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Daily Archives: December 29, 2019

Este es el mejor equipo cubano de béisbol (pero a los dueños del tinglado no les gusta)

Jugadores cubanos.

Una selección nacional de béisbol de Cuba habría dominado ofensivamente las Grandes Ligas en 2019. Claro que no habría sido la selección diseñada por los del tinglado del pececé —esa no le gana ni a su sombra—, sino esta que presentamos hoy aquí, como parte de los resúmenes del año en DIARIO DE CUBA.

¿Quién fue el mejor torpedero cubano de 2019? ¿Y el mejor center fielder? Al finalizar la más reciente temporada de Grandes Ligas, Roberto González Echevarría, autor de The Pride of Havana: A History of Cuban Baseball, nos pidió diseñar este "equipo del año".

Y al componerlo, saltó a la vista una conclusión.

Tras 145 años, el béisbol nacional sigue siendo un reflejo de lo que pasa Cuba. Nada ha cambiado desde sus inicios —cuando rápidamente se convirtió en una de las expresiones fundamentales de la identidad nacional y de las ansias de independencia— hasta ahora —cuando país y pelota se hunden en una crisis inducida por unas autoridades que no cuentan con los ciudadanos ni con los peloteros que no controlan políticamente.

Durante la primera mitad del siglo XX, la fuerza del béisbol cubano surgió de la diversidad de sus ligas, de la reducidísima existencia de barreras raciales en los terrenos, del empuje cultural y económico del país, del intercambio de ida y vuelta con otras naciones y de pioneros como Alex Pompez.

Ahora, respondiendo a una arcaica lógica ideológica, las autoridades siguen sin transmitir los partidos de los cubanos que se desempeñan en el mejor béisbol del mundo, la prensa no menciona sus nombres y desaparece sus récords, los directivos se dan el lujo de decir que no los necesitan, reina la miseria tecnológica, y la Comisión Nacional llega al esperpento de celebrar una consulta popular para que alguien les diga qué hacer, mientras los jugadores siguen escapando y las cosas descomponiéndose.

El equipo que hoy presentamos desecha todo eso que a los comecandelas del tingladito les molesta y va más allá, pues considera cubanos incluso a los nacidos fuera de la Isla, descendientes de los que se fueron, esos que tanto tendrían que aportar hoy mismo.

Aquí va.

RECEPTORES

La elección es sencilla. Yasmani Grandal (.246/.468/.848) y Alex Ávila (.207/.421/.774). Defensivamente, ambos son máscaras más que solventes en el mejor béisbol del mundo. Al bate, el primero es ambidextro y el segundo zurdo, algo vital en el balance de un conjunto predominantemente diestro. En 2019, junto a sus 28 jonrones, Grandal impuso un nuevo récord anual cubano de boletos conseguidos en las Mayores (109), y se coló entre los veinte peloteros que mejor promedio tuvieron a la hora de alcanzar las almohadillas (.380).

JUGADORES DE CUADRO

José Abreu (1B, .284/.503/.834), Yoan Moncada (2B, .315/.548/.915), Nolan Arenado (3B, .315/.583/.962) y José Iglesias (SS, .288/.407/.724), más Yulieski Gurriel (.298/ .541/.884) y Aledmys Díaz (.271/.467/.823), conformarían un infield de gran solidez defensiva y aún mayor versatilidad. Probablemente no haya existido en toda la historia de la pelota en Cuba una banda izquierda mejor cubierta que esta, con Arenado en la antesala y "Candelita" en el short (¡ni siquiera aquella de los New York Cubans del 47, con Miñoso y Silvio García!). Gurriel y Díaz, por su parte, podrían jugar prácticamente todas las posiciones, de manera que cualquier combinación sería posible, any given day.

Mientras, a la ofensiva, con Abreu liderando la Liga Americana en remolcadas (123), el ambidextro Moncada convertido en un arma letal, y Arenado y sus 41 vuelacercas, no habría mucho más que argumentar, salvo que, al revisar los numeritos del año, salta a la vista el desbalance estadístico de Abreu y Gurriel frente a lanzadores zurdos y derechos. Mientras el primero promedia .360 contra los zurdos y solo .257 contra los diestros, el segundo lo hace para .241 y .320 respectivamente, lo que podría dar lugar a una alternancia en la inicial, con Abreu en el line up ante los de la mano mala, y Gurriel ante los derechos. Dado que con el Yuli se ganaría además en velocidad y defensa, arribaríamos a la primera conclusión polémica: José Abreu, probablemente el bateador más imponente de la Isla, líder en remolcadas de la Liga Americana en 2019, calentaría el banquillo la mayoría de las noches, dada la mayor cantidad de lanzadores derechos que zurdos.

JARDINEROS

Aquí, Yordan Álvarez (.313/.655/1.067), Jorge Soler (.265/.569/.922) y J. D. Martínez (.304/.557/.939) serían indiscutibles. El primero acabó como novato del año de la Liga Americana, el segundo de líder en jonrones, y el tercero, que sería el bateador designado, con unos números que, otra vez, le meten miedo al más pinto. El primero a la zurda y el segundo a la derecha son, además, los dueños de los swings más demoledores del panorama nacional.

Ninguno de ellos, sin embargo, podría jugar el center field, por lo que habría que ubicar allí a Yasiel Puig (.267/.458/.785) e incorporar al equipo a un jardinero central natural, capaz además de jugar en las esquinas, un jardinero que sería un recambio defensivo ideal en las postrimerías. Para este rol, nadie mejor que el matancero Guillermo Heredia (.225/.363/.668), aunque también cabría mirar a las Ligas Menores y considerar a Rusney Castillo (.278/.448/.769), a la futura estrella Luis Robert (.328/.629/1.001), o jugársela con uno de los veteranos y convenientemente zurdos Leonys Martin y Jon Jay, ambos discretos en 2019.

LANZADORES ABRIDORES

Gio González (Z, 3-2, 87,1IP, 3.50), Chi Chi González (D, 2-6, 63IP, 5.29) y Rogelio Armenteros (D, 1-1, 18IP, 4.00) conformarían la primera parte de una rotación que echaría mucho de menos al gran José Fernández y que es, sin duda, el punto débil del equipo. El primero, por veteranía y talento, sería el indiscutible as. El segundo, tras años de lesiones y operaciones, mostró al final de 2019 lo que puede llegar a hacer. Y el tercero debutó con los Astros y apuntó maneras. A partir de ahí, quizás habría que viajar a Japón y traer de vuelta a los zurdos Ariel Miranda (7-5, 86IP, 4.19) y Onelki García (6-8, 103,2IP, 4.69).

En la reserva habría otros nombres, como el del también zurdo de los Gigantes de San Francisco Andrew Suárez (0-2, 32,2IP, 5.79), el del diestro japonés Nick Martínez (lesionado), un novato como Ronald Bolaños (en esta selección como relevista), o lo mejorcito de la Isla: el camagüeyano Yariel Rodríguez, el tunero Carlos Juan Viera, el matancero Yoanni Yera, o los veteranos Lázaro Blanco y Freddy Asiel Álvarez.

LANZADORES RELEVISTAS

Dado los abridores de esta propuesta de equipo Cuba 2019, es probable que el cuerpo de relevistas intervendría pronto y mucho. Por suerte, aquí hay una interesante mezcla de gente curtida y con futuro. Aroldis Chapman (3-2, 37S, 2.21) lanzando el noveno inning, Raisel Iglesias (3-12, 34S, 4.16) el octavo y Yoan López (2-7, 1S, 3.41) el séptimo, son nombres que asustan, con roles definidos. A ellos habría que sumar a los prometedores novatos de los Padres de San Diego, Michel Báez (1-1, 3.03) y Ronald Bolaños (0-2, 5.95), y a partir de ahí, buscar un par de zurdos, con la desafortunada peculiaridad de que ninguno de los candidatos es precisamente un especialista en dominar a los bateadores de su misma mano.

Mirando los numeritos, quizás los más indicados para completar la nómina sean el pinareño Liván Moinelo (3-1, 4S, 1.52), que se lució y quedó campeón en Japón con los Halcones del SoftBank de Fukuoka, y el novato de los Astros Cionel Pérez (1-1, 10.00), que tira duro y promete. De aquí se caería el guantanamero Roenis Elías (4-2, 3.96) —que se llevó un anillo de campeón mundial con los Nacionales de Washington—, pues los zurdos le batearon para un astronómico .368, por tan solo .181 los derechos; también se caería un zurdo como Nestor Cortés Jr. (5-1, 5.67), al que los de su mano castigaron con un promedio de .344; un veterano como el diestro Dan Otero (0-0, 4.85), otro japonés diestro como Raidel Martínez (1-4, 8S, 2.66), y el ya mencionado Andrew Suárez, posible abridor de emergencia.

De esta manera, el equipo quedaría como sigue:

RECEPTORES: Yasmani Grandal, Alex Ávila

JUGADORES DE CUADRO: José Abreu, Yoan Moncada, Nolan Arenado, José Iglesias, Yulieski Gurriel, Aledmys Díaz

JARDINEROS: Yordan Álvarez, Jorge Soler, J. D. Martínez, Yasiel Puig, Guillermo Heredia

ABRIDORES: Gio González, Chi Chi González, Rogelio Armenteros, Ariel Miranda, Onelki García

RELEVISTAS: Aroldis Chapman, Raisel Iglesias, Yoan López, Michel Báez, Ronald Bolaños, Liván Moinelo, Cionel Pérez

Como dijimos al principio, ofensivamente la cosa sería de reservar palco y comer palomitas: los 327 jonrones dados por los componentes de este equipo cubano de 2019 superarían los 307 pegados en las Grandes Ligas por los Mellizos de Minnesota, líderes, y las 1.021 carreras remolcadas opacarían las 906 de los propios Twins. Al mismo tiempo, el promedio colectivo al bate (.276), el de slugging (.503) y el de OPS (.857) de los cubanos, eclipsarían los de los Astros (.274/.495/.848), que fueron los más destacados de la clase.

Como consideraciones finales:

Los mejores jugadores no incluidos vendrían a ser Nick Castellanos, Yandy Díaz, Eric Hosmer y Lourdes Gurriel Jr.

El resultado es un equipo cuya debilidad está en el pitcheo abridor, en la falta de especialistas zurdos en el bullpen, y en su poca velocidad en las bases.

Sus fortalezas: el demoledor poder ofensivo y la calidad de sus relevistas, una combinación que haría evidente la estrategia a seguir: marcar pronto y mucho, y darles la bola rápido a quienes deberían ser capaces de preservar cualquier ventaja.

Ojalá los comecandelas del tigladito del pececé cambiaran de mentalidad y convocaran a un equipo similar a este, que de verdad incluyera a los mejores de los cubanos. La actual crisis del béisbol en la Isla se acabaría más rápido que la fiesta tras el triunfo de la revolú. ¡Feliz 2020!

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Yuriorkis Gamboa cae por nocáut técnico ante el estadounidense Gervonta Davis en una dura pelea

Gervonta Davis golpea al cubano Yuriorkis Gamboa.

El estadounidense Gervonta Davis ascendió a la división del peso ligero y se coronó campeón de un segundo título vacante en la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) al mandar tres veces a la lona al cubano Yuriorkis Gamboa e imponerse por nocáut técnico en el duodécimo asalto, reporta EFE.

En la pelea, celebrada en el State Farm Arena de Atlanta (Georgia), Davis dominó, pero Gamboa derrochó valor y más después que sufriese la rotura del talón de Aquiles derecho y continuara el combate.

El condicionamiento físico no fue un problema para Gamboa, quien siempre intentó mantenerse en el combate, a pesar de haber sido mandado a la lona en el segundo, octavo y duodécimo episodios.

Incluso iba liderando 109-98 en dos tarjetas de puntuación y 109-97 en el tercero antes de caer por tercera vez.

Davis conectó dos golpes y luego una izquierda en la barbilla que mandó a la lona a Gamboa a mitad del segundo asalto. El cubano se levantó, pero estaba teniendo dificultades con el pie derecho.

Gamboa conectó un par de ganchos izquierdos sólidos en el sexto asalto, pero Davis parecía impasible y respondió con golpes al cuerpo.

El estadounidense estuvo muy inactivo en el octavo asalto hasta los últimos segundos, cuando aterrizó una mano izquierda recta que volvió a derribar a Gamboa.

Davis (23-0, 22 nocauts) entró al décimo asalto por primera vez en su carrera, y Gamboa (30-3, 18 nocauts), excampeón mundial unificado de peso pluma, de 38 años, y medallista de oro olímpico de Atenas 2004, continuó peleando más bien con el corazón.

En el duodécimo, Davis alcanzó a Gamboa con un uppercut y una mano izquierda para mandarlo a la lona por tercera vez desde que se inicio la pelea.

El árbitro Jack Reiss detuvo la pelea al 1:17 minutos para terminar la racha ganadora de cuatro combates de Gamboa, mientras que Davis se proclamaba nuevo campeón del mundo en su debut como peso ligero.

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Postales del deporte internacional en 2019

Una agenda deportiva internacional bien intensa vivió este año, con la realización de varios campeonatos mundiales de diferentes disciplinas, actuaciones individuales cargadas de puro mérito, equipos que triunfaron por primera vez y arbitrarias decisiones que siempre empañan el deporte internacional. Juventud Rebelde les propone 19 sucesos que marcaron 2019

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Cuba celebra 145 años de béisbol

El estadio Palmar del Junco.

Cuba celebró este viernes el aniversario 145 de la celebración oficial de su primer juego de béisbol, cuando se encuentra en la recta final la Serie Nacional número 59, informa EFE.

El 27 de diciembre de 1874 los equipos Habana Baseball Club y Matanzas se enfrentaron en un partido que quedó inscrito en la historia deportiva cubana.

En la celebración del aniversario fue descubierta una placa conmemorativa con los nombres de los 18 jugadores que intervinieron en aquel histórico partido.

Los más destacados al bate fueron los habaneros Esteban Bellán, receptor con tres jonrones y siete carreras, y Emilio Sabourín, con un cuadrangular y ocho impulsadas, según datos estadísticos.

El emblemático estadio Palmar de Junco, ubicado en la ciudad de Matanzas, fue el escenario de ese desafío, que este viernes se recordó con un partido entre veteranos del béisbol cubano.

En el estadio Palmar del Junco —declarado monumento nacional— es la sede del Salón de la Fama del béisbol matancero. También radica en él la academia de béisbol de la provincia.

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