresó a los terrenos de juego, Arozarena se lució de lo lindo, hasta acabar con la quinta y con los mangos en otoño.

Aún con estatus de novato para la venidera campaña, el de Mantua consiguió el premio Babe Ruth al Jugador Más Valioso de los play-offs en Grandes Ligas, pues fue protagonista indiscutible en la conquista de la Liga Americana por los modestos Rayos, y clave también en el duelo finalmente perdido ante los todopoderosos Dodgers de Los Ángeles en la Serie Mundial.

En el camino, Arozarena dejó una retahíla de récords impresionantes, como los de más cuadrangulares en una postemporada (10), más hits (29) y más bases recorridas (64).

Con su sonrisa amplia, puso de moda las botas de cowboy con las que practica antes de los partidos. Y su casi nulo conocimiento del inglés no fue óbice para que toda la prensa pelotera de EEUU y el mundo le dedicara amplios espacios. Una lástima que los medios comunistas se hayan mantenido ajenos al hito. Aunque pensándolo bien, quizás haya sido mejor así.

Erislandy Lara, boxeo

¡Qué bonito pelea el guantanamero Lara (27-3-3, 15KO)! Zurdo de oro, puso en juego su cinturón de campeón mundial del peso súperwelter de la Asociación Mundial de Boxeo, y salió airoso. Su desdichado rival, Greg Vendetti, nada pudo hacer, aunque por lo menos aguantó de pie hasta el final, cosa que no logró el mexicano Ramón Álvarez el año pasado, en un resultado que le valió a Lara la inclusión en esta lista, por lo que repite.

Inter de Miami, fútbol

El Inter de Miami se estrenó este año en la División Este de las Grandes Ligas de Fútbol de EEUU (MLS, por sus siglas en inglés). El equipo se coló incluso en los play-offs, y aunque terminó la temporada con una foja discreta (siete triunfos, 13 reveses y tres empates, 25 goles a favor y 35 en contra), entra en esta lista al ser el primer equipo profesional de una liga de primera división en EEUU cuyos propietarios, o co-propietarios, son cubanos. Los hermanos Jorge y José Más demostraron, con el debut del Inter, hasta dónde podríamos llegar los cubanos si los barrigones comisarios del Partido Comunista no mantuvieran bajo su control el deporte en la Isla.

Olfides Sáez, halterofilia

Corría el mes de enero y, salvo los comunistas chinos, nadie sabía aún nada del Covid-19. Entonces, en el Campeonato Mundial de pesas, celebrado en Roma, Olfides Sáez se colgó al cuello nada más y nada menos que tres medallas de oro en la categoría de 89 kilos.

Nada pudo hacer la competencia en "la ciudad eterna" contra el cienfueguero, que acumuló 359 kilogramos levantados (163 en el arranque, 196 en el envión).

Yordenis Ugás, boxeo

El 6 de septiembre se convirtió en el primer campeón cubano del peso welter en 45 años. El cinturón de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) —conseguido en una dura pelea frente al americano Abel Ramos— sería más que suficiente para incluirlo en nuestra categoría Oro; pero Ugás (26-4, 12KO) hizo más.

A lo largo del año, a través de las redes sociales, el santiaguero fue protagonista entre los atletas de primera línea que adoptaron una postura crítica pública hacia el régimen de La Habana, rompiendo con el tradicional y doloroso silencio de sus compañeros. Como si fueran ganchos, upper cuts, jabs y derechazos, Ugás repartió en todas direcciones. A los mandamases de La Habana les dijo que "si después de 61 años no pueden mantener un país decentemente, entreguen el Gobierno". A los cubanos en general, los llamó a dejar "la apatía y la cobardía" y a hablar de "lo que tenemos" en la Isla, refiriéndose a la dictadura. Y a los peloteros a los que los mandamases tientan con dejar volver a la selección nacional si entran por el aro político, les recomendó al menos algo de dignidad: "Si yo fuera un pelotero a quien llamaron apátrida, lo mínimo que exigiría sería una disculpa".

CATEGORÍA PLATA

Ulysses Díaz, boxeo a puño limpio: Apenas fueron tres segundos, pero al cubanoamericano Uly Díaz le bastaron para acabar con su rival y hacerse viral en las redes sociales, pues su nocaut se convirtió en el más rápido registrado nunca en esta modalidad de deporte de combate. Salió en tromba Díaz y de un par de golpes desactivó a su adversario en un desenlace tan súbito como fulminante. El próximo salto será combatir por el título mundial en un arte de lucha aún sin mucha tradición federada en EEUU, pero que Díaz se ocupó de poner en todos los titulares. En la entrevista que nos concedió después del combate, confesó que esos tres segundos le cambiaron la vida. La verdad, no nos parece nada raro.

David Morell, boxeo: Morell (3-0, 2KO) es un purasangre. Nos gusta su planta de zurdo espigado, rápido, polivalente, con buena velocidad de brazos y piernas. Coronado por la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) como campeón interino de la división de 168 libras (76,2KG), debió pelear por primera vez en su carrera profesional más allá del tercer round, hasta los 12. Y aguantó y demostró que tiene pulmones y mentón. Si está en esta categoría de Plata es porque aún es joven y sus rivales no han sido gran cosa. Sin embargo, no nos extrañaría que, en los próximos años, suba y repita en el nivel áureo.

Guillermo Rigondeaux, boxeo: El veterano del Guaso superó al venezolano Liborio Solís por la vía de la decisión dividida y se acreditó el título vacante del peso gallo de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

La victoria convirtió a Rigondeaux en titular de dos divisiones y, a los 39 años, en el luchador de más edad en ganar un cinturón de las 118 libras. Si no lo incluimos en el nivel Oro es porque el Rigo de hoy no es ya el Rigo que era. Ganó la faja, sí, pero peleó hacia atrás y no pudo imponerse por unanimidad a su rival, al que uno de los tres jueces vio ganar.

Luis Robert, béisbol: Tras generar grandes expectativas (y millones de dólares) antes de su debut con las Medias Blancas de Chicago, Robert acabó la temporada 2020 como finalista entre los candidatos a Novato del Año de la Liga Americana. No lo consiguió, entre otras cosas porque sufrió un slump hacia el final del calendario regular, pero no dejó dudas sobre su condición de futura súper estrella y, con naturalidad, hizo algo que no es nada fácil: llegar y apoderarse del jardín central de un equipo de Grandes Ligas. ¿El premio? Guante de Oro como mejor centerfielder de la Liga Americana. ¿Quién da más?

Arlenis Sierra, ciclismo: En 2019, la manzanillera se convirtió en la primera latinoamericana en ganar el prestigioso Giro de la Toscana y nos deslumbró. Literalmente, caímos a sus pies. Este año no subió a lo más alto de ningún podio; en Australia quedó tercera en el Herald Sun Tour y segunda en la Cadel Evans Great Ocean Road Race. Pero tras su puesto 35 en la clásica belga Flecha Valona (una de las carreras de más solera del calendario mundial), fue elegida como mejor pedalista no europea.

El Covid-19 impidió a la actual capitana del equipo Astana participar en otra clásica, la italiana Strade Bianche, y hoy ocupa el lugar 24 en el ranking mundial de la Unión Ciclista Internacional (UCI).

En septiembre la vimos defender a solas el pabellón cubano en el Mundial de Ciclismo de Imola, Italia, donde consiguió el puesto 23 en la carrera contrarreloj y el 39 en la prueba de ruta. Peleó entonces sin apoyos en un deporte en el que, contrario a lo que se cree, la labor del equipo es fundamental. No pudo con las poderosas y bien organizadas escuadras europeas, pero fue la mejor latinoamericana.

Alan Vera, lucha grecorromana: Llegó, luchó y ganó. En octubre, el santiaguero Vera se coronó campeón nacional de EEUU en la categoría de 87 kilogramos, convirtiéndose en el primer cubano que alcanza tal logro. Vera es otro que, junto a su fuerza indiscutible, exhibe una técnica y un estilo dignos de un bailarín.

CATEGORÍA BRONCE

Leinier Domínguez, ajedrez: Su 2020 no fue tan espectacular como el 2019, en el que por momentos nos recordó al gran Capablanca. Pero con el séptimo puesto logrado en el Champions Showdown de Ajedrez, auspiciado por el Saint Louis Chess Club de EEUU, el "ídolo de Güines" demostró que sigue en la élite del juego ciencia, jugando de tú a tú con los principales trebejistas del mundo, llámense Carlsen, Caruana, So o Liren.

Omara Durand, paratleta: La santiaguera ganó el premio a la mejor actuación paralímpica de la década, y esas son palabras mayores. En los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro-2016, Durand ganó en tres disciplinas diferentes, donde además rompió dos récords del mundo. Y así, anda invicta desde 2008, cuando debutó en los Juegos Paralímpicos de Beijing. Es, por tanto, otra que repite en esta sección.

Andy Granda, judo: En noviembre, en el Campeonato Panamericano celebrado en Guadalajara, México, Granda se alzó con la medalla de oro en la categoría de más de 100 kilogramos.

Marcel Hernández, fútbol: ¡Mejor que Cristiano Ronaldo! A fines de septiembre, el sitio especializado ProFootballID identificó al habanero Hernández como el mayor goleador del planeta en 2020, con 26 dianas en 30 partidos, dos más que CR7.

Al margen de lo pintoresco del récord, lo cierto es que Hernández ha sido el mejor jugador extranjero de los últimos años en Costa Rica. Desde que arribó en 2018 al club Cartaginés, plantel con el que tiene contrato hasta 2023, y hasta el cierre del Torneo Clausura de 2020, ha marcado la friolera de 48 goles. Gracias a su existencia, podemos afirmar que no todos los cubanos somos de palo a la hora de patear un balón.

Daniel Matellón, boxeo: Se impuso y se hizo de la faja interina de la Asociación Mundial de Boxeo en el peso ligero (49KG), y por tanto se ganó el puesto entre los mejores del año. Pero a Matellón le faltó pegada e "instinto asesino" ante el mexicano Erick López.

Liván Moinelo, béisbol: En su cuarta campaña en Japón, se coronó campeón con los Halcones de Softbank y anduvo intratable como setup man, lanzando usualmente el octavo capítulo. Promedió 14,44 ponches cada nueve entradas, consiguió una excelente efectividad de 1.69 y se llevó el premio al mejor relevista de la Liga del Pacífico. Sus compañeros Yurisbel Gracial y Alfredo Despaigne también se coronaron campeones, pero el veguero fue, sin dudas, el mejor.

Orlando Ortega, atletismo: La temporada del atletismo fue efímera, pero al vallista Ortega le dio tiempo para lucirse y demostrar que aún tiene mucho que decir. Con sus 13:11 segundos en los 110 metros, estableció la mejor marca del año en agosto, en la Liga de Diamante, mientras en febrero conseguía un insólito doblete en el campeonato nacional de España, país en el que se ha nacionalizado, al imponerse en los 60 metros lisos y también en los vallados.

Rolando Romero, boxeo: El joven Romero alcanzó el título mundial interino en la categoría de 135 libras (61,2 KG) y mantuvo su récord impoluto de 12 triunfos sin reveses como profesional. La cosa, sin embargo, no es tan sencilla, pues nosotros, como muchos, lo vimos perder en su pelea contra el dominicano Jackson Marinez. Es por esto que se gana el Bronce y no el Oro en nuestra selección. Al mismo tiempo, si pule deficiencias y enriquece su repertorio, demasiado dependiente de su fuerte pegada, Romero tiene un gran futuro por delante.

Iván Felipe Silva, judo: Silva fue el segundo medallista de oro cubano en el Campeonato Panamericano de Judo celebrado en noviembre en Guadalajara, México, en la categoría de 90 kilos.

Dayan Viciedo, béisbol: El villaclareño cometió tan solo un error en 937 lances y finalizó la temporada nipona con un promedio de fildeo de .999, por lo que se llevó el Guante de Oro como mejor inicialista defensivo, categoría tradicionalmente dominada por los locales. Además, Viciedo alcanzó la cifra de 100 cuadrangulares en la liga del país del sol naciente, y firmó otra campaña de ensueño al liderar a sus Dragones de Chunichi en jonrones (17), impulsadas (82), total de bases (186) y extrabases (40), con línea ofensiva de .267/.329/.447.

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El temor por su seguridad impide a Gari Kaspárov asistir al sepelio de su madre en Moscú

Gari Kaspárov y su madre, Clara.

Clara Shagenovna Kaspárova, la madre de Gari Kaspárov, falleció el viernes a causa del Covid-19 en Moscú, pero su hijo, el excampeón mundial de ajedrez, no podrá acudir a su sepelio debido a que es un feroz opositor del presidente Vladimir Putin y teme por su seguridad en Rusia.

Shagenovna Kaspárova, fallecida a los 83 años y viuda desde 1970, es considerada la fuerza tras el éxito de su hijo. La mujer abandonó su profesión como ingeniera para convertir a Gari Kaspárov en el campeón del mundo más joven de la historia del ajedrez, en 1985, cuando la vieja guardia comunista protegía a su predecesor, Anatoli Kárpov. 

"Mi modelo, mi campeona más grande, mi sabia consejera. Y la persona más fuerte que nunca conoceré", escribió el ajedrecista en Twitter.

El esposo de Clara, Kim Weinstein, murió de un linfosarcoma (tumor maligno) cuando Gari tenía siete años, en Bakú, capital de la entonces república soviética de Azerbaiyán. El niño, quien había mostrado un gran talento para el ajedrez desde los cuatro, sufrió una depresión fuerte y larga. La madre, de origen armenio, decidió cambiarle el apellido judío de su padre, que podía causarle serios problemas por el abundante antisemitismo en las altas esferas soviéticas, y le puso el suyo, refirió el diario español El País.

Además, contra la opinión de gran parte de la familia, decidió que la salvación de su hijo estaba en el ajedrez. Y sacrificó su trayectoria profesional para dedicarse a la esmerada educación que recibió Gari y a su tenaz progresión deportiva para destronar al ídolo Kárpov, sobreprotegido por el Kremlin porque había recuperado el honor nacional perdido por Borís Spasski en 1972 ante el estadounidense Bobby Fischer, y porque después había vencido dos veces al disidente Víctor Korchnói.

Muy significativa al respecto fue una frase de Nikolái Krogius, director técnico de la Federación Soviética de Ajedrez, cuando opinó sobre el joven Kaspárov: "¿Para qué necesitamos otro campeón del mundo si ya tenemos uno?".

Krogius y los poderosos padrinos de Kárpov no imaginaban que —además de protectores igual de poderosos, como Alexánder Yákovlev, mano derecha del presidente Mijaíl Gorbachov—, Kaspárov contaba con una fuerza excepcional para triunfar en la mayor rivalidad en la historia de todos los deportes (144 partidas por el título entre ambos entre 1984 y 1990, con un balance favorable a Kaspárov por solo dos puntos): su madre.

Clara estaba siempre en una butaca de la tercera fila del teatro Chaikovski de Moscú, donde Kaspárov se convirtió en campeón el 9 de noviembre de 1985.

Madre e hijo huyeron a Moscú en 1990 en el último avión que despegó de Bakú de las matanzas entre armenios y azeríes en las calles. Ella también estaba en Nueva York, en 1997, cuando Kaspárov fue derrotado por la computadora Deep Blue y acusó a IBM de hacer trampas. Y en Linares, Jaén, el Wimbledon del ajedrez, en 2005, cuando su hijo abandonó la alta competición para centrar su vida en la oposición política a Putin.

Ocho años después, Kaspárov, arrestado y golpeado varias veces, temía por su vida y decidió mudarse a Nueva York. Esta vez, Clara quedó en Moscú, donde se mantenía con una salud de hierro hasta el pasado día 15.

"No tomaba ni una sola pastilla contra nada; no las necesitaba", aseguró a El País el gran maestro de ajedrez Gennadi Sosonko, amigo de la familia residente en Países Bajos. "Estaba apenada por el sufrimiento de sus familiares durante la guerra de Nagorno-Karabaj entre armenios y azerbaiyanos. Pero era un espíritu joven de 83 años. Solo la Covid pudo derrotarla", agregó.

Kaspárov, vetado por la prensa oficialista rusa, sabía cuando se fue a vivir a EEUU que su vida corría peligro por ser uno de los más activos opositores de Putin. El asesinato, dos años más tarde, de su amigo Borís Nemtsov le reafirmó en esa convicción. Y el reciente intento de envenenamiento de Alexéi Navalny, otro tenaz enemigo de Putin, le ha obligado a ser muy cuidadoso: nunca come o bebe en sitios que no sean de gran confianza; y jamás vuela con Aeroflot, entre otras medidas de seguridad.

Kaspárov preside la Human Rights Foundation y la organización Renew Democracy Initiative, además de manifestarse contra Putin casi a diario en su cuenta de Twitter, el Wall Street Journal o la CNN.

"No va a ir a Moscú al entierro de su madre porque sabe que ese viaje sería solo de ida", aseguró su amigo Sosonko pocos minutos después de hablar con él. "Nunca le he sentido tan hundido", agregó.

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